Caterham Super Seven 1600 GT

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Caterham Super Seven 1600 GT
1975 – 4 cyl. en ligne 8V
84 ch – 161 km/h
580 kg

La Caterham Super Seven depuis 1972 a repris le témoin à la Lotus éponyme. Mais point de réinterprétation, au contraire, Caterham souhaite rester fidèle en tout points à la Lotus Seven S3. Résultat, on retrouve la bouille toujours inimitable de la Seven qui devient Super Seven dans le catalogue Caterham. Faciès de batracien avec ses petits phares ronds, ailes rapportées et coque étroite… Pas de doute le mythe perdure, ainsi que sa mécanique Ford qui respire sous le capot AV…

Véritable hymne à la légèreté, la Caterham Super Seven reprend le flambeau sans dénaturer le genre : Light is Right… for ever ?!

C’est donc toujours le bon vieux moteur Ford Kent Crossflow (225E) hérité de la Ford Cortina, qui officie sous le capot AV. Avec ses 1,6 litres, son bloc en fonte et son arbre à came latéral, il n’est pas un modèle d’innovation, mais colle bien à la simplicité de fonctionnement et d’entretien de la Super Seven. Positionné longitudinalement, il est alimenté par un carburateur double corps Weber 32 DGAV. Roturier donc, il développe 84 ch à 5 500 tr/mn et 125 Nm à 3 500 tr/mn. Une boîte 4 rapports manuelle (de Ford Consul) se charge de faire évoluer la Caterham qui se permet, malgré une puissance modeste, des performances intéressantes rapportées à la faible puissance : 0 à 100 km/h en 7″8; 161 km/h. Pas de quoi cependant bousculer des GT prestigieuses… tant que la route est rectiligne ! Car une fois que la chaussée se tortille, la Caterham Super 7 fait étalage de son concept de légèreté avec ses 580 kg sur la bascule. Pour rester sous les 600 kilos, la Caterham a recours à un châssis tubulaire, sur lequel sont greffés des panneaux alu et les ailes et la proue en polyester. Les trains roulants sont composés de leviers triangulés en trapèze transversaux à l’AV, tandis que l’essieu AR fait confiance à un classique pont de Dion de série. A noter un autobloquant disponible en option. La direction à crémaillère est directe et virile, tandis que le freinage, sans assistance, est géré par 2 disques AV pleins et des tambours AR. L’habitacle est des plus minimalistes avec la planche de bord et sa batterie de compteurs, son (petit) volant Motolita et le tunnel central sur lequel repose le levier de vitesses. Difficile de faire moins ! L’accès à bord est toujours aussi acrobatique, tandis qu’un usage quotidien urbain devient vite infernal. Sur les petites routes de campagne en revanche, la Super 7 y trouve tout son intérêt !

Notre avis
Logo_GDS_sanstexteLa Caterham Super Seven poursuit son bonhomme de chemin. Sans jamais remettre en question le concept de 1957 de la première Lotus Seven, elle va même jusqu’à conserver son cœur mécanique Ford. Alors certes, sur le papier les 84 ch ont de quoi déclencher quelques sourires, mais une fois à bord, la légèreté légendaire de la Caterham (Light is Right), le bloc Ford ferait presque des étincelles. Les bons ingrédients dans le bon moule, la Caterham Super Seven offre un véritable récital de la voiture de sport accomplie. Reste à consentir à payer le prix pour le superflu, car un usage polyvalent est sérieusement délicat, voire inenvisageable…

Autres versions :

Les Rivales :

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Avant d’acheter
Produite de 1975 à 1992, la Caterham Super Seven 1600 GT est largement produite, mais distribuée en France qu’à partir de 1989. Attention donc aux Caterham qui n’ont jamais été vendues en France et donc difficiles à immatriculer. Les Caterham (comme les Donkervoort) n’ont pas nécessairement un réseau SAV très étendu en France. Il faudra donc penser à accepter de faire parfois de nombreux kilomètres avant de trouver un réparateur agréé par Caterham. Les Caterham sont acceptées dans les clubs Lotus à la condition de respecter l’origine. Toujours utile pour rencontrer d’autres « frappés » d’autos radicales et s’autoriser quelques escapades en « club » sur circuit. En conservant ses roues de 14 pouces et sa mécanique moderne, la Caterham conserve la simplicité d’entretien avec des intervalles classiques (tous les 10 000 km la révision simple et tous les 20 000 km la grosse). Le moteur d’origine Ford peut rendre la tâche également plus aisée. En raison du faible poids, les consommables souffrent moins vite que sur une GT, mais sont à surveiller surtout si l’auto fait du circuit. Toutefois, la Caterham Super Seven de « base » manque d’équipements spécifiques pour être une véritable pistarde. Les différentes options existantes peuvent changer l’auto assez notablement et il convient donc de bien faire attention au moment du choix.

Mots clés : Caterham | Seven | Super | 1600 | Roadster | Angleterre | Light is Right | CATERHAM | SUPER SEVEN 1600 GT | ROADSTER

TOP Mythe roulant | Concept préservé | Light is right (poids) | Sensations | Tenue de route sportive FLOP Direction virile | Usage quotidien pénible (polyvalence ?) | Autobloquant en option | Performances modestes

Fiche Technique

Marque :
Gamme :
Année :
PA – Prix neuf :
Moteur :
Puissance :
Couple :
Suralimentation:
Transmission :

Poids (RPP) :
Freins :
Roues :
Performances :

Caterham
Super Seven 1600 GT
1975
7 CV – ND FF
4 cylindres en ligne, 8 soupapes (1 ACL) – 1 599 cm3
84 ch à 5 500 tr/mn (52,53 ch/litre)
125 Nm à 3 500 tr/mn (77,83 Nm/litre)
non
propulsion + BV4 manuelle (BV5 manuelle en option) + autbloquant (en option)
580 kilos (6,90 kg/ch)
2 disques pleins AV et 2 tambours pleins AR
jantes alu 13″ + pneus en 185/70 HR13 AV et 185/70 HR13 AR
0 à 100 km/h en 7″8; 161 km/h, km DA en ND

Textes : Morgan Goupil (Alis Webzine) – Photos : D.R

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