Lotus Elise 111S Mk2

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Lotus Elise 111S Mk2
2002 – 4 cyl. en ligne 16V
158 ch – 211 km/h
806 kg

Quoique dans une situation financière toujours délicate, Lotus peut compter sur le soutien de son actionnaire principal Proton. La preuve, deux ans après les premières Lotus Elise S2, c’est un variante plus performante proposée en deux finitions : Elise 111 et Elise 111S. Cette dernière étant mieux équipée de série et rencontre les faveurs des acheteurs. Extérieurement, peu de signes distinctifs permettent de différencier la « petite » Elise 120 ch et la 111S de 158 ch. Les observateurs avertis remarqueront les nouvelles jantes type « araignées » qui conservent les mêmes dimensions (16 pouces AV et 17 pouces AR) ainsi que le nouveau diffuseur arrière inédit et retravaillé pour plus d’efficacité. Pour le reste, tout au plus relève-t-on les strippings discrets sur les ailes avant « 111S » pour rappeler que nous sommes en présence d’une version haut de gamme. La Lotus Elise 111S Mk2 confirme tout l’attrait du dessin de Steven Crijns qui réinterprète de manière plus moderne et aiguisée le style Elise. Les optiques avant acérées avec ses clignotants déportés vers le centre, ou encore la poupe concave avec ses quatre optiques rondes sont du plus bel effet et parachèvent avec justesse les rondeurs de la caisse…

Avec la distribution variable VVC du moteur Rover, la Lotus Elise 111S s’offre des performances plus velues démontrant ainsi tout le potentiel de la base dynamique des Elise. Légèreté, performance et un zest de luxe et confort supplémentaire. Le sans faute ?…

