Caterham Seven 275 R

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Caterham Seven 165
2014 – 3 cyl. en ligne 12V Turbo
81 ch – 161 km/h
490 kg

Chez Caterham, la gamme des Seven évolue très régulièrement. Depuis 2015, Caterham offre une gamme à 3 modèles homologués pour le marché français. On démarre « gentiment » avec la Caterham Seven 160 et son petit 3 cylindres Suzuki turbo de 81 ch puis on passe ensuite au cœur de la gamme avec la Caterham Seven 275R. Les plus experts adopteront la Seven 485 et son (gros) deux litres turbo de 240 ch. Visuellement, pas de réelles modifications sur cette 275R, puisqu’on retrouve toujours la frimousse autant impayable qu’improbable de feue la Lotus Seven reprise ensuite par Graham Near (alors concessionnaire Lotus Seven) dans les années 70 sous la marque Caterham. Véritable « barquette », les évolutions au fil des années ont toutefois introduit une coque élargie pour s’adapter aux nouveaux standards de taille des clients. Ainsi, la Caterham Seven 275 R SV est plus large et peut même recevoir en option un parebrise (ce qui n’est pas le cas de la version étroite plus dévolue finalement à un usage circuit). Posée à ras du bitume, la Caterham Seven 275 est un ovni roulant sur la route, et détonne dans la circulation urbaine, imposant une certaine prudence vis-à-vis des autres. Avec à peine plus d’un mètre de hauteur, et posée sur ses petites roulettes de 13 pouces, la Caterham roule à contre-courant pour le plus grand plaisir de tous…

La Caterham Seven 275R évolue par petites touches pour plus de performances sans pour autant sacrifier sa taille de guêpe et son poids de fourmi. Des défauts certes, mais on n’a de cesse de louer son tempérament !…

Le quatre cylindres de 1 596 cm3 est d’origine Ford comme sur la précédente Caterham Seven 275 SV. C’est le moteur Sigma qui jusqu’à présent a donné entière satisfaction tant au chapitre performances que pour a facilité d’entretien et d’usage. Coiffé par une culasse 16 soupapes avec deux arbres à cames en tête, il reste de facture très classique avec une injection multipoint. Pourquoi faire plus ?… Allez, Caterham a réussi à lui octroyer une augmentation de +10 ch qui fait passer ainsi la puissance à 135 ch à 6 800 tr/mn. Le couple s’établit à 160 Nm à 4 100 tr/mn. Des valeurs qui pourraient être modestes pour ne pas dire décevantes sur une voiture de sport contemporaine mais qui mises en perspectives avec le poids « ultra light » de la Caterham Seven 275R (540 kilos !) suffisent à la transformer en pétard à roulettes. Avec sa boîte manuelle à 5 rapports chipée dans la gamme Mazda, Caterham propose toutefois contre supplément d’ajouter un rapport supplémentaire. Malheureusement ce rapport supplémentaire ne permet pas réellement au moteur de mouliner moins sur route (3 400 tr/mn en 6e à 90 km/h !) laissant un bruit moteur envahissant (en plus des bruits aérodynamique) sur longs parcours avec ou sans capote. Le chronomètre progresse encore comparé au modèle précédent, et la Caterham Seven 275 R atteind désormais les 180 km/h en vitesse maxi. Le 0 à 100 km/h tombe sous les 6 secondes, tandis que le kilomètre départ arrêté est avalé en 26’’9. Avec seulement 135 ch, il y a de quoi applaudir des deux mains… Légère et véloce, la Caterham Seven R reprend le principe des suspensions à double triangles comme sur les barquettes de course. Ensuite, il faut composer avec la liste des options pour obtenir différents type de comportement routier. Ce qui reste en fil rouge est l’agilité et la vivacité notamment dans les petits enchainements de virages où la Caterham vire totalement à plat sans roulis. Dans ces situations peu de voitures de sport, aussi affûtées soient-elles peuvent suivre son rythme effréné. On déplore qu’il faille aller puiser dans le catalogue des options, ou via le pack R pour obtenir l’autobloquant qui va rendre le pilotage de la 275 R encore plus précis et enthousiasmant. Puisque vous avez accepté de lâcher près de 17% du prix de base dans ledit pack, vous profiterez également des suspensions réglables et d’une barre antiroulis arrière. Ainsi montée, la Caterham 275 R devient ultra-précise et va vous permettre moyennant une belle expérience et expertise à son volant de venir contester le record du tour lors des track days à des GT bien plus huppées et aguerries sur le papier. Dans les bonnes nouvelles, le train avant se place idéalement et ne suit plus la route et ses irrégularités comme par le passé. Bien posée sur ses petites jantes alu de 13 pouces, les pneumatiques ont des dimensions qui peuvent vous laisser esquisser un sourire (175/55 R13) mais suffit très largement. La direction est très directe mais son rayon de braquage est insuffisant et très pénalisant dans un usage courant. Enfin le freinage à quatre disques (ventilés avant) est suffisamment dimensionné pour faire face aux 540 kilogrammes de la Seven. Il vous faudra tout de même une certaine accoutumance pour cerner les vitesses de passage en courbe très élevées, tant la Caterham Seven 275 R est collée au bitume. Une fois (enfin !) à bord, avec son lot de contorsion et quelques cours préalables de souplesse, on retrouve un univers immuable ou presque. Avec la coque SV, l’espace est légèrement plus grand, mais on ne parlera pas d’habitabilité pour autant. Tout est menu, serré et les grands gabarits (plus d’1,80 mètres) y seront peu à leur aise : pédalier serré, jambes contre la planche de bord et le tunnel, chaleur de la transmission… Le pommeau tombe bien en main. Avec le pack R, la planche de bord est en fibre de carbone et les sièges en cuir et réglables. La capote semble toujours aussi archaïque et c’est cheveux au vent que l’on est le mieux à bord. Une fois en place, plein gaz et tous les désagréments sont (presque) oubliés pour ne retenir que l’essence du plaisir de conduite sportive…

Notre avis
emoticonCaterham reste une des rares marques avec une offre non seulement peu commune mais qui en outre perpétue une tradition des cycles cars des années 50. Faisant toujours sienne la devise de son génial créateur Colin Chapman (le créateur de Lotus), la Caterham Seven 275 R joue les intransigeante du light is right pour magnifier le plaisir de conduite… même plus de piloter. Reste que ses aspects pratiques sont totalement absents, son gabarit la rendent décalée et parfois non visible dans le trafic, et que son tarif obligeant à puiser dans les options coûteuses du catalogue la rapproche d’autos plus polyvalente et aussi performantes en accélérations pures. Mais dès que la route tourne, et que l’on part sur circuit ou sur réseau secondaire, la Caterham Seven 275R fait un tel récital qu’on lui pardonne tout le reste…

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Avant d’acheter
Bien que les Caterham rencontrent un certain succès en France, tout est relatif et la quantité de véhicules dans les petites annonces rappelle le faible volume représenté par le marché des light cars. Ainsi, il va falloir non seulement vous armer de patience pour dénicher une Caterham Seven 275R, mais surtout faire le tri parmi toutes les très nombreuses variantes de Caterham Seven qui sont dans les petites annonces. Une fois ce premier tri fait et que seules les Caterham Seven 275 R restent, il a falloir vous décider parmi les différentes configurations et options qui peuvent radicalement changer la physionomie et efficacité de l’auto. En effet, entre « caisse normale » ou « large » (appelée SV chez Caterham, le plancher abaissé, le pack R (autobloquant, barre antiroulis arrière harnais 4 points, suspensions réglables, sièges cuir réglables et clé de contact noire), parebrise (uniquement compatible avec la SV)… Vous l’aurez compris, se documenter avant d’acheter sur ce qui existe comme possibilité n’est pas superflu. Comme toute light car, il va falloir inspecter scrupuleusement l’historique et l’entretien prouvé de la Caterham 275R convoitée, car il n’est pas rare que ces autos fassent du circuit très régulièrement, augmentant ainsi le risque d’usure. Les trains roulants doivent toujours être réglés aux petits oignons pour un plaisir de conduite total. Enfin, sachez que le réseau d’entretien et de spécialistes Caterham n’est pas très dense en France et nécessite parfois de rouler assez loin pour les atteindre suivant votre lieu de résidence. Bon à savoir avant de céder aux sirènes du Light is Right.

Mots clés : Caterham | Seven | 275R | Super | 7 | Light is Right | Cabriolet | Roadster | SV | Cabriolet Sport | CATERHAM | SEVEN 275R | ROADSTER | CABRIOLET SPORT

TOP Bouille unique ! ǀ Concept ǀ Légende roulante ǀ Poids ǀ Performances ǀ Vivacité de comportement ǀ Plaisir de conduite à l’état pur ǀ Sensations ǀ Freinage ǀ Efficacité ǀ Sportive sans concession ǀ Débattement de boîte FLOP Difficile de passer inaperçu ǀ Polyvalence d’usage ǀ Habitabilité et ergonomie ǀ Prix ǀ Politique d’options ! ǀ Boîte 6 peu utile ǀ autobloquant en option ǀ Pas de parebrise avec la caisse étroite ǀ Rayon de braquage

Pour en savoir plus…
Caterham – Caterham du Guide des Sportives – News Caterham – CaterhamPhotos CaterhamLight is Right.com –

Fiche Technique

Marque :
Gamme :
Année :
PA – Prix neuf :
Moteur :
Puissance :
Couple :
Suralimentation:
Transmission :

Poids (RPP) :
Freins :
Roues :
Performances :

Caterham
275R
2015
8 CV – 43 134 €
4 cylindres en ligne 16 soupapes (1×2 ACT) –1 596 cm3
135 ch à 6 800 tr/mn (84,59 ch/litre)
160 Nm à 4 100 tr/mn (100,25 Nm/litre)
non
propulsion + BV5 manuelle (BV6 en option) + autobloquant (en option)
540 kilos (4,00 kg/ch)
2 disques ventilés AV et 2 disques pleins AR
jantes alu 13″ + pneus en 175/55 R13 AV et 175/55 R13 AR
0 à 100 km/h en 5ʺ6; 180 km/h, km DA en 26‘‘9

Textes : Morgan Goupil (Alis Webzine) – Photos : D.R

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