Lotus Exige Sport 350

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Lotus Exige Sport 350
2015 – 6 cyl. en V 24V Compresseur
350 ch – 274 km/h
1 125 kg

Lotus fait preuve d’un beau dynamisme et affiche des chiffres de vente à la hausse. Lorgnant régulièrement vers le Grand Tourisme, Lotus fait évoluer son offre pour essayer de couvrir tous les segments de marché, sans pour autant vendre son âme au diable. La Lotus Elise continue ainsi d’avoir la mission de l’intransigeance du light is right, tandis que depuis 2012 la Lotus Exige S s’est dotée d’un V6 Toyota compressé pour plus de performances et déplacer le light is right vers plus de polyvalence. Pour 2015, la Lotus Exige Sport 350 évolue vers plus de radicalisation et un souci d’allègement mêlé d’efficacité accrue. Les modifications esthétiques sont mineures. Citons ainsi les nouvelles jantes forgées en 17 et 18 pouces, le diffuseur arrière monobloc et la persienne arrière ajourée qui remplace la vitre. Et c’est tout ! Pour le reste, la Lotus Exige Sport 350 exhibe un look peu commun mais qui l’identifie d’emblée à la généalogie Elise. La lotus Exige Sport 350 appartient à cette catégorie de sportives radicales qui s’attire en outre la sympathie des badauds…

La Lotus Exige Sport 350 soigne chaque composant pour faire baisser le poids d’ensemble de 51 kilos pour coller à la culture maison du light is right. Encore plus performante, y compris sur circuit, la Lotus Exige Sport 350 marque de nouveaux points…

Sous la persienne placé en position centrale arrière, le V6 à 60° 3,5 litres Toyota est inchangé et laissé tel quel. Partagé avec l’Evora S, il est coiffé d’une culasse 24 soupapes à deux doubles arbres à cames en tête avec une admission variable. Dopé par un compresseur Eaton Harrop HTV 1320, il développe 350 ch à 7 000 tr/mn et 400 Nm à 4 500 tr/mn. C’est moins que la Lotus Evora 400 car cette dernière dispose d’un échappement sur mesure. Malgré cela La Lotus Exige Sport 350 donne de la voix et agrémente chaque montée en régime d’une sonorité évocatrice. La transmission est toujours confiée à une boîte de vitesses mécanique à 6 rapports mais dont un travail important a été opéré sur la tringlerie. Le guidage du (toujours trop haut) levier est donc plus précis et plus ferme. En option, le client d’une Exige Sport 350 peut opter pour une boîte de vitesses automatique à 6 rapports, qui, si elle ne cadre peut être pas totalement à la philosophie de l’auto, n’en demeure pas moins une réussite à l’usage et se permet même d’accélérer un poil plus fort que la boîte mécanique (3’’8 pour le 0 à 100 km/h contre 3’’9 pour la boîte mécanique). Comme quoi !… la vitesse maximale bute sur 274 km/h. Côté liaisons au sol, pas de doute on est bien à bord d’une Lotus avec des suspensions à double triangulation en aluminium forgé avec barre stabilisatrice (avant et arrière) complété d’amortisseurs à gaz Bilstein et de ressorts Eibach. Les roues des 17 et 18 pouces chaussées en 205/45 R17 AV et 265/35 R18 AR abritent des disques ventilés percés avec des étriers fixes 4 pistons AP Racing complétés des assistances idoines. L’Exige S est équipée de série du DPM (l’ESP sauce Lotus et Bosch) qui permet de réguler les aides jusqu’à leur éradication totale pour le plus grand plaisir du pilote. Les changements se passent surtout dans la traque aux kilos superflus et dans les réglages plus précis des trains roulants. Ainsi, pour économiser 51 kg, Lotus a changé la batterie (-1,5 kg), le diffuseur arrière (-1 kg), des pans de carrosserie (-12 kg), conduits de chauffage (-3 kg) et posé un nouveau faux-châssis arrière (-3 kg). Dans les suppressions on note la climatisation (-7,5 kg) et les repose-pieds (-1 kg) sans parler d’autres détails. Certaines options peuvent être obtenues toutefois gratuitement comme la climatisation par exemple. Pour tenir compte des critiques émises par la presse pour la première mouture de l’Exige S de 2012, un gros travail de mise au point et d’optimisation du train avant a été réalisé avec un effet très positif sur l’efficacité du train avant. La géométrie a donc été revue (carrossage et pincement ont été accrus) tandis que la crémaillère repositionnée. Entre la large empreinte au sol arrière et les excellents pneumatiques Pirelli PZero Corsa, le grip a été jugé par Lotus suffisamment excellent pour ne pas monter de différentiel autobloquant sur le train arrière. Le plaisir tout comme la précision de pilotage grimpe encore d’un cran au volant de la Lotus Exige Sport 350, surtout sur circuit : train avant plus précis, poids en baisse, boîte manuelle plus rapide et comportement aiguisé comme il se doit. L’habitacle n’évolue pas hormis la sellerie à damier écossais du plus bel effet. L’ergonomie et l’accès à bord reste un point « dur », tandis qu’on déplore toujours une instrumentation peu lisible.