Lotus est resté fidèle au quatre cylindres en ligne série K de chez Rover placé en position transversale arrière. Ce moteur est partagé avec la MGF entre autre. Un choix cohérent puisqu’en plus d’être abordable à l’achat pour la firme fondée par Colin Chapman, ce moteur tout alu (bloc et culasse) est en aluminium et léger. Un adjectif qui est l’argument clé dans la quête de légèreté des techniciens d’Ethel. Toujours d’une cylindrée de 1 796 cm3, il profite sous le capot arrière de la Lotus Elise 111S Mk2 d’une distribution variable VVC qui anime ses 16 soupapes via deux arbres à cames en tête entrainés par courroie. Mais pour pouvoir continuer à utiliser cette mécanique, Lotus a sérieusement personnalisé sa définition avec une gestion électronique intégrale spécifique Lotus K4 qui remplace la Rover MEMS. Egalement, une nouvelle boîte d’admission à résonance en alliage et non plus en composite a été adoptée de concert avec un système de valve à l’échappement pour réduire bruit et effets de contrepression. Ladite valve s’ouvre au-dessus de 4 000 tr/mn ou lorsque l’ouverture des gaz est supérieure à 75%. La Lotus Elise 111S affiche ainsi une puissance de 158 ch au régime toujours haut perché de 7 000 tr/mn tandis que le couple s’établit à 175 Nm à 4 650 tr/mn. Plutôt pointu en usage sportif, Lotus garantit pourtant 90% du couple maxi disponible sur 70% de la plage de régime. Histoire de lutter contre les défauts chroniques de fiabilité des Lotus Elise, le refroidissement est redimensionné à la hausse (radiateur d’huile et deux ventilateurs). La transmission est nouvelle avec la boîte de vitesses à 5 rapports G6 dont l’étagement est repensé avec les deux premiers rapports raccourcis et une cinquième allongée pour permettre de rouler sur grands trajets avec un confort acoustique amélioré. Le chrono est légèrement en amélioration en accélération avec 5’’3 sur l’exercice du 0 à 100 km/h, mais surtout en vitesse maxi que la version 111S marque la différence avec sa sœur 120 ch : 211 km/h soit 11 km/h de mieux. Evidemment les performances sont de très haut niveau, avant tout parce que le poids reste bloqué à 806 kilos. C’est excellent, mais déjà en hausse par rapport à sa sœur de 120 ch qui affiche 756 kilos avec un équipement de série évidemment inférieur. Rien que le groupe motopropulseur à lui seul pèse 15 kilos de plus, tout comme la climatisation. On retrouve sous la peau en composite moins épaisse de 1 mm grâce à un nouveau procédé de fabrication (procédé Stora) une structure désormais connue (châssis aluminium collé), 50% des composants sont inédits. Pour faciliter l’accès à bord les seuils de portes ont été abaissés de 40 mm. Côté trains roulants, la 111S est identique à la version standard de 120 ch. Le principe des doubles triangulations est donc conservé avec les nombreux changements qui améliorent la facilité de conduite. La Lotus Elise 111S Mk2 se montre toujours plus facile du train arrière dans les phases d’attaque, et le survirage est moins marqué et moins soudain. La direction à crémaillère est toujours sans assistance mais sa douceur et sa précision en évolution permet de placer le train avant à l’endroit voulu. Le freinage n’évolue pas avec ses quatre disques ventilés dépourvus ABS. Ne cherchez pas d’antipatinage ou d’aides à la conduite, la Lotus Elise 111S Mk2 c’est avant tout une conduite pure et sans filtre. Les jantes de 16 et 17 pouces sont montées en pneumatiques Bridgestone RE40 en 175/55 R16 avant et 225/45 R17 arrière. C’est en fait la même monte que le Speedster Opel 2L2. Toute la mise au point et le développement de l’Elise 111S Mk2 a été pensée par rapport à ces pneumatiques pour une plus grand efficacité de tenue de route. Volant en main, l’Elise reste toujours aussi vive et agile dans les enchainements. On note désormais plus de sousvirage sans tomber dans les excès du Speedster Opel, rendant la conduite en usage intensif plus prévenante et accessible au plus grand nombre. Le confort reste de bon niveau pour les vertèbres, c’est surtout le niveau sonore qui peut fatiguer sur long parcours. Freinage, direction, suspensions, tout a été conçu pour une conduite précise et très sportive. Un vrai régal, même si l’Elise 111S Mk2 est capable de se laisser emmener sur un filet de gaz. Dès que le conducteur décide de se muer en pilote, la Lotus Elise 111S Mk2 se révèle plus pointue mécaniquement et il faut taper dans les tours pour en tirer la quintessence. L’habitacle a évolué par petites touches avec des détails plus soignés en finition ou en équipement. Puisque version « S », la Lotus Elise 111S soigne ses occupants avec une climatisation, vitres électriques et radio de série. La présentation fait toujours la part belle à la structure aluminium apparente du châssis. La position de conduite est top, tandis que la capote deviendrait (presque) simple à manipuler. A noter de la moquette et une sellerie cuir du plus bel effet sur les sièges baquets et les contreforts de portes. Histoire d’améliorer son rôle de voyageuse, l’Elise 111S Mk2 dispose d’un coffre même si ses 115 dm3 restent limités. Soyons honnêtes, aussi enthousiasmante sois la Lotus Elise 111S Mk2, son usage reste tout de même pour le moins exclusif et contraignant au quotidien.

Notre avis
cropped-emoticon.jpgLa Lotus Elise 111S Mk2 est assurément un ton au-dessus de la version 120 ch. Toutefois, pour y parvenir, avec une once de confort et d’embourgeoisement supplémentaire, Lotus a du sacrifier sur l’autel de la légèreté en acceptant quelques concession. Mais surtout, si pour cette deuxième génération le groupe motopropulseur est plus convaincant et plus performant, l’effort demandé en prix et la faible différence en conduite sur route par rapport à sa sœur plus placide ne plaide pas en sa faveur. Seuls les grands trajets avec la 5e longue sont plus agréables et transforment finalement cette Elise 111S en routière plus accomplie. N’est-ce d’ailleurs pas là la stratégie de Lotus ? La 120 ch pour le sport sans concession et la 111S pour un usage plus polyvalent… pour une Elise s’entend !

