BMW M3 E46

BMW M3 E46
2000 – 6 cyl. en ligne 24V
343 ch – 250 km/h
1 570 kg

En septembre 1999, BMW dévoile au salon de Francfort celle qui doit confirmer l’essor récent de la saga M3. D’abord pensée avec quatre cylindres 16 soupapes, la BMW M3 E30 avait pour vocation de servir d’homologation en DTM. Mais ensuite, après quelques belles évolutions marquantes (Sport et Sport Evolution), BMW passe au 6 cylindres en ligne maison avec la BMW M3 E36. Un sacré changement de philosophie pour écrire néanmoins de très belles pages marquantes et des volumes de vente en forte hausse. Alors avec la génération E46, BMW n’a pas, semble-t-il, pris trop de risques pour sa nouvelle M3 E46 : concept identique, six en ligne, propulsion, caractère sportif oscillant entre super sportive et Grand Tourisme. Identique ?… Pas réellement car BMW est reparti d’une feuille blanche ou presque et a repris tous les points un par un pour optimiser tout ce qui peut l’être. Et comparée à sa devancière, la BMW M3 3L2 E36, la BMW M3 E46 se distingue plus dans la circulation de ses sœurs plus apaisées par une esthétique plus agressive : boucliers avant et arrière enveloppants et bardés de trous pour l’aération, grosses jantes alu de 18 pouces, renflement des passages de roues (+3 cm en largeur) qui mêlé avec l’assiette abaissée donne une toute autre allure et becquet sur la malle arrière. Dans les détails on appréciera les grilles latérales siglées Lire la suite

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Lotus Elise S2 111 Mk2

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Lotus Elise S2
2000 – 4 cyl. en ligne 16V
120 ch – 200 km/h
756 kg

La Lotus Elise a posé un pavé dans la mare en 1996 chez les supersportives ! Légère, agile, se jouant des lois de la physique et avec sa mécanique issue de la grande série et ses 120 ch seulement, elle se paie le luxe de s’offrir un joli minois néo-rétro très réussi. Résultat, plus de 10 000 exemplaires produits toutes versions confondues malgré un usage pour le moins exclusif et contraignant. Mais il faut bien renouveler la petite Elise et pour ce nouveau millénaire Lotus dévoile la Lotus Elise S2. Le constructeur anglais, propriété de Proton, ose la rupture de style avec un style signé Steven Crijns du bureau de style Lotus. Plus longue (+2 cm) et large (+6 cm), basée sur la structure de la cousine germaine, l’Opel Speedster, la Lotus Elise S2 bande ses muscles et adopte des détails plus acérés. Exit les rondeurs douces des sixties, c’est désormais plus agressif. Les optiques Wipac s’inspirent de la 340R, tandis que la poupe reçoit quatre feux ronds plus volumineux. Le becquet arrière, prévu dès les premiers dessins est mieux intégré que sur la S1. Histoire d’améliorer le refroidissement, la carrosserie est tailladée d’aération en grand nombre avec des grilles. Le diamètre des jantes à 6 branches gagne un pouce sur chaque Lire la suite

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Lotus Elise 111S Mk2

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Lotus Elise 111S Mk2
2002 – 4 cyl. en ligne 16V
158 ch – 211 km/h
806 kg

Quoique dans une situation financière toujours délicate, Lotus peut compter sur le soutien de son actionnaire principal Proton. La preuve, deux ans après les premières Lotus Elise S2, c’est un variante plus performante proposée en deux finitions : Elise 111 et Elise 111S. Cette dernière étant mieux équipée de série et rencontre les faveurs des acheteurs. Extérieurement, peu de signes distinctifs permettent de différencier la « petite » Elise 120 ch et la 111S de 158 ch. Les observateurs avertis remarqueront les nouvelles jantes type « araignées » qui conservent les mêmes dimensions (16 pouces AV et 17 pouces AR) ainsi que le nouveau diffuseur arrière inédit et retravaillé pour plus d’efficacité. Pour le reste, tout au plus relève-t-on les strippings discrets sur les ailes avant « 111S » pour rappeler que nous sommes en présence d’une version haut de gamme. La Lotus Elise 111S Mk2 confirme tout l’attrait du dessin de Steven Crijns qui réinterprète de manière plus moderne et aiguisée le style Elise. Les optiques avant acérées avec ses clignotants Lire la suite

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Volvo C70 T5

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Volvo C70 T5
2002 – 5 cyl. en ligne 20V Turbo
240 ch – 250 km/h
1 530 kg

Chez Volvo, la tradition des coupés n’est pas nouvelles et régulièrement des coupés marquants sont élaborés : Amazon, 262C, P1800, 780… Pour 1998, Volvo revient aux affaires avec son beau coupé C70. Basé sur la plateforme rallongée des berlines 850/S70, c’est Anders Gunnarsson qui est l’auteur des lignes de ce coupé nordique. Elancé et élégant, le style s’inspire très largement de la tendance Volvo contemporaine comme les berlines S40/V40. La proue adopte la calandre Volvo classique, certes plus fine pour mieux s’intégrer et profiter à l’aérodynamisme (Cx de 0,29). Le style se remarque par des lignes fluides et arrondies confirmant que les designers suédois ont (enfin ?) laissé leurs règles et équerres dans le tiroir. La poupe est d’une élégance rare avec un arrière qui se rétrécie légèrement. Et histoire d’alléger visuellement la ligne de caisse, un fin pli de carrosserie court du clignotant avant jusqu’à l’optique arrière. Pas de six cylindres sous le capot de la version de pointe baptisée Volvo C70 T5, mais un Lire la suite

