Fiat 124 Spider

50 ans d’héritage : 124 Spider, une histoire
La Fiat 124 Spider fait sa première entrée sur scène au salon de l’automobile de Turin en novembre 1966, sous une pluie d’éloges. Depuis lors et cinquante après sa naissance, elle reste une icône pour les collectionneurs comme pour les passionnés d’automobile.

La Fiat 124 Sport Spider fut le premier modèle de la marque proposé sur le marché américain en 1968. Elle est à l’époque équipée d’une transmission manuelle à cinq rapports, d’un moteur quatre cylindres 1438 cm3, de freins à disques sur les quatre roues, d’essuie-glaces à balayage intermittent et d’un système de commandes d’éclairages au volant.

Le modèle, qui a évolué depuis cette berline 124 milieu de gamme, était une véritable sportive très prisée. Fiat choisit à l’époque la société de design Pininfarina, partenaire de longue date et à la renommée mondiale dans le domaine de la carrosserie, pour dessiner et produire la 124 Spider.

Les Américains adoraient les proportions du Spider ainsi que son chic italien sans prétention, sa capote étanche qu’il était possible d’abaisser rapidement et facilement à partir du siège conducteur, ainsi que la bonne visibilité qu’elle offrait grâce à ses déflecteurs de vitres arrière.

Le succès du design de la 124 Spider fut tel que le véhicule n’a jamais été redessiné en 19 années de production : elle est toujours restée l’une des plus belles fiertés commerciales de Pininfarina.

En moins de 10 ans après son entrée sur le marché américain, le modèle se commercialise en si grande quantité que Fiat commence en 1975 à le produire uniquement pour les États-Unis. En 1979, elle est rebaptisée Spider 2000, en référence à son nouveau moteur 1995 cm3.

La fin de l’année 1981 est ensuite marquée par la reprise complète des processus de production du véhicule par Pininfarina, engendrant un rebond des ventes du véhicule en Europe. En 1982, la production des Spider de Fiat et Pininfarina se recoupent lorsque Fiat produit ses dernières unités de la Spider 2000. La même année, Pininfarina commence alors à produire sa propre version, qu’elle commercialise aux États-Unis sous le nom de Pininfarina Spider Azzurra et en Europe comme la Pininfarina Spider Europa. L’intérieur de la Pininfarina Spider Azzurra était revêtu de cuir, équipé d’une radio cassette/stéréo et de fenêtres électriques.

Après quasiment 200 000 unités de la Spider, sa production s’est arrêtée en 1985. Son incroyable cycle de production de 19 ans signifie que la Fiat 124 Spider a vu s’éteindre la plupart de ses concurrentes sportives contemporaines, à l’exception de l’Alfa Romeo Spider.

Plus de 170 000 exemplaires de la 124 Spider ont été vendus les États-Unis, sur la seule période de 1968 à 1985. À l’heure actuelle, 8000 exemplaires y sont toujours immatriculés.

Son retour sur la scène mondiale à l’occasion du salon de l’automobile de Los Angeles permet à la Fiat 124 Spider de redonner vie à ce nom emblématique, offrant l’intemporalité de son style et de ses performances à une nouvelle génération.

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Histoire

Novembre 1966 – Fiat 124 Spider fait ses débuts au Salon de l’Automobile de Turin
1968 – La première 124 Spider est commercialisée sur le marché américain
1975 – Elle est exclusivement produite pour le marché américain après y avoir connu un immense succès
1979 – Elle est rebaptisée Spider 2000
1981 – Pininfarina reprend l’intégralité des processus de production du véhicule. Rebond des ventes en Europe
1982 – La production des Spiders de Fiat et Pininfarina se recoupent alors que Fiat construit ses derniers modèles de la Spider 2000 et Pininfarina commence la production de sa propre version, qu’elle vend aux États-Unis sous le nom Pininfarina Spider Azzurra et en Europe sous le nom Pininfarina Spider Europa
1985 – Arrêt de la construction du modèle, après quasiment 200 000 Spiders produits, les trois quarts d’entre eux pour le marché américain
Novembre 2015 – Ce nom légendaire marque son retour sur la scène mondiale après presque 50 ans, à l’occasion du salon de l’automobile de Los Angeles

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