Lotus Exige 2004

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Lotus Exige 2004
2004 – 4 cyl. en ligne 16V
192 ch – 235 km/h
875 kg

La Lotus Exige S1 avait étonné son monde mais était demeurée assez éphémère, en s’éclipsant du catalogue Lotus. Force était de constater que le moteur série K Rover perdait sa fiabilité à mesure que la puissance augmentait. Changement de cap pour 2004 avec l’adoption du bloc Toyota VVTi 1,8 litres de 192 ch, déjà étrenné dans les Celica et Corolla. Côté esthétique, l’Exige reprend les traits tracés par Steve Crijns et son équipe. Un design de berlinette de course râblée et ramassée qui annonce la couleur…

Intransigeante pour le confort, la Lotus Exige est une véritable furie des circuits !

Le bloc Toyota 2ZZ-GE a été retenu pour ses capacités à monter dans les tours et à s’adapter à merveille à l’écrin qu’est la Lotus Exige Série 2. Raffiné avec sa distribution variable, il s’autorise des valeurs exceptionnelles et rares pour un atmo : 192 ch à 7 800 tr/mn (106,90 ch/litre !) et 181 Nm à 6 800 tr/mn. Evidemment, les hautes rotations ont primé pour donner un sacré caractère à compter de 6 200 tr/mn. Pas de doute, avec en prime une nouvelle boîte manuelle 6 rapports, l’Exige progresse encore et fait tomber les temps (0 à 100 km/h en 5″2; 235 km/h, km DA en 26″1). Certes, l’Exige est moins alerte dans le bas du compte-tours comparé à un Opel Speedster Turbo, mais une fois utilisée toute la plage de régime, quelle santé et quelle ambiance !… Pour les dessous, on retrouve l’ensemble connu du châssis Lotus en alu et ses suspensions à doubles triangulations. Seule concession à la modernité, l’ABS a fait son apparition pour assister les 2 paires de disques ventilés et percés pincés par des étriers fixes AP Racing. Dans les « armes secrètes », l’Exige oppose à l’Elise 111R des pneus Yokohama Advan A048 à l’efficacité (sur le sec !) redoutable, des réglages et un amortissement nettement plus ferme et des appuis aérodynamiques conséquents (lame AV, aileron) qui pénalise d’ailleurs la vitesse maxi. Précision, chirurgie de la trajectoire, la Lotus Exige est une pistarde avant tout. Pour la balade sur petites routes, mieux vaut opter pour l’Elise 111R. L’habitacle est un hymne aux voitures spartiate. C’est évidemment louable, mais ce qui l’est moins est l’instrumentation aussi peu précise que pauvre. En option, le client peut opter pour un pack Touring qui complète l’équipement avec le cuir/Alcantara, les vitres électriques et la radio CD. A noter la clim en option également, malgré les 46 294 € de l’Exige.

Notre avis
La Lotus Exige porte bien son patronyme. Exigeante, elle l’est au quotidien, et frise même l’insupportable : accès à bord, bruit, chaleur et confort des suspensions. Mais une fois lâchée depuis les stands d’un circuit, on ne voit plus qu’elle sur la piste ! Accrocheuse à souhait, précise, sans filtre, l’Exige est avant tout un hymne au pilotage et c’est uniquement pour cela qu’il faut accepter de payer un tarif aussi salé… Le prix de la passion et de l’outil pour taper des temps au tour !

Autres versions :
Lotus Exige Mk2

Les Rivales :
Light Cars 2000, 2004

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Avant d’acheter
Légères et menues, les Lotus usent moins vite leurs consommables à performances égales (pneus, freins, amortisseurs). Totalement intransigeante, la Lotus Exige est aussi efficace que peu polyvalente en matière d’usage. Un usage courant est à exclure pour moult raisons : accès à bord, visibilité périphérique, confort… Un point à retenir avant de céder à ses sirènes. La densité du réseau Lotus dans l’hexagone n’est pas exceptionnelle, pouvant ainsi vous contraindre à faire des longues distances pour une révision. Heureusement que le « 4 pattes » Toyota est réputé fiable et endurant. Attention à vérifier l’état des trains roulants qui peuvent souffrir de sorties circuits répétés et nécessitent donc des réglages réguliers. Les versions anglaises (volant à droite) sont également à inspecter avec attention entre les « fausses » Cup 260 (en réalité des Exige S au look Cup) ou celles qui ont participé au championnat Lotus éponyme…Dans les faiblesses connues, à noter un radiateur d’eau fragile pour qui prend les vibreurs (il est fixé de manière rigide sur le châssis) et les bobines d’allumages qui s’abîment avec le temps et sont coûteuses à remplacer.
Entretien : tous les ND km ou ND mois

Mots clés : Lotus | Exige | Elise | 2-Eleven | 111 | Ethel | Angleterre | LOTUS | 2-ELEVEN | Light Car

TOP Performances en hausse | Efficacité diabolique sur circuit ! | Voiture de course | Freinage | Sensations | Bouille craquante FLOP Poids en hausse | Commande de boîte | Suspension très exigeante | Tarif salé !

Fiche Technique

Marque :
Gamme :
Année :
PA – Prix neuf :
Moteur :
Puissance :
Couple :
Suralimentation:
Transmission :
Poids (RPP) :
Freins :

Roues :
Performances :

Lotus
Exige (S2)
2004
12 CV – 46 294 €
4 cylindres en ligne, 16 soupapes (2 ACT) – 1 796 cm3
192 ch à 7 800 tr/mn (106,90 ch/litre)
181 Nm à 6 800 tr/mn (100,77 Nm/litre)
non
propulsion + BV6 manuelle
875 kilos (4,55 kg/ch)
2 disques ventilés et perforés AV et 2 disques ventilés et perforés AR + ABS
jantes alu 16″ et 17″ + pneus en 195/50 R16 AV et 225/45 R17 AR
0 à 100 km/h en 5″2; 235 km/h, km DA en 26″1

Textes : Morgan Goupil (Alis Webzine) – Photos : D.R

Lotus Exige 2004
Lotus
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