Notre avis
emoticonLotus travaille sur ses fondamentaux et c’est tant mieux ! La Lotus Exige Sport 350 confirme tout le potentiel entrevu déjà sur la version S. Les améliorations semblent être des points de détails certes, mais c’est souvent dans le détail que se joue la perfection. Et de ce point de vue, la Lotus Exige Sport 350 réalise un sans-faute en plaisir de conduite et de pilotage. Toujours aussi séduisante avec son gabarit compact et sa sportivité affichée fièrement, la Lotus Exige Sport 350 se pose toujours comme un des étalons des track-days chez les coupés sportifs. Reste à pouvoir en payer le prix coquet de près de 80 000 € pour un usage on ne peut plus exclusif. Cela peut faire réfléchir avant de se décider. Pour passionnés only !…

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Avant d’acheter
Lotus fait feu de tout bois en déployant un festival de dérivé et annonce des ventes en hausse depuis le début de la décennie 2010. Toutefois, dans le cas de la Lotus Exige Sport 350, cela passe également par une augmentation non négligeable du tarif de vente en neuf qui éloigne l’achat d’un tel bolide du grand public amateur de voitures de sport. Résultat, les petites annonces ne regorgent pas de Lotus Exige S et encore moins Sport 350, aussi efficaces et enthousiasmantes soient-elles à la conduite et au pilotage. Une fois l’oiseau rare trouvé, il va falloir inspecter scrupuleusement l’exemplaire en question car bon nombre de Lotus Exige parcourent les circuits de France et de Navarre, augmentant ainsi les risques de sorties de pistes, soubassements abimés et trains roulants déréglés. L’entretien doit toujours avoir été réalisé chez un réparateur agréé Lotus ou tout du moins chez un spécialiste. Une auto sans preuve d’entretien ? Passez votre chemin, car les coûts de remise en état, et surtout le prix des pièces de rechange Lotus sont assez prohibitifs. N’oubliez pas que si les Lotus sont souvent frêles sur la balance, les consommables n’en sont pas moins onéreux (pneus et freins), et que désormais avec le V6 la consommation d’essence et les frais d’assurance sont également plus élevés que sur les modèles précédents à quatre cylindres. Enfin, pour les versions anglaises à volant à droite (les LHD) les prix doivent être nécessairement plus bas…

Mots clés : Lotus | Exige | Sport | 350 | Compresseur | V6 | Hethel | GT | Grand Tourisme | Coupé Sport | Light is right | LOTUS | EXIGE SPORT 350 | GRAND TOURISME | COUPE SPORT

TOP Look ǀ Performances ǀ Allègement ǀ Image ǀ Direction ǀ Efficacité Circuit ǀ Plaisir de conduite ǀ Polyvalence d’usage ǀ Freinage ǀ Amortissement ǀ V6 ǀ Commande de boîte FLOP Difficile de passer inaperçu ǀ Performances stagnantes ǀ Accès à bord ǀ Prix ǀ Instrumentation ǀ Sonorité moteur aphone ? ǀ Poids au-dessus de la tonne ǀ pas d’autobloquant

Fiche Technique

Marque :
Gamme :
Année :
PA – Prix neuf :
Moteur :
Puissance :
Couple :
Suralimentation:
Transmission :

Poids (RPP) :
Freins :
Roues :

Performances :

Lotus
Exige Sport 350
2015
25 CV – 74 630 €
6 cylindres en V 24 soupapes (2×2 ACT) –3 500 cm3
350 ch à 7 000 tr/mn (100,00 ch/litre)
400 Nm à 4 500 tr/mn (114,29 Nm/litre)
Compresseurs Eaton Harrop HTV 1320 (ø ND bars)
propulsion + BV6 manuelle (BVA6 en option) + autobloquant + ASR
1 125 kilos (3,21 kg/ch)
2 disques ventilés AV et 2 disques ventilés AR + ABS
jantes forgées 17″ et 18″ + pneus en 205/40 R17 AV et 265/35 R18 AR
0 à 100 km/h en 3ʺ9 (3‘‘8 BVA); 274 km/h (261 km/h BVA), km DA en ND

Textes : Morgan Goupil (Alis Webzine) – Photos : D.R

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