Nouvelle Lotus Elise Cup 250

lotus-elise-Cup-250-10Jouant crânement dans la cour des grands, la nouvelle Lotus Elise Cup 250 allie avec brio pureté et performance, et vient couronner la gamme Elise récemment renouvelée. Suralimenté, ultra-léger et imprégné de toute l’expérience sportive de Lotus, ce nouveau modèle embarque 246 ch sur un châssis conçu pour fournir une tenue de route de référence et un toucher de route extrêmement précis. Son aérodynamique renforcée lui vient de plusieurs équipements inédits, dont un nouvel aileron ultraléger, un diffuseur avant, des déflecteurs latéraux et un diffuseur arrière qui contribuent à sa force d’appui
de 125 kg à 225 km/h. Lire la suite

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Nouvelle Caterham Seven Sprint

caterham-seven-sprint-10Chez Caterham on est pas à court d’idées pour dynamiser les ventes. Si des versions toujours plus puissantes et performantes voient régulièrement le jour pour les amateurs de sensations fortes et de track days, Caterham n’oublie pas pour autant les amateurs de ballades nostalgiques. C’est dans cet esprit qu’a été imaginée la Caterham Seven Sprint. C’est une sorte de voyage dans le temps (qui a dit retour vers le futur ?!) qui est proposé par la firme fondée par Graham Nearn. Célébrant les 60 ans de la Seven, la Caterham Seven Sprint vient à point avec sa présentation délicieusement datée. Faire du neuf avec du vieux n’est pas nouveau, mais ici cela trouve tout son sens… Lire la suite

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Nouvelle Lotus Exige Sport 380

lotus-exige-sport-380-1Très puissante, parfaitement conçue et extrêmement rapide, la Lotus Exige Sport 380 est la voiture la plus agressive de la gamme Exige. Exploitant les enseignements tirés du développement de l’Exige Sport 350 lancée avec succès l’an dernier, ce nouveau modèle haut de gamme bénéficie d’améliorations qui le rendent plus léger, plus puissant et plus aérodynamique, et se positionne comme un concurrent direct des supercars à six chiffres. En évitant l’excès d’électronique et en supprimant les interfaces superflues qui affadissent l’expérience, l’Exige Sport 380 propose une conduite très pure, qui doit être testée au volant pour être pleinement appréciée. Lire la suite

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Westfield FW 300 Sport 300

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Westfield FW 300 Sport 300
2016 – 4 cyl. en ligne 16V Turbo
234 ch – ND km/h
650 kg

Westfield apporte depuis 1982 sa vision de la Lotus Seven, Caterham s’étant arrogé le droit de reproduire et perpétuer la mythique égérie de Colin Chapman. Et si le fondateur de Westfield, Chris Smith, a revendu depuis longtemps déjà (2006) sa firme à la famille Turner, les propriétaires actuels perpétuent l’aventure de cet artisan anglais avec un réel talent, tout en rencontrant un certain succès. Avec l’apport de la mécanique de l’Opel Corsa OPC, la Westfield FW 300 a posé ses premières roues dans l’homologation européenne s’ouvrant ainsi un marché plus grand, hexagone compris. Convaincante, séduisante et très performante par son concept, la Westfield a cependant douloureusement digéré le changement de côté de sa direction, un des points noirs de l’auto. Pas grave, Lire la suite

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Lotus Evora 400

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Lotus Evora 400
2015 – 6 cyl. en V 24 Compresseur
406 ch – 300 km/h
1 395 kg

Depuis 2009, Lotus a surpris tout le monde en dévoilant son Evora. Un modèle plus cossu mais sans perdre l’ADN de la firme d’Hethel fondée par Colin Chapman. Certes moins « light », l’Evora venait jouer sur les plates-bandes de la Porsche Cayman avec des arguments maison, mais surtout un V6 compressé Toyota jugé alors trop timoré avec ses 280 ch. Lotus n’est pas resté sourde aux critiques, et le temps de se débarrasser de son PDG d’alors aux ambitions démesurées, voilà que la Lotus Evora S s’approprie un V6 de 350 ch bien plus en phase avec les prétentions affichées par cette menue GT. Un moteur partagé ensuite avec la Lotus Exige S qui deviend Exige Sport 350. Avec l’arrivée de Jean-Marc Gales aux manettes d’Hethel, c’est un souffle nouveau ou plutôt du renouveau car l’accent est mis sur la génétique originelle Lotus. Projets pharaoniques remisés au placard, ce sont les modèles actuels qui sont optimisés et revus pour être en ligne avec les fondamentaux du pilotage et de l’efficacité. La Lotus Evora 400 part de ce principe avec de sérieux atouts. Son museau a été revu pour l’occasion. Il perd en finesse ce qu’il gagne en agressivité et en efficacité aérodynamique avec ses naseaux élargis et ses fines Lire la suite

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Lotus Exige Sport 350

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Lotus Exige Sport 350
2015 – 6 cyl. en V 24V Compresseur
350 ch – 274 km/h
1 125 kg

Lotus fait preuve d’un beau dynamisme et affiche des chiffres de vente à la hausse. Lorgnant régulièrement vers le Grand Tourisme, Lotus fait évoluer son offre pour essayer de couvrir tous les segments de marché, sans pour autant vendre son âme au diable. La Lotus Elise continue ainsi d’avoir la mission de l’intransigeance du light is right, tandis que depuis 2012 la Lotus Exige S s’est dotée d’un V6 Toyota compressé pour plus de performances et déplacer le light is right vers plus de polyvalence. Pour 2015, la Lotus Exige Sport 350 évolue vers plus de radicalisation et un souci d’allègement mêlé d’efficacité accrue. Les modifications esthétiques sont mineures. Citons ainsi les nouvelles jantes forgées en 17 et 18 pouces, le diffuseur arrière monobloc et la persienne arrière ajourée qui remplace la vitre. Et c’est tout ! Pour le reste, la Lotus Exige Sport 350 exhibe un look peu commun mais qui l’identifie d’emblée à la généalogie Elise. La lotus Exige Sport 350 appartient à cette catégorie de sportives radicales qui Lire la suite

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La Lotus 3-Eleven claque un sacré temps sur le circuit d’Hockenheim

SA ET Lotus 3 ElevenLe magazine Allemand Sport Auto a réalisé un temps canon sur le sélectif tracé d’Hockenheim au volant de la Lotus 3-Eleven, l’une des autos de « route » les plus performantes de tous les temps produites par la firme d’Hethel. Aux mains expertes de Christian Gebhardt, qui non content d’avoir un sacré bagage de pilotage est également essayeur à la rubrique « tests » du magazine allemand Sport Auto, la Lotus 3-Eleven a claqué un chrono incroyable de 1 minute 06.2 secondes. C’est d’autant plus remarquable que la Lotus 3-Eleven requise pour l’occasion était équipée de pneumatiques « standards » pour la route et que le meilleur temps réalisé le Lire la suite

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Nouvelle Lotus Evora Sport 410

lotus-evora-sport-410-5Personne ne devrait être surpris d’apprendre que Lotus a de nouveau placé la barre encore plus haut, en allégeant l’Evora, dans le but de développer la sensationnelle Evora Sport 410. Donnant suite à l’Elise Cup 250 récemment annoncée, ainsi qu’à l’Exige Sport 350, le célèbre Laboratoire de Réduction de poids de Lotus n’a pas ménagé ses efforts en débarrassant l’Evora 400 d’un impressionnant 70kg. Grâce à un système de composants haute performance en fibre de carbone livré de série, et partageant également le moteur suralimenté de 416 ch avec la 3-Eleven mise au point sur circuit, la Lotus Evora Sport 410 enregistre un temps de 0 à 100km/h en 4,1 secondes, Lire la suite

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Caterham Seven 275 R

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Caterham Seven 165
2014 – 3 cyl. en ligne 12V Turbo
81 ch – 161 km/h
490 kg

Chez Caterham, la gamme des Seven évolue très régulièrement. Depuis 2015, Caterham offre une gamme à 3 modèles homologués pour le marché français. On démarre « gentiment » avec la Caterham Seven 160 et son petit 3 cylindres Suzuki turbo de 81 ch puis on passe ensuite au cœur de la gamme avec la Caterham Seven 275R. Les plus experts adopteront la Seven 485 et son (gros) deux litres turbo de 240 ch. Visuellement, pas de réelles modifications sur cette 275R, puisqu’on retrouve toujours la frimousse autant impayable qu’improbable de feue la Lotus Seven reprise ensuite par Graham Near (alors concessionnaire Lotus Seven) dans les années 70 sous la marque Caterham. Véritable « barquette », les évolutions au fil des années ont toutefois introduit une coque élargie pour s’adapter aux nouveaux standards de taille des clients. Ainsi, la Caterham Seven 275 R SV est plus large et peut même recevoir en option un parebrise (ce qui n’est pas le cas de la version étroite plus dévolue finalement à un usage circuit). Posée à ras du bitume, la Caterham Seven 275 est un ovni roulant sur la route, et détonne dans la Lire la suite

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Alfa Romeo 4C Spider

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Alfa Romeo 4C Spider
2013 – 4 cyl. en ligne 16V Turbo
240 ch – 258 km/h
895 kg

Depuis 2013, Alfa Romeo a fait un retour remarqué dans le segment des voitures plaisir. Et quel retour ! L’Alfa Romeo 4C vient en effet chasser sur le terrain de jeu des Lotus Elise et Exige avec son gabarit menu, posée au ras du bitume, son quatre cylindres turbo dans le dos des occupants et un poids contenu sous la tonne. La recette magique qui fait toujours mouche et confère de sacrée performances et des sensations très sportives. Quoique, car dans le cas de l’Alfa Romeo 4C on peut lui reprocher une mécanique par trop aseptisée qui, malgré un véritable brio, manque de relief et de caractère. Mais le constructeur italien a plus d’un tour dans son sac et dégaine pour 2015 une variante Spider. L’Alfa Romeo 4C Spider enlève le haut pour accroître encore son atout charme et vivre la dolce vita mécanique avec encore plus de passion. Une ablation sans aucun effet sur le look terrible de cette petite 4C qui Lire la suite

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