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Peugeot 206 RC

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Peugeot 206 RC
2003 – 4 cyl. en ligne 16V
177 ch – 217 km/h
1 100 kg

Peugeot avait finalement tranché et assumé la descendance de la Peugeot 205 GTI : la 206 S16 allait enfin lui emboîter le pas. Un pas réussi mais par trop timide face à une concurrence relevée, en particulier la Renault Clio RS et son brillant moteur de 172 ch. Alors évidemment, la Peugeot 206 S16 et ses 138 ch ne pouvait jouer dans la même cours. Pour 2003, Peugeot accepte de revoir sa copie pour compléter son offre GTI à la hausse. Si la S16 reste au catalogue, Peugeot sort l’artillerie lourde avec la 206 RC. Pas question toutefois de jouer les présentations tapageuses et seuls des amateurs avertis pourront deviner la vocation sportive de l’engin. La Peugeot 206 RC dispose de jantes alu de 17 pouces, d’un copieux becquet de toit, d’une assiette basse et d’un échappement rond chromé. Pour les ailes renflées, celles de la Peugeot 206 S16 sont reprises tout comme la trappe à essence type aviation comme sur la série spéciale 206 GT. Mais le plus important des Lire la suite

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Aston-Martin DB9

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Aston-Martin DB9
2004 – V12 48V
450 ch – 300 km/h
1 760 kg

On pouvait reprocher à l’Aston Martin DB7 un patchwork technique puisé dans le catalogue Jaguar. En 2004, c’est une nouvelle GT 100% Newport Pagnell qui est présentée sous la forme de l’Aston Martin DB9. Sous le crayon de Henrik Finsker, l’Aston Martin DB9 étire une ligne faite d’élégance teintée de sport, le tout en Lire la suite

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Volkswagen Golf 5 GTI

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VW Golf 5 GTI
2004 – 4 cyl. Turbo
200 ch – 235 km/h
1 336 kg

Après une Golf 4 GTI peu convaincante, Volkswagen revoit sa copie avec un certain talent pour 2004. La Volkswagen Golf 5 GTI ne révolutionne pas le genre esthétique de la Golf GTI, le constructeur de Wolfsburg ne prenant jamais aucun risque avec sa compacte star, à l’instar de Porsche avec les évolutions de la Porsche 911. Avec Murat Günak aux crayons, la Volkswagen Golf 5 GTI se distingue de ses sœurs plus placides par une calandre noire en nid d’abeille et cerclage métallique rouge, une assiette abaissée de -15 mm, des jantes de 17 pouces et des Lire la suite

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Ford Fiesta ST 150

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Ford Fiesta ST 150
2005 – 4 cyl. en ligne 16V
150 ch – 208 km/h
1 137 kg

En 2002, Ford renouvelle enfin sa Fiesta, longuement replâtrée depuis 1989 ! Mais les sportifs restaient sur leur faim, faute d’une variante sportive. Après 3 ans d’attente, ils sont comblés avec une version 150 ch dotée du 2 litres Duratec revu par Team RS. La Ford Fiesta ST 150 est gâtée côté tenue sportive : boucliers agressif (prises d’air béantes avec bas de spoiler peint en noir mat), arches de roues marquées, jantes alu de 17″, rétros peints ton caisse, sortie Lire la suite

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Fiat Panda 100 HP

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Fiat Panda 100 HP
2006 – 4 cyl. en ligne 16V
100 ch – 185 km/h
975 kg

Commercialisée en septembre 2003, et élue voiture de l’année 2004, la Panda renouvelle avec sérieux la précédente génération. Cette fois-ci, on ne peut avoir que 5 portes ! En 2006, Fiat ré-occupe un segment qu’il avait laissé vacant avec la fin de la Seicento Sporting chez les petites bombinettes populaires. La Panda 100 HP reprend la même recette que ses devancières : tenue de sport, Lire la suite

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smart forfour Brabus

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smart forfour Brabus
2004 – 4 cyl. en ligne 16V Turbo
177 ch – 221 km/h
1 090 kg

Chez smart, les sportives de la gamme sont réalisées par Brabus, le préparateur allemand spécialisé sur Mercedes-Benz. En 2004, surprise, smart dévoile sa nouvelle Forfour, qui doit offrir des volumes additionnels sur le segment très disputé des petites voitures. Brabus se penche sur cette nouvelle venue qui partage sa plateforme et ses moteurs avec la Mitsubishi Colt. Résultat, la Forfour se pare de la panoplie complète Brabus (boucliers, bas de caisse, échappement, jantes 17″…) et fronce les sourcils. Avec 177 ch Lire la suite

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