Autres versions :

Les Rivales :

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Avant d’acheter
De 2002 à 2005, la Lotus Elise 111S mk2 connaît un beau succès d’estime avec 1 995 exemplaires produits. C’est certes deux fois moins que la première Elise S1 et ses 8 613 exemplaires, mais cela reste un sacré puisque la précédente Elise 111S a été diffusée à moins de 1 500 exemplaires. Dans les petites annonces, il faut savoir faire le tri entre les versions anglaises avec conduite à droite (elles doivent être logiquement moins onéreuses à l’achat) et les versions continentales (conduite à gauche). Ensuite, il existe plusieurs finitions 111 Standard et 111S (luxe) qui jouent sur les différences d’équipements. A noter aussi des séries spéciales comme la 99T aux couleurs des Lotus F1 Camel à moteur Honda. Faites votre choix ! A noter que les versions anglaises sont souvent plus kilométrées et souffrent d’un usage quotidien y compris par temps pluvieux. Les trains roulants et visseries sont souvent corrodés. Dans les points à surveiller, il convient de choisir une version dont l’entretien aura été scrupuleusement respecté selon les préconisations Lotus : vidange tous les 15 000 km ou tous les ans, grosse révision tous les 30 000 km, courroie de distribution tous les 60 000 km. Et surtout le moteur Rover série K est connu pour sa faiblesse de joint de culasse qui doit être remplacé vers 100 000 km. Fuites d’huile et de liquide de refroidissement ne sont pas rares et à surveiller, d’autant pour ces dernières que les assidus des sorties circuits, en prenant trop les vibreurs peuvent rencontrer des casses de radiateur, ce dernier étant fixé rigidement sur le châssis et souffrant des vibrations et à coups trop marqués. La carrosserie en plastique ne rouille pas mais n’est pas à la portée du premier carrossier venu s’il faut la retravailler. Enfin, les dessous sont à surveiller pour traquer toute trace de choc mal réparé. Sondez également le vendeur pour déceler une auto qui aura fait (trop) de sorties circuits, usant prématurément la belle Elise convoitée.
Entretien : tous les 15 000 km ou tous les ans

Mots clés : Lotus | Elise | 111S | 111 | VVC | Série K | Ethel | Light is Right | Colin Chapman | Roadster | Cabriolet | Light Car | LOTUS | ELISE 111S Mk2 | CABRIOLET | ROADSTER | LIGHT CAR

CATALOGUES – BROCHURES – PROSPECTUS


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TOP Concept initial respecté ǀ Poids ǀ Agilité diabolique ǀ Efficacité ǀ Performances !! ǀ Caractère ǀ Direction ǀ Confort en (léger) progrès ǀ Disponibilité mécanique ǀ Accès à bord et habitabilité en progrès ǀ Finition plus soignée ǀ Freinage ǀ Manipulation de la capote ǀ Consommation FLOP Moteur pointu ǀ Commande de boîte ǀ Prix ǀ Usage exclusif ǀ Bruit à bord ǀ Espaces de rangement et coffre ǀ Tenue de cap à haute vitesse

Fiche Technique

Marque :
Gamme :
Année :
PA – Prix neuf :
Moteur :
Puissance :
Couple :
Suralimentation:
Transmission :
Poids (RPP) :
Freins :
Roues :

Performances :

Lotus
Elise 111S Mk2
2002
10 CV – 40 498 €
4 cylindres en ligne 16 soupapes (1×2 ACT) –1 796 cm3
158 ch à 7 000 tr/mn (87,97 ch/litre)
175 Nm à 4 650 tr/mn (97,44 Nm/litre)
non
Propulsion + BV5 manuelle
806 kilos (5,10 kg/ch)
2 disques ventilés AV et 2 disques ventilés AR
jantes alu 16″ AV et 17″ AR + pneus en 175/55 R16 AV et 225/45 R17 AR
0 à 100 km/h en 5“3; 211 km/h, km DA en ND

Textes : Morgan Goupil (Alis Webzine) – Photos : D.R

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