Lotus Exige S

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Lotus Exige S
2012 – 6 cyl. en V 24V Compresseur
350 ch – 274 km/h
1 176 kg

Depuis 2004, la Lotus Exige 2e du nom s’était établie avec autorité dans la catalogue Lotus, se déclinant en moult versions au fil des millésimes, toujours plus affûtées mais aussi plus pointues… Pour 2012, Lotus revisite en profondeur son porte étendard : empattement de +40 mm, moteur V6 350 ch de l’Evora S et surtout un poids de 1 176 kg. On retrouve les tics de la petite sœur Elise contemporaine, avec toutefois une poupe inédite semblant héritée d’un sport proto des années 70… Toujours aussi agressive la Lotus Exige S hausse le ton !

Troquant un « 4 pattes » contre le V6 de l’Evora S, mais restant sous les 1,2 tonnes, la Lotus Exige S change de catégorie en conservant son agilité redoutable…

Le V6 à 60° d’origine Toyota et ses 3,5 litres est toujours aussi moderne (admission variable, 24 soupapes…) mais est bousculé en bas par un compresseur Eaton basse pression (Ø 0,5 bars) sans échangeur faute de place (comme sur les Elise SC et 2-Eleven). Résultat, les valeurs progressent significativement avec 350 ch à 7 000 tr/mn et 400 Nm à 4 500 tr/mn. L’échappement retravaillé diminue les contre-pressions avec une vanne qui s’ouvre dès 4 700 tr/mn. La boîte 6 possède toujours un maniement à perfectionner, mais ainsi gréée, l’Exige S affole les chronos : 0 à 100 km/h en 4″0 et 274 km/h. Mais plus que la performance pure, c’est sur circuit que l’Exige S étale sa supériorité, venant bousculer des GT plus prestigieuses et puissantes. Malgré sa structure tout alu collée modulaire et son empattement accru privilégiant la stabilité, son berceau moteur revu avec le V6 et un équipement en léger progrès vers plus de confort et de modernisme, l’Exige S cru 2012 dépasse la barre symbolique des 1 000 kg pour s’établir à 1,17 tonnes. Sacrilège ? Oui et non, car au regard du poids affiché par des rivales plus capées et plus puissantes, l’Exige S continue sa trajectoire chez les light cars, plus éloignée encore il est vrai des Caterham, Westfield et même KTM X-Bow… Les sœurs Elise sont chargées de lutter seules dans cette catégorie désormais. Côté liaisons au sol, pas de doute on est bien à bord d’une Lotus avec des suspension à double triangulation en aluminium forgé avec barre stabilisatrice (avant et arrière) complété d’amortisseurs à gaz Bilstein et de ressorts Eibach. Les roues des 17 et 18 pouces chaussées en 205/45 R17 AV et 265/35 R18 AR abritent des disques ventilés percés avec des étriers fixes 4 pistons AP Racing complétés des assistances idoines. L’Exige S est équipée de série du DPM (l’ESP sauce Lotus et Bosch) qui permet de réguler les aides jusqu’à leur éradication totale pour le plus grand plaisir du pilote. Avec sa plus grosse empreinte au sol, son train AR soutenant le V6, l’Exige S vire encore plus à plat et conserve un équilibre étonnant. Toujours vive, elle reste plus facile à piloter avec une direction, certes dure aux basses vitesses, mais qui prend tout son sens une fois que le rythme s’accélère. L’accès à bord reste toujours aussi acrobatique, tandis que l’amélioration de la qualité perçue et la finition sautent aux yeux. L’équipement reste encore assez sommaire, mais le catalogue des (coûteuses) options permet d’améliorer l’ordinaire et même de connecter son ipod…

Notre avis
cropped-emoticon.jpgPlus lourde, plus grosse, plus cossue, mieux finie et gros moteur V6 de l’Evora S… Aie ! A-t-on perdu à jamais la gracile et vive Lotus Exige ? Et bien non, tant Lotus semble maitriser son art en offrant une palette de modèles (Elise, Exige S et Evora) très complémentaires et autant passionants que performants. Très performante, l’Exige S cru 2012 s’est offert une nouvelle voix qui sonne la charge et flatte les tympans. Plus facile à mener vite, l’Exige S reste toujours une des armes absolues pour qui souhaite pratiquer les sorties circuits, même si l’addition devient de plus en plus salée à Ethel avec près de 70 000 €…

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Avant d’acheter
Légères et menues, les Lotus usent moins vite leurs consommables à performances égales (pneus, freins, amortisseurs) que des GT plus puissantes mais aussi plus lourdes. Bien que plus tolérante et plus « bourgeoise », la Lotus Exige S est aussi efficace que peu polyvalente en matière d’usage. Un usage courant est à exclure pour moult raisons : accès à bord, visibilité périphérique, confort… Un point à retenir avant de céder à ses sirènes. La densité du réseau Lotus dans l’hexagone n’est pas exceptionnelle, pouvant ainsi vous contraindre à faire des longues distances pour une révision. Heureusement que le V6 Toyota est réputé fiable et endurant. Attention à vérifier l’état des trains roulants qui peuvent souffrir de sorties circuits répétés et nécessitent donc des réglages réguliers. Les versions anglaises (volant à droite) sont également à inspecter avec attention. Beaucoup de Lotus « light » écument les circuits et il faudra donc inspecter avec attention l’état des trains roulants, mais aussi s’assurer que l’entretien a été réalisé comme il se doit. Attention également au châssis alu qui n’est pas réparable en cas de choc. A vérifier en dessous pour éviter les mauvaises surprises.
Entretien : tous les ND km ou ND mois

Mots clés : Lotus | Exige | Elise | S | 111 | Ethel | Angleterre | LOTUS | EXIGE | Light Car

CATALOGUES – BROCHURES – PROSPECTUS

TOP Gueule d’enfer |
Efficace | V6 chanteur et souple | Performances en hausse | Equilibre préservé | Finition en progrès | Pilotage à la portée de tous
FLOP Tarif salé |
Commande de boîte | Direction pesante à faible allure | Poids en hausse…

Fiche Technique

Marque :
Gamme :
Année :
PA – Prix neuf :
Moteur :
Puissance :
Couple :
Suralimentation:
Transmission :

Poids (RPP) :
Freins :

Roues :
Performances :

Lotus
Exige S
2012
ND CV – 67 190 €
6 cylindres en V à 60°, 24 soupapes (2×2 ACT) – 3 456 cm3
350 ch à 7 000 tr/mn (101,27 ch/litre)
400 Nm à 4 500 tr/mn (115,74 Nm/litre)
Compresseur Eaton Harrop 1320 (Ø 0,5 bars)
propulsion + BV6 manuelle + ASR (déconnectable) + DPM (déconnectable)
1 176 kilos (3,36 kg/ch)
2 disques ventilés percés AV et 2 disques ventilés percés AR + ABS + CBC + HBA + EBD
jantes alu 17″ et 18″ + pneus en 205/45 R17 AV et 265/35 R18 AR
0 à 100 km/h en 4″0; 274 km/h, km DA en ND

Textes : Morgan Goupil (Alis Webzine) – Photos : D.R

Lotus Exige S
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