Nouvelle Lotus Elise 260 Cup

Chez Lotus, on aime soigner ses fans. Dernier geste en date, la Lotus Elise 260 Cup qui est une série très exclusive limitée à 30 exemplaires. L’ADN sportif et de compétition, tout comme la passion de la firme d’Hethel transpirent dans cette Elise très particulière. Fort de sa réputation d’excellence en matière de tenue de route et de feeling de pilotage, Lotus a puisé dans son arsenal actuel pour optimiser encore son égérie. Ainsi les Exige Cup 380, Evora GT430 et Elise Race 250 jouent les donneuses d’organes ou à défaut d’inspiratrices. Dévoilée quelques mois précédant la commémoration des 70 ans de la firme fondée par Colin Chapman en 1948, la Lotus Elise 260 Cup reprend les codes stylistiques des Lotus de compétition d’alors : couleur gold, union jack sur les flancs de l’aileron arrière… Lire la suite

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Lotus Esprit GT3

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Lotus Esprit GT3
1996 – 4 cyl. en ligne 16V Turbo
240 ch – 263 km/h
1 300 kg

Depuis le 3e restyling opéré par les designers qui se sont chargés de dessiner la Lotus Elise, la Lotus Esprit s’est inscrite définitivement dans les annales des GT marquantes et durables du paysage des voitures de sport. Depuis 1976 elle promène sa ligne à nulle autre pareille tracée par un Giorgietto Giugiaro particulièrement inspiré. La Lotus Esprit S4, puis S4s ont la charge de faire le « gros » du volume en quatre cylindres, car désormais un V8 biturbo 100% maison a été implanté dans les entrailles arrière de l’Esprit. Une montée en gamme et en tarif qui n’est pas passé inaperçue auprès des fans historiques. Mais à Hethel, au jeu du mécano géant, on a plus qu’une pièce à sa caisse, et Lotus dégaine l’Esprit GT3. Inédite, à fortiori sur nos routes, la Lotus Esprit GT3 reprend à son compte le quatre cylindres 2 litres faisant les beaux jours du marché italien (pour des raisons fiscales). Et avec son patronyme repris aux GT engagées en compétition, la Lotus Esprit GT3 soigne sa présentation avec des strippings suggestifs, des coloris qui en mettent pleins les yeux (orange, argent ou vert électrique), adopte les roues des versions Esprit S4 mais se dispense de l’aileron. En échange un becquet plus épais prend le relais avec beaucoup plus de grâce et d’élégance. Une sorte de retour aux sources, surtout avec ce petit bouilleur suralimenté derrière. Boucliers Lire la suite

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Lotus Esprit Sport 300

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Lotus Esprit Sport 300
1993 – 4 cyl. en ligne 16V Turbo
302 ch – 270 km/h
1 215 kg

Lotus n’a peur de rien et veut prendre sa part du gâteau depuis les changements de règlementation aux 24 Heures du Mans et l’avènement de la catégorie Grand Tourisme (GT). La Lotus Esprit, bien qu’apparue en 1972, va venir défier Ferrari, Venturi, Porsche, McLaren, Corvette et autres rivales huppées et bien établies dans la Sarthe. Une version compétition est donc au programme, mais pas seulement pour notre plus grand plaisir ! La Lotus Esprit Sport 300 est donc l’émanation de la version course mais pour un usage « civil » présentée à Birmingham en octobre 1992. Impossible pour l’amateur éclairé de la confondre avec ses sœurs plus placides en raison d’un kit carrosserie complet du plus bel effet (quoique les goûts et les couleurs… nous à la rédaction du Guide des Sportives on adore) : extensions d’ailes, boucliers proéminents et carrés (bye bye les antibrouillards pour avoir plus de refroidissement), aileron maousse mais à la forme bien plus intégrée et sexy que celui de la Lotus Esprit S4, bas de caisse bien échancrés et assiette ultra-basse. On remarque que la lunette arrière est dépourvue de vitrage. Déjà que la Lotus Esprit est très basse d’origine (1,175 mètres) et large (1,9 mètres !), mais ici et avec sa forme caractéristique en coin quasi monovolume (la ligne de Lire la suite

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La Lotus Elise à toutes les sauces ?

lotus-elise-111-mk1-16Sacrée Lotus Elise ! Elaborée en pleine tourmente de la firme fondée par Colin Chapman, alors propriété de Romano Artioli qui était aussi le propriétaire de Bugatti lors de la renaissance des années 90 avec la Bugatti EB110, la petite égérie du constructeur anglais fait mouche. Légère, conçue avec intelligence et malice, elle fait honneur aux préceptes du créateur de la firme avec son célèbre “light is right”. Si la rentabilité financière de Lotus a toujours été délicate pour le moins, la Lotus Elise marque les esprits et les autres constructeurs avec sa cellule en aluminium collé. C’est la plus légère du marché. Elle marque tellement que finalement bon nombre de modèles différents vont y avoir recours, de manière unique pour un prototype, ou bien pour un modèle à part entière en petite série. Et même en interne, l’Elise va avoir des émules et partager sa plateforme avec d’autres modèles… Lire la suite

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Lotus ouvre sa Lotus Driving Academy à Hethel

lotus-driving-academy-hethel-2Lotus est bien au fait de sa renommée auprès de ses fans et ses clients. C’est une pierre de plus dans le pré-carré des fans que Lotus a posé en décidant d’ouvrir dès le mois d’août 2017 sa piste d’Hethel aux propriétaires de Lotus. Différents accès en fonction du prix (de 119 jusqu’à 899 livres sterling) pour un accès simple à la piste ou une séance de pilotage intensive “Gold”. Lotus propose ainsi aux amateurs de track days au volant de leur Lotus de venir se perfectionner et mieux découvrir dans leurs retranchements leur modèle favori. Jean-Marc Gales confirme d’ailleurs qu’après les succès rencontrés aux USA, en Malaisie et en France avec les écoles de pilotage Lotus (Lotus Driving Academy) il était finalement tout naturel de prolonger cette saga avec l’ouverture d’une “école” à Hethel, fief même de la mise au point et du développement des Lotus contemporaines. Cela apporte même une belle excitation chez les propriétaires de Lotus d’être dans le fief historique… Lire la suite

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Lotus Esprit S4

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Lotus Esprit S4
1993 – 4 cyl. en ligne 16V Turbo
263 ch – 261 km/h
1 330 kg

Depuis 1976, la Lotus Esprit ne cesse d’évoluer et de se bonifier. Toujours fidèle à son quatre cylindres maison, il est gavé de chevaux supplémentaires par un turbocompresseur depuis 1980. Présenté au salon de Genève 1994, la Lotus Esprit S4 fait de la résistance et évolue une énième fois pour tenter un baroud d’honneur avec son quatre cylindres, la version V8 devant prendre le relais et lui donner la noblesse mécanique qui lui faisait défaut jusqu’alors. Ce sont les designers maison Julian Thomson et Russell Carr qui ont pris la responsabilité du relooking des lignes tracées début 70 par un Giorgetto Giugiaro particulièrement audacieux et inspiré, puis réactualisées avec bonheur par Peter Stevens en 1988. Ce qui frappe immédiatement c’est le nouveau bouclier avant plus arrondi intégrant de fins clignotants (ceux de la Lotus Elan M100), des entrées d’air aux lignes plus douces. Les bas de caisse légèrement rebondis intègrent des prises d’air latérales tandis que le nouvel aileron fixé au milieu des montants du capot arrière nous réconcilient avec les appuis aérodynamiques et les canons esthétiques (ceux des dernières SE étaient peu élégants) même si nous préférons celui de la version Sport 300 encore plus sexy et sportif. Bref, ne boudons pas notre plaisir, car les hommes de Hethel ont su faire du neuf Lire la suite

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Nouvelle Lotus Elise Cup 250

lotus-elise-Cup-250-10Jouant crânement dans la cour des grands, la nouvelle Lotus Elise Cup 250 allie avec brio pureté et performance, et vient couronner la gamme Elise récemment renouvelée. Suralimenté, ultra-léger et imprégné de toute l’expérience sportive de Lotus, ce nouveau modèle embarque 246 ch sur un châssis conçu pour fournir une tenue de route de référence et un toucher de route extrêmement précis. Son aérodynamique renforcée lui vient de plusieurs équipements inédits, dont un nouvel aileron ultraléger, un diffuseur avant, des déflecteurs latéraux et un diffuseur arrière qui contribuent à sa force d’appui
de 125 kg à 225 km/h. Lire la suite

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Lotus Elan Coupé S2 Type 36

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Lotus Elan Coupé S2 Type 36
1965 – 4 cyl. en ligne 16V
105 ch – 190 km/h
710 kg

En 1962, Colin Chapman décide avec son cabriolet Elan de tirer les enseignements de la Lotus Elite au succès réel auprès des amateurs de voitures de sport et des clients, mais dont le bilan économique a été désastreux pour la firme. Ron Hickman est chargé de tracer des lignes du nouveau cabriolet Elan avec un format compact et élégant, tandis que les dessous sont très sportifs et précis. Rapidement, La Lotus Elan cabriolet se pose en sportive accomplie et bouscule même certaines sportives plus prestigieuses et puissantes sur le papier. En revanche, Colin Chapman note tout de même que certains clients aimeraient une auto plus GT que sportive avec un aspect moins spartiate. Lotus profite ainsi de sa 2e série (la S2) pour présenter en 1965 la Lotus Elan Coupé S2 Type 36. Plus qu’un simple hard top posé, certains détails sont repensés, comme le dessin de la malle de coffre qui est désormais plus étanche pour vos bagages. Les amateurs avertis auront noté les nouveaux blocs optiques Lire la suite

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Lotus Evora Sport 410 honore la mémoire de la lotus esprit s1 de James Bond

lotus-evora-sport-410-esprit-s1-james-bond-10La Lotus Evora Sport 410 fait la fierté de la maison Lotus en posant de nouveaux jalons en matière de performances, mais surtout de comportement, caractère et précision de conduite… voire même de pilotage. Lancée en octobre 2016, sa production est limitée à 150 exemplaires. Déjà une rareté sur nos routes, Lotus en profite pour personnaliser un exemplaire spécifique aux couleurs de la Lotus Esprit S1 de l’opus “L’Espion qui m’aimait” de la saga James Bond sorti sur les écrans il y a 40 ans. C’est le département des transformations spéciales de Lotus qui s’est attelé à cette tâche. Voilà une GT véloce (410 ch dans 1 280 kilos et un 0-60 mph en 3″9). Lire la suite

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Lotus Esprit S2

Lotus Esprit S2
1978 – 4 cyl. en ligne 16V
160 ch – 220 km/h
899 kg

Depuis 1976, Colin Chapman a pris la balle au bond en lançant la Lotus Esprit. D’abord présentée comme une étude de style par Giorgetto Giugiaro, le succès d’estime auprès du public a incité Colin Chapman à pousser plus loin le concept. Si pour la Lotus Esprit, le dessin originel a été émoussé, il n’en demeure pas moins que l’Esprit conserve une ligne en coin à couper le souffle. Imaginez un peu, une GT plate (1,111 mètre), anguleuse et très large (1,86 mètre !), avec les incontournables phares escamotables qui s’offre tout de même un parebrise incliné de 23° qui semble être dans le prolongement du parebrise. Et puis, depuis la Lotus Esprit S1, la GT conçue par Colin Chapman est devenue la voiture de James Bond dans L’Espion qui m’aimait. Ce n’est pas rien… Les amateurs les plus avertis et fans de la première heure de la GT anglaise auront remarqué que la Lotus Esprit S2 reçoit quelques détails inédits : blocs optiques arrière striées plus gros d’origine Rover, des jantes Speedline 14 pouces dessinées par Lotus, bas de caisse arrière moins enveloppant, nouveau spoiler avant plus Lire la suite

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