Donkervoort S8A

Donkervoort S8A
1985 – 4 cyl. en ligne 8V
117 ch – 185 km/h
675 kg

Depuis 1978, Joop Donkervoort s’est mis en tête de propose son interprétation de la Lotus Seven. Cet amateur éclairé et exigeant était devenu dans l’incapacité d’homologuer alors les Caterham en Hollande avec les nouvelles normes (trop petites). Il a donc repris le concept à zéro, même si la Donkervoort S7 des débuts restait encore fidèle au concept initial. Puis dès 1983, la S8 a pris son envol avec des particularités techniques spécifiques. Fort de ses premiers succès, Joop Donkervoort poursuit son travail d’amélioration avec pour cette année 1985 une version S8A. Si l’esthétique évolue que sur des points de détails (nez et ailes à la forme plus élégante et profilée, capot plat sans bossage), ce sont les dessous qui méritent amplement le détour et confère à la Donkervoort S8A des qualités sportives de très haut niveau. Plus longue, plus large, et avec son style plus moderne, la Donkervoort conserve néanmoins l’esprit « Lotus Seven » avec son concept de barquette deux places avec ses phares lui donnant des airs de grenouille. Passages de roue qui semblent hérités des Lire la suite

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Nouvelle Lotus Elise 260 Cup

Chez Lotus, on aime soigner ses fans. Dernier geste en date, la Lotus Elise 260 Cup qui est une série très exclusive limitée à 30 exemplaires. L’ADN sportif et de compétition, tout comme la passion de la firme d’Hethel transpirent dans cette Elise très particulière. Fort de sa réputation d’excellence en matière de tenue de route et de feeling de pilotage, Lotus a puisé dans son arsenal actuel pour optimiser encore son égérie. Ainsi les Exige Cup 380, Evora GT430 et Elise Race 250 jouent les donneuses d’organes ou à défaut d’inspiratrices. Dévoilée quelques mois précédant la commémoration des 70 ans de la firme fondée par Colin Chapman en 1948, la Lotus Elise 260 Cup reprend les codes stylistiques des Lotus de compétition d’alors : couleur gold, union jack sur les flancs de l’aileron arrière… Lire la suite

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Les 60 Caterham Seven Supersprint Limited Edition vendues en 7 heures seulement !

Caterham était présent au Revival Goodwood la semaine dernière. Et c’est avec une surprise non feinte que les 60 exemplaires de la série limitée Caterham Seven Supersprints Limited Edition ont trouvé preneur en 7 heures seulement ! Ainsi cette série rétro de Caterham Seven peut désormais s’arroger le titre de Caterham vendues le plus rapidement de toute l’histoire Caterham. Les Caterham Seven Supersprint Limited Edition sont affichées à 29 990 livres sterling pour les 30 exemplaires réservés au marché britannique. Un succès aussi rapide qu’étonnant pour les dirigeants de Caterham. En effet, il faut se souvenir que l’année dernière Caterham a enregistré une de ses meilleures années avec 600 exemplaires vendus. Ainsi, les 60 exemplaires de Seven Supersprint représentent donc 10% du total des ventes d’une année 2017 qui s’annonce encore meilleure pour la firme de Graham Nears. Lire la suite

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Lotus ouvre sa Lotus Driving Academy à Hethel

lotus-driving-academy-hethel-2Lotus est bien au fait de sa renommée auprès de ses fans et ses clients. C’est une pierre de plus dans le pré-carré des fans que Lotus a posé en décidant d’ouvrir dès le mois d’août 2017 sa piste d’Hethel aux propriétaires de Lotus. Différents accès en fonction du prix (de 119 jusqu’à 899 livres sterling) pour un accès simple à la piste ou une séance de pilotage intensive “Gold”. Lotus propose ainsi aux amateurs de track days au volant de leur Lotus de venir se perfectionner et mieux découvrir dans leurs retranchements leur modèle favori. Jean-Marc Gales confirme d’ailleurs qu’après les succès rencontrés aux USA, en Malaisie et en France avec les écoles de pilotage Lotus (Lotus Driving Academy) il était finalement tout naturel de prolonger cette saga avec l’ouverture d’une “école” à Hethel, fief même de la mise au point et du développement des Lotus contemporaines. Cela apporte même une belle excitation chez les propriétaires de Lotus d’être dans le fief historique… Lire la suite

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Nouvelle Lotus Elise Cup 250

lotus-elise-Cup-250-10Jouant crânement dans la cour des grands, la nouvelle Lotus Elise Cup 250 allie avec brio pureté et performance, et vient couronner la gamme Elise récemment renouvelée. Suralimenté, ultra-léger et imprégné de toute l’expérience sportive de Lotus, ce nouveau modèle embarque 246 ch sur un châssis conçu pour fournir une tenue de route de référence et un toucher de route extrêmement précis. Son aérodynamique renforcée lui vient de plusieurs équipements inédits, dont un nouvel aileron ultraléger, un diffuseur avant, des déflecteurs latéraux et un diffuseur arrière qui contribuent à sa force d’appui
de 125 kg à 225 km/h. Lire la suite

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Nouvelle Caterham Seven Sprint

caterham-seven-sprint-10Chez Caterham on est pas à court d’idées pour dynamiser les ventes. Si des versions toujours plus puissantes et performantes voient régulièrement le jour pour les amateurs de sensations fortes et de track days, Caterham n’oublie pas pour autant les amateurs de ballades nostalgiques. C’est dans cet esprit qu’a été imaginée la Caterham Seven Sprint. C’est une sorte de voyage dans le temps (qui a dit retour vers le futur ?!) qui est proposé par la firme fondée par Graham Nearn. Célébrant les 60 ans de la Seven, la Caterham Seven Sprint vient à point avec sa présentation délicieusement datée. Faire du neuf avec du vieux n’est pas nouveau, mais ici cela trouve tout son sens… Lire la suite

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Nouvelle Lotus Exige Sport 380

lotus-exige-sport-380-1Très puissante, parfaitement conçue et extrêmement rapide, la Lotus Exige Sport 380 est la voiture la plus agressive de la gamme Exige. Exploitant les enseignements tirés du développement de l’Exige Sport 350 lancée avec succès l’an dernier, ce nouveau modèle haut de gamme bénéficie d’améliorations qui le rendent plus léger, plus puissant et plus aérodynamique, et se positionne comme un concurrent direct des supercars à six chiffres. En évitant l’excès d’électronique et en supprimant les interfaces superflues qui affadissent l’expérience, l’Exige Sport 380 propose une conduite très pure, qui doit être testée au volant pour être pleinement appréciée. Lire la suite

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Westfield FW 300 Sport 300

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Westfield FW 300 Sport 300
2016 – 4 cyl. en ligne 16V Turbo
234 ch – ND km/h
650 kg

Westfield apporte depuis 1982 sa vision de la Lotus Seven, Caterham s’étant arrogé le droit de reproduire et perpétuer la mythique égérie de Colin Chapman. Et si le fondateur de Westfield, Chris Smith, a revendu depuis longtemps déjà (2006) sa firme à la famille Turner, les propriétaires actuels perpétuent l’aventure de cet artisan anglais avec un réel talent, tout en rencontrant un certain succès. Avec l’apport de la mécanique de l’Opel Corsa OPC, la Westfield FW 300 a posé ses premières roues dans l’homologation européenne s’ouvrant ainsi un marché plus grand, hexagone compris. Convaincante, séduisante et très performante par son concept, la Westfield a cependant douloureusement digéré le changement de côté de sa direction, un des points noirs de l’auto. Pas grave, Lire la suite

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Lotus Evora 400

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Lotus Evora 400
2015 – 6 cyl. en V 24 Compresseur
406 ch – 300 km/h
1 395 kg

Depuis 2009, Lotus a surpris tout le monde en dévoilant son Evora. Un modèle plus cossu mais sans perdre l’ADN de la firme d’Hethel fondée par Colin Chapman. Certes moins « light », l’Evora venait jouer sur les plates-bandes de la Porsche Cayman avec des arguments maison, mais surtout un V6 compressé Toyota jugé alors trop timoré avec ses 280 ch. Lotus n’est pas resté sourde aux critiques, et le temps de se débarrasser de son PDG d’alors aux ambitions démesurées, voilà que la Lotus Evora S s’approprie un V6 de 350 ch bien plus en phase avec les prétentions affichées par cette menue GT. Un moteur partagé ensuite avec la Lotus Exige S qui deviend Exige Sport 350. Avec l’arrivée de Jean-Marc Gales aux manettes d’Hethel, c’est un souffle nouveau ou plutôt du renouveau car l’accent est mis sur la génétique originelle Lotus. Projets pharaoniques remisés au placard, ce sont les modèles actuels qui sont optimisés et revus pour être en ligne avec les fondamentaux du pilotage et de l’efficacité. La Lotus Evora 400 part de ce principe avec de sérieux atouts. Son museau a été revu pour l’occasion. Il perd en finesse ce qu’il gagne en agressivité et en efficacité aérodynamique avec ses naseaux élargis et ses fines Lire la suite

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Lotus Exige Sport 350

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Lotus Exige Sport 350
2015 – 6 cyl. en V 24V Compresseur
350 ch – 274 km/h
1 125 kg

Lotus fait preuve d’un beau dynamisme et affiche des chiffres de vente à la hausse. Lorgnant régulièrement vers le Grand Tourisme, Lotus fait évoluer son offre pour essayer de couvrir tous les segments de marché, sans pour autant vendre son âme au diable. La Lotus Elise continue ainsi d’avoir la mission de l’intransigeance du light is right, tandis que depuis 2012 la Lotus Exige S s’est dotée d’un V6 Toyota compressé pour plus de performances et déplacer le light is right vers plus de polyvalence. Pour 2015, la Lotus Exige Sport 350 évolue vers plus de radicalisation et un souci d’allègement mêlé d’efficacité accrue. Les modifications esthétiques sont mineures. Citons ainsi les nouvelles jantes forgées en 17 et 18 pouces, le diffuseur arrière monobloc et la persienne arrière ajourée qui remplace la vitre. Et c’est tout ! Pour le reste, la Lotus Exige Sport 350 exhibe un look peu commun mais qui l’identifie d’emblée à la généalogie Elise. La lotus Exige Sport 350 appartient à cette catégorie de sportives radicales qui Lire la suite

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