Honda S800 Coupé

Honda S800 Coupé (1967)

Honda S800 Coupé
1967 – 4 cyl. en ligne 8V
78 ch SAE – 160 km/h
750 kg

La saga de Honda est à l’image de l’ambition et la passion de son créateur Sochoïro. Spécialisé dans la moto depuis 1947, c’est à partir du début des années 60 que Honda se tourne également vers l’automobile, ponctué par un engagement en compétition automobile et notamment en Formule 1 sans connaître pour autant un réel succès. En 1966, Honda dévoile son nouveau S800 Coupé et le commercialise dans la foulée l’année suivante dans l’hexagone. Menue dans ses proportions (1,4 m de large et 3,35 m de long), la Honda S800 Coupé s’offre une sacrée bouille ! Les connaisseurs avertis noteront que le style inauguré sur la Honda S500 a été reconduit et modifié par détails. Le coupé offre une ligne de pavillon qui singe celle des breaks de châsse, un peu dans le style de la MGB GT ou la Triumph GT6. Dans les nouveautés, la calandre est inédite tandis que les optiques arrière sont plus grosses et englobent les feux de recul (pas si courant sur les automobiles contemporaines). Très basse avec une hauteur de 1,195 m, la Honda S800 coupé annonce fièrement la couleur quant à sa sportivité. Nous ne boudons pas non plus notre plaisir sur de nombreux détails de style charmants à l’image de la trappe à essence en alu ou encore les nombreuses touches de chromes qui sont idéalement placées sans pour autant en faire trop. Et dans la rue, la Honda S800 Coupé fait tourner les têtes et fait dresser les pouces vers le ciel, preuve que ce n’est pas la taille qui compte dans l’art de la séduction urbaine…

La Honda S800 Coupé passe un nouveau cap pour jouer des coudes chez les coupés sportifs. Et du talent, ce coupé nippon n’en manque pas avec des choix techniques érigés par la compétition. Quel moteur ! Et son prix est contenu, alors il n’y a pas à hésiter…

Honda S800 Coupé (1967)

Petit, avec 78 ch, mais costaud et très sportif ce quatre cylindres de 800 cm3 ! Et il tourne à des régimes de rotation digne des motos et des voitures de compétition (8 500 tr/mn !)…

En démarrant par la moto, Honda a développé un savoir-faire dans les hautes rotations mécaniques. Le quatre cylindres Honda de la S800 coupé est une pure merveille de technique. Tout alu (bloc et culasse), il se distingue du reste de la production des voitures de sport par une cylindrée des plus réduites (791 cm3) obtenue par un alésage de 60 mm et une course de 70 mm. A la lecture du régime maxi situé à… 8 500 tr/mn (!), il est étonnant qu’un moteur type longue course tourne aussi vite. La taille de l’équipage mobile contenu y est pour beaucoup, mais également le soin d’assemblage et les matériaux retenus. La culasse à deux arbres à cames en tête pour les 8 soupapes est également un des éléments de réponse. Refroidi par eau, ce quatre cylindres reçoit également toutes les attentions de techniciens amoureux de la perfection avec le distributeur protégé par un capuchon en caoutchouc pour le laisser au sec tandis que les bougies sont dissimulées sous un couvercle métallique. La puissance est donnée pour 78 ch SAE à 8 000 tr/mn, tandis que le couple est de 66 Nm à 6 000 tr/mn. La puissance (SAE) au litre tutoie ainsi les 100 ch SAE, ce qui est encore inconnu sur des voitures de tourisme. Chapeau Honda ! Et ces performances sont atteintes sans que le moteur ne présente un caractère trop pointu. Au contraire. La transmission a abandonné le système par chaîne (comme sur les motos) et adopte un pont arrière avec arbre de transmission et une boîte de vitesses mécanique à 4 rapports. Une boîte dont la commande est un régal de précision et de netteté. Le chronomètre est très flatteur eut égard de la cylindrée, avec une vitesse maxi de 160 km/h et un kilomètre départ arrêté en 35’’3. Si sous le capot, c’est très évolué techniquement, le châssis est déjà plus conventionnel à l’exception du train avant à bras triangulés et barre antiroulis. La structure générale est constituée par des caissons reliés à une structure tubulaire formant un soubassement sur lequel sont fixées les suspensions. Le train arrière est resté dans de l’ultra-conventionnel puisque la Honda S800 Coupé est équipée d’un pont arrière rigide, certes guidé par quatre bras de poussée (2 supérieurs et 2 inférieurs) et latéralement par une barre Panhard. L’ensemble est suspendu sur une paire de combinés ressorts – amortisseurs concentriques. La direction à crémaillère est très directe dans sa démultiplication (2,5 tours entre les butées) et contribue largement à la précision de conduite sportive. Tout au plus regrette-t-on des remontées trop franches des irrégularités de la route dans la direction. Le freinage à freins à disques pleins avant et tambours arrière ne donne pas pleinement satisfaction tant sur la sensation à la pédale (l’effort à produire est important) que surtout sur sa résistance à l’échauffement. Les jantes en tôle de 13 pouces sont montées en pneus de 145 x 13. Bien finie, construite avec soin et avec des matériaux de qualité, la Honda S800 est finalement loin d’être un poids plume avec 750 kg sur la bascule. Pas tout à fait une ballerine, mais presque ! Justement, en parlant d’agilité, la Honda S800 Coupé aurait pu être plus vive de comportement. La faute à un train avant au carrossage trop positif qui engendre beaucoup de sous-virage, certes rassurant pour le quidam, mais qui est frustrant pour le pilote qui sommeille en vous. Et même en forçant le transfert des masses, la Honda S800 Coupé peine à pivoter facilement. Heureusement son gabarit réduit permet à ce coupé japonais une conduite dynamique et sportive, se faufilant partout. Un point noir est en revanche à relever : la suspension semble avoir banni de son vocabulaire la notion de confort. Dire que la Honda S800 Coupé est ferme est un euphémisme ! Accéder à bord n’est pas chose aisée (faible hauteur, seuil de porte haut), mais une fois bien calé dans les sièges baquets, on apprécie la position de conduite, à condition de ne pas mesurer plus de 1,80 mètres. Une fois en route, il manque néanmoins de la place pour poser son pied gauche ce qui rend les longs trajets fatiguant. La planche de bord et la finition sont impeccablement finis et présentés. Pas de fioriture inutile, mais le soin des

Honda S800 Coupé (1967)

La Honda S800 Coupé est très efficace en tenue de route au prix d’une fermeté d’amortissement à la limite du supportable ?…

choses bien réalisées. L’instrumentation est complète, avec de nombreux témoins lumineux pour alerter le conducteur sur l’état de fonctionnement de la mécanique. Dommage qu’il manque un manomètre de pression d’huile. Réservé à deux personnes, la Honda S800 Coupé profite d’un coffre pratique de belle contenance pour voyager loin. Dans les mauvaises surprises, beaucoup d’angles morts sont présents et gâchent le plaisir de conduite en virages serrés ou en zone urbaine.

Notre avis
emoticonLa Honda S800 Coupé donne plus d’épaisseur à la saga des coupés S500/S600. Plus de cylindrée, une approche technique plus marquée automobile désormais, ce coupé conserve néanmoins tous les attributs mécaniques qui font le succès et la renommée de la jeune firme Honda. Son (petit) quatre cylindres est un bijou technique qui un le principal artisan de son charme et son succès mais pas seulement. Une belle bouille, une finition soignée et une tenue de route efficace, le tout à un prix contenu. Voilà de quoi faire chavirer les avis des amateurs éclairés de voitures de sport à prix abordables…

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Avant d’acheter
Produite entre 1967 et 1971, la Honda S800 a été vendue à 11 404 exemplaires en carrosserie coupé et cabriolet. Cette dernière étant certainement la plus diffusée. Un véritable succès qui devrait permettre de trouver beaucoup d’exemplaires dans les petites annonces. Seulement voilà, l’entretien très exigeant de cette petite bouillante mécanique a contraint bon nombre d’exemplaires à disparaître faute de soins ad hoc prodigués régulièrement. Trop souvent achetées pour leurs performances et caractère à prix réduit, les Honda S800 n’ont pas connu les égards que méritent une technique issue de la compétition automobile : entretien fréquent, réglages, huile de qualité, temps de chauffe respectés,… Voilà la bête noire de ces petites bombes japonaises qui imposent des connaissances et un entretien suivi, alors qu’il n’existe aucun spécialiste professionnel reconnu en France. Bon à savoir avant de céder aux sirènes des hautes rotations japonaises. Ajoutez à cela, comme sur toutes les voitures de sport des années 60 & 70 une propension à rouiller, et vous avez les raisons principales d’une disparition de beaucoup d’exemplaires. Enfin les pièces détachées sont peu courantes et nécessitent de nombreuses recherches sur le net pour en trouver. Voilà un coupé sportif plutôt populaire à sa sortie, qui demande désormais une attention digne des GT les plus prestigieuses pour éviter de tourner au cauchemar. Se rapprocher d’un club spécialisé est également une bonne approche… Dommage car si la S800 est entretenue régulièrement comme il se doit, elle fait preuve d’une fiabilité remarquable ; à bon entendeur…
Entretien : tous les ans ou tous les 5 000 km.

Mots clés : Honda | S800 | Coupé | Soïchiro | 4 cylindres | Japon | Coupé Sport | HONDA | S800 COUPE | COUPE SPORT | COUPE | GRAND TOURISME

CATALOGUES – BROCHURES – PROSPECTUS

 TOP Sacrée bouille ! ