Lotus Europa Special Twin Cam Type 74

Lotus Europa Special Twin Cam Type 74
1972 – 4 cyl. en ligne 8V
126 ch – 195 km/h
712 kg

Partis d’un projet initialement proposé à Ford pour contrer Ferrari, c’est finalement Lotus qui va reprendre à son compte à 100% l’Europe en 1966. Un coupé sportif très radical et sans concession, inspiré techniquement de la Lotus Elan mais dont la principale différence réside dans l’emplacement en position centrale arrière du groupe motopropulseur, comme les monoplaces de Formule 1 contemporaines. Lotus a néanmoins du faire évoluer son coupé (très !) sportif pour élargir la cible des clients potentiels en lui conférant un peu plus de place aux notions de confort (même relatif). Depuis 1971, c’est le moteur Lotus-Ford de l’Elan qui donne son allégresse à la frêle Lotus Europa (qui prend l’appellation internationale du coup). Et pour 1972, faisant suite au nouveau sacre de Lotus en Formule 1 (son 5e titre constructeur), Colin Chapman nous gâte avec une variante plus performante encore puisque le 1,6 litres twin cam passe à de 105 à 126 ch tandis que le poids se maintient. Voilà de quoi faire un bond en avant côté performances ! Extérieurement, pas de changement entre les deux versions. Le design d’origine tracé en 1963 par Ron Hickman n’a que très légèrement évolué : face avant revue avec intégration différente des clignotants avec la série 2 en 1968 et depuis 1971 une nouvelle poupe dont le principal objectif avoué est d’améliorer la visibilité arrière qui était nulle auparavant. Pour le reste, la recette qui fait tout l’attrait de la Lotus Europa Special Twin Cam (type 74) tient essentiellement à sa ligne ultra-basse (1,08 mètres) et son allure de mini proto du Mans posé sur ses jantes alu de 13 pouces. Petits rétros obus chromés complètent la panoplie de la parfaite sportive accomplie…

La Lotus Europa Special Twin Cam type 74 termine en trombe la carrière d’un coupé sportif qui était au départ une étude pour Ford. Avec son moteur à grosses soupapes, la Lotus Europa Special dispose de 126 ch et d’un rapport de 5,65 kg/ch…

Un moteur éprouvé ce quatre cylindres ? En effet puisqu’il faut se souvenir que le quatre cylindres en ligne est d’origine Ford (Cortina) avec son bloc en fonte. Avec sa cylindrée de 1 558 cm3, il affiche des cotes carrées (82,55 x 72,75 mm alésage x course). Il est coiffé par une culasse alu double arbre à cames en tête signée Lotus dont l’entraînement se fait par une simple chaîne. Si jusqu’à présent il délivrait 105 ch comme dans la Lotus Elan Twin Cam, Lotus a amélioré l’ordinaire avec huit soupapes plus grosses. Le taux de compression est de 10,3:1 tandis que l’alimentation passe une paire de carburateurs double corps Dell Orto. Résultat, le conducteur de la Lotus Europa Special Twin Cam « big valve », comme disent nos voisins britanniques, profite de 126 ch à 6 500 tr/mn (1 000 tr/mn plus haut, merci le meilleur remplissage des grosses soupapes) et d’un couple de 172 Nm à 5 500 tr/mn. C’est tout de même 20% de puissance et 18% de couple supplémentaires. La boîte de vitesses d’origine Renault (celle de la R16 TX) est à 5 rapports (en option) suite à une modification de Lotus. A noter que la commande de boîte nécessite un peu d’attention pour ne pas louper un rapport. Et la botte secrète de celle versions Special « Big Valve » est le maintien du poids à 712 kilos. Alors les calculs sont vite faits : 712 kilos et 126 ch = 5,65 kg/ch. C’est mieux qu’une Maserati Indy 4,2 litres par exemple pour mieux situer les débats. Pas étonnant qu’entre une finesse aérodynamique (Cx de 0,30), un poids plume et un petit quatre cylindres enjoué, la Lotus Europa Special Twin Cam affole le chrono avec un kilomètre départ arrêté en 29’’9 et une vitesse maximale qui dépasse les 190 km/h. Colin Chapman s’y connaît en matière de châssis et il reconduit le principe du châssis-poutre acier en forme de « Y ». Les branches avant accueillent le groupe motopropulseur alors que l’arrière reçoit pont et suspensions arrière. Les quatre roues sont indépendantes avec des triangles superposés à l’avant. L’essieu arrière est constitué d’un triangle inférieur à base large dont les points d’ancrages sont sur le carter de boîte de vitesses et sur le châssis. Pour réduire le nombre de pièces et le poids, c’est le demi-arbre de transmission qui joue le rôle de bras supérieur. La carrosserie en polyester est noyée avec le châssis poutre pour une rigidité maximale. Le système de freinage étonne avec ses disques ventilés avant mais ses classiques tambours arrière. Néanmoins, ils présentent des capacité de décélération à la hauteur de nos attentes, même si la dureté des plaquettes de freins impose de bien doser la pédale. La direction est très directe pour une précision de placement du train avant idéal. Le débattement des suspension permet une conduite malgré tout confortable pour une voiture de sport qui a également l’avantage d’avaler les irrégularité de la chaussée sans embarquer à droite et à gauche. Les jantes alu de 13 pouces sont montées en pneumatiques 175/70 HR13 AV et 185/70 HR13 AR. Comme toutes les voitures de sport à moteur central arrière bien conçues, la Lotus Europa Special Twin Cam Type 74 sousvire légèrement en entrée de virage, puis enroule la courbe une fois engagée avec la reprise des gaz. En sortie de courbe, le survirage peut guetter en cas d’excès d’optimisme. Facile et rassurant. Vigilance toutefois sur sol mouillé. L’accès à bord est tout un poème et le ton est donné : la Lotus Europa est une voiture qui se vit de l’intérieur mais pas dans les transitions entrée/sortie. Séquence acrobatie ! La position de conduite est parfaite, excepté l’absence de repose-pied gauche un peu fatiguant sur long parcours. La présentation est très sportive avec sa batterie d’instruments de bord et des commodos éparses et pas toujours logiquement implantés. Pour emmener vos bagages, deux coffres (avant et arrière) de contenances réduites sont néanmoins là pour vous permettre de voyager à deux. La finition n’est pas au niveau des attentes d’acheteurs de voitures de sport de ce tarif, mais après tout Colin Chapman a privilégié pour l’Europa les sensations de conduite. On ne peut pas tout avoir…

Notre avis
cropped-emoticon.jpgDepuis 1966, la Lotus Europe, puis Europa démontre à chaque variante et chaque évolution tout le bienfondé de sa base technique : légère, efficace, avec une tenue de route redoutablement sportive. C’est bien simple, dès que la route se resserre et se tortille, peu de rivales arrivent à la suivre, à l’exception peut être de l’Alpine A110, dans un autre style il est vrai. La Lotus privilégie la conduite type monoplace. Avec le 1,6 litres twin cam à grosses soupapes, la Lotus Europa Special grimpe d’un cran très net en performances pures ajoutant ainsi cet atout à ses innombrables qualités sportives. Au prix il est vrai d’une intransigeance pour un usage quotidien qui est vite pénible pour le commun des mortels. Un parti-pris de Lotus qu’il faut applaudir des deux mains, car c’est le plaisir de pilotage qui est la vocation principale de l’Europa.

Autres versions :

Les Rivales :

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Avant d’acheter
Dans les dédales de la généalogie des Lotus Europe & Europa, il n’est pas toujours simple de s’y retrouver. De 1966 à 1975, pas moins de 9 230 exemplaires toutes versions ont été produites. On dénombre quatre évolutions majeures dont la Série Twin Cam type 74 qui nous intéresse ici. Produite de 1971 à 1975, 4 710 Europa type 74 sont sorties des chaînes de montage, dont 3 130 « special » avec les grosses soupapes et le moteur de 126 ch (le reste sont les « petites soupapes » de 105 ch comme sur les Lotus Elan) dont 100 versions spéciales et numérotées en 1972 « JPS ». A noter qu’à compter de 1972, une boîte mécanique Renault 5 rapports (Type 352) est disponible en option et deviendra en série pour 1974. Il faut donc prendre son mal en patience avant de voir passer une Lotus Europa Special Twin Cam type 74, d’autant que bon nombre d’entre-elles ont été vendues aux USA et en Angleterre. Dans les points à surveiller, le châssis est à inspecter avec soin, car c’est là que le bas blesse avec une corrosion souvent non visible puisque la carrosserie en fibre de verre fait toujours bonne impression. Cette dernière peut parfois se craqueler avec le temps (le gel coat qui souffre) et la réfection de la carrosserie et peinture ne sont pas à la portée du premier carrossier venu. Il est impératif qu’il connaisse bien le travail du polyester. Le moteur d’origine Ford pour son boc avec sa culasse Lotus est réputé fiable s’il est entretenu aux intervalles préconisés. Autre point important, les montées en températures sont à appliquer scrupuleusement avant de taper dans les tours. La fiabilité du bloc est à ce prix. Enfin les trains roulants doivent montrer une tenue de route précise et irréprochable. Si ce n’est pas le cas, la géométrie est au mieux à revoir, au pire le châssis est faussé.
Entretien : Tous les 7 500 km ou tous les ans.

Mots clés : Lotus | Europa | Special | Twin Cam | TC | Renault | Type 74 | Light is right | Coupé | Coupé Sport | Hethel | Angleterre | Chapman | LOTUS | EUROPA SPECIAL TWIN CAM TYPE 74 | COUPE SPORT | COUPE

CATALOGUES – BROCHURES – PROSPECTUS

TOP Sacrée bouille ! ǀ Moteur « sauce » Lotus ǀ Poids ǀ Concept hérité de la course ǀ Performances ! ǀ Freinage ǀ Boîte 5 rapports (option) ǀ Position de conduite ǀ Tenue de route fabuleuse ǀ Qualité des suspensions ǀ Consommation ǀ Freinage ǀ Confort de roulage ǀ Facilité de conduite FLOP Freins à tambours AR !? ǀ Accès à bord ǀ Finition ǀ Aspects pratiques et polyvalence d’usage ǀ Pas de repose pied gauche ǀ Prix de vente ǀ Réseau de distribution & entretien ǀ Conduite délicate sur le mouillé ǀ Ergonomie de certaines commandes ǀ Etagement de boîte ǀ Commande de boîte ǀ Colonne de direction envahissante

Fiche Technique

Marque :
Gamme :
Année :
PA – Prix neuf :
Moteur :
Puissance :
Couple :
Suralimentation:
Transmission :
Poids (RPP) :
Freins :
Roues :
Performances :
Lotus
Europ Special Twin Cam
1972
9 CV – 37 800 FF
4 cylindres en ligne 8 soupapes (2×1 ACT) – 1 558 cm3
126 ch à 6 500 tr/mn (80,87 ch/litre)
172 Nm à 5 500 tr/mn (110,40 Nm/litre)
non
propulsion + BV4 manuelle (5 rapports en option)
712 kilos (5,65 kg/ch)
2 disques ventilés AV et 2 tambours pleins AR
jantes alu 13″ + pneus en 175/70 HR13 AV et 185/70 HR13 AR
0 à 100 km/h en 6’9; 195 km/h, km DA en 29’’9

Textes : Morgan Goupil (Alis Webzine) – Photos : D.R

Lotus Europa Special Twin Cam Type 74
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