Histoire AMG

mercedes-benz-amg-2Apparue voici 40 ans, la petite entreprise spécialisée dans le sport automobile et la personnalisation qu’est Mercedes-AMG GmbH compte aujourd’hui 750 travailleurs, qui produisent des voitures hautes performances exclusives. La gamme AMG est composée de 16 modèles différents. Sa clientèle provient de toutes les régions du monde. Aujourd’hui, le nom AMG est devenu une référence mondiale en matière de personnalisation de véhicules hautes performances.

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L’entreprise a été fondée en 1967 par Hans Werner Aufrecht (A) et Erhard Melcher (M). La troisième lettre, le G, fait référence à la ville dans laquelle Hans Werner Aufrecht a vu le jour : Großaspach (G). Les deux fondateurs de l’entreprise se décrivaient comme des « spécialistes en ingénierie, conception et développement des moteurs de compétition ». AMG était implanté à l’origine dans un vieux moulin de Burgstall, près de Affalterbach.


1971 : la victoire de catégorie aux 24 Heures de Spa fut le déclic 

A ses débuts, AMG se concentrait sur le développement de voitures de compétition basées sur la Mercedes-Benz 300 SE destinées aux courses de Voitures de Tourisme en Europe. Il ne fallut pas attendre longtemps pour que AMG se fasse connaître. Une Mercedes-Benz 300 SEL 6.8 AMG remportait en effet une surprenante victoire de catégorie aux 24 Heures de Spa 1971 en Belgique, terminant à la deuxième place du classement général. Développant une puissance de 428 ch (315 kW), cette berline était pilotée par Hans Heyer et Clemens Schickentanz. 

Cette victoire historique fut suivie d’innombrables succès dans une grande variété de compétitions, AMG remportant ainsi par exemple pas moins de cinq titres en DTM au classement par équipe. Bernd Schneider, Gary Paffet et Klaus Ludwig s’adjugèrent aussi au total huit titres Pilotes en DTM, tandis que Schneider fut aussi sacré en ITC (International Touring Car Championship). Au volant de la CLK-GTR du team de Affalterbach, Bernd Schneider remportait également le titre Pilotes à l’occasion de la première saison du Championnat FIA GT en 1997, un succès qui était réitéré par Klaus Ludwig et Ricardo Zonta l’année suivante grâce au titre Constructeurs pour le Team AMG Mercedes. Cette saison-là, la CLK-GTR a remporté les onze épreuves du championnat. Cette année, en DTM, Bernd Schneider, déjà détenteur d’un record du nombre de victoires dans la discipline, entend bien défendre son titre acquis en 2006 au volant de nouvelle Mercedes-Benz Classe C AMG.

Des avancées technologiques majeures qui dynamisent l’activité 

La réussite de AMG allait dépasser largement le cadre du sport automobile. Dans les années 70, les automobilistes commencèrent à exprimer leur désir de personnaliser davantage leur voiture, une tendance que l’entreprise mit à profit pour développer ses activités. Le transfert des technologies du sport automobile vers la production de série faisait déjà intégralement partie de la philosophie de l’entreprise. La capacité de AMG à mettre à profit son expérience du sport automobile pour proposer des avancées technologiques majeures et des produits de qualité supérieure a permis à l’entreprise de rapidement se forger un nom et de s’assurer le respect de tous. AMG devint ainsi rapidement l’une des références dans le domaine de la personnalisation des voitures haut de gamme.

Mercedes-Benz-AMG-1

L’entreprise de 2 personnes devient une société de taille moyenne 

A la fin des années 70, la demande croissante pour des modèles Mercedes-Benz optimisés et personnalisés entraîna une augmentation constante des commandes reçues par AMG. A l’étroit dans ses installations de Burgstall, l’entreprise déménagea à Affalterbach en 1978. Première entreprise spécialisée dans la personnalisation des Mercedes-Benz, AMG devint un modèle pour tout le secteur automobile. L’influence de l’entreprise s’afficha clairement au Salon de Francfort de 1981, où pas moins de 176 exposants présentaient des solutions de personnalisation et des accessoires pour la marque Mercedes-Benz. Le lancement de la Mercedes-Benz 190 en 1983 constitua un événement important dans l’histoire de AMG. Cette berline compacte devint rapidement le modèle préféré des spécialistes allemands du tuning et contribua à attirer un nouveau type de clientèle vers AMG.


1985 : AMG ouvre une deuxième usine et emploie désormais 100 personnes 

AMG poursuivit son expansion en ouvrant une deuxième usine en 1985 et en engageant son 100ème travailleur. Les clients du monde entier commencèrent à affluer à Affalterbach. Parmi eux, des personnalités du monde du sport automobile, du cinéma, de la musique, du sport et des affaires, sans oublier évidemment des membres de familles royales. Parfois, les demandes très spécifiques de ces clients particulièrement exigeants donnèrent naissance à des projets exceptionnels – des défis relevés par AMG avec passion et savoir-faire. 

Pionnier et créateur de tendances, AMG a toujours réussi à mettre à profit son immense expérience. Ignorant les modes passagères, l’entreprise a toujours voulu acquérir et préserver le statut de leader mondial dans son secteur sur le plan de la technologie, du design, des ventes et des bénéfices.

Accord de coopération avec Daimler-Benz AG en 1990 

L’histoire d’AMG est également marquée par la signature en 1990 d’un accord de coopération avec Daimler-Benz AG. La demande et la renommée des produits AMG firent un bond en avant puisqu’ils pouvaient désormais être commercialisés et entretenus dans le réseau mondial formé par les points de vente et de service du constructeur ainsi que ceux de ses partenaires. Ce développement des activités de AMG entraîna l’ouverture d’une troisième usine en 1990. Le personnel de AMG franchit alors le cap des 400 travailleurs. En 1993, l’entreprise dévoila la Mercedes-Benz C 36 AMG, le premier modèle développé conjointement sur la base de cet accord de coopération. Cette même année, l’Office des Brevets attribua au nom AMG le statut de marque déposée.

Intégration au sein de DaimlerChrysler Group en 1999 

Hans Werner Aufrecht céda le 1er janvier 1999 la majorité des parts de son entreprise en perpétuelle croissance à DaimlerChrysler AG. Le 1er janvier 2005, DaimlerChrysler se portait acquéreur de 100% des parts. La nouvelle entité, Mercedes-AMG GmbH, pouvait ainsi bénéficier davantage encore des ressources et de la renommée mondiale du groupe. En 1999, le département compétition était transféré à H.W.A. GmbH, l’entreprise du fondateur d’AMG, Hans Werner Aufrecht, dont les bâtiments sont situés à proximité de Mercedes-AMG GmbH. Environ 200 personnes travaillent aujourd’hui avec Mercedes-Benz Motorsport pour gérer l’engagement à long terme des deux entreprises dans le DTM, le Championnat allemand des Voitures de Tourisme.

Implication en Formule 1 avec la première Official F1 Safety Car 

Mercedes-AMG est particulièrement actif dans le domaine de la sécurité en Formule 1 et ce depuis plus de dix ans. Les Official F1 Safety Car et Official F1 Medical Car sont en effet basées respectivement sur les CLK 63 AMG et C 55 AMG Break. L’expérience acquise durant des décennies par AMG dans les courses pour Voitures de Tourisme et GT a joué un rôle majeur dans le développement de ces deux modèles AMG très spéciaux.

Ouverture du AMG PERFORMANCE STUDIO en 2006 

L’inauguration du AMG PERFORMANCE STUDIO en 2006 célèbre le début d’une nouvelle initiative visant à attirer une clientèle aux attentes très spécifiques. Parallèlement aux modèles AMG à hautes performances, qui sont commercialisés par le réseau mondial de Mercedes-Benz, le PERFORMANCE STUDIO développe et conçoit des modèles AMG spéciaux en séries limitées exclusives. Baptisés Signature Series, Black Series et Editions, ces modèles exclusifs se distinguent, en fonction des versions, par leur dynamisme exceptionnel, leurs performances dignes d’une voiture de compétition, leur exclusivité technologique et visuelle ainsi que leurs équipements uniques. La dernière création du AMG PERFORMANCE STUDIO est la SLK 55 AMG Black Series, un pur-sang propulsé par un puissant V8 AMG de 5,5 litres développant 294 kW/400 ch et disposant de nombreux équipements issus de la compétition. En plus de concevoir des modèles AMG particulièrement dynamiques, le AMG PERFORMANCE STUDIO répond aux attentes individuelles des clients, une des grandes forces de Mercedes-AMG. Ces attentes spécifiques peuvent prendre la forme de modifications techniques particulières avec par exemple l’adoption de suspensions Sport AMG, de systèmes de freinage AMG hautes performances, de roues et jantes exclusives AMG, de différentiels autobloquants et d’équipements intérieurs personnalisés, mais il peut aussi s’agir de modèles tout à fait uniques.

AMG, la marque hautes performances du Mercedes Car Group 

AMG. Dans le monde entier, ces trois lettres sont synonymes d’exclusivité et de dynamisme. Au cours des quatre dernières décennies, Mercedes-AMG GmbH a évolué, l’entreprise spécialisée dans la transformation des voitures haut de gamme devenant un véritable constructeur. Aujourd’hui, AMG est la marque hautes performances au sein du Mercedes Car Group. Mercedes-AMG GmbH est spécialisé dans les modèles hautes performances exclusifs. Répondant à chacune des attentes de sa clientèle, sa gamme intègre des berlines sportives, des SUV, des coupés, des cabriolets, des roadsters ainsi que des créations uniques. Particulièrement spécialisée, l’entreprise a la responsabilité générale de la conception du design, de l’aérodynamique, de l’intérieur ainsi que de la transmission, du moteur, des suspensions, des freins et des systèmes électroniques, s’occupant même d’obtenir l’homologation finale en vue de la production du modèle AMG. Mercedes-AMG GmbH est également en charge de toutes les activités relatives au marketing et à la commercialisation de ses produits.

Intégration aux phases initiales de stratégie et de production 

Depuis son entrée dans le giron de DaimlerChrysler AG le 1er janvier 1999, Mercedes-AMG GmbH s’est assuré une participation active dès les phases initiales de conception et de stratégie, et peut également exploiter de manière optimale les ressources du Groupe. Les nouveaux modèles hautes performances de AMG sont intégrés aux projets dès le tout début de la conception et traversent les mêmes phases du processus de développement menant à la production en série que les autres modèles Mercedes-Benz. En plus de ses propres bancs d’essais haute technologie, Mercedes-AMG peut également avoir accès à toutes les installations de test de Mercedes Car Group. Par ailleurs, Mercedes-AMG possède son propre centre d’essais sur le circuit du Nürburgring. Les programmes de développement et d’essais intensifs spécifiques aux produits AMG peuvent ainsi être menés sur la célèbre ‘Nordschleife’, le circuit le plus exigeant du monde. Au terme de ce processus de développement, le produit final a l’assurance de toujours répondre aux exigences de AMG. 

Au cours de leur développement et durant la production, tous les produits AMG doivent répondre aux mêmes normes très élevées de qualité, de sécurité et de respect de l’environnement que les autres modèles de la marque à l’étoile. Et chaque modèle AMG étant une authentique Mercedes-Benz, la couverture complète de service et de garantie Mercedes s’applique aux modèles portant le logo AMG.

750 travailleurs chez AMG à Affalterbach 

La force du tandem Mercedes-AMG réside aussi dans la motivation particulière de ses travailleurs et l’intégration de toutes les fonctions au sein d’un organigramme très compact. La prise de décision est très rapide et Mercedes-AMG peut donc réagir rapidement et de manière flexible afin de répondre aux souhaits d’une clientèle très vaste, ce que démontre d’ailleurs la croissance rapide de la gamme. Mercedes-AMG propose également un catalogue complet d’accessoires et d’équipements en option pour quasiment tous les modèles Mercedes-Benz. 

Aujourd’hui, quelque 750 personnes travaillent à Affalterbach dans les quartiers généraux de Mercedes-AMG GmbH. Le personnel est composé de spécialistes hautement qualifiés pour qui le respect des normes les plus élevées en matière de précision et de qualité du travail est le cœur même de leur intégrité professionnelle. Le personnel de Mercedes-AMG est motivé par la performance, un concept central pour AMG, à laquelle ils consacrent 100% de leur énergie au quotidien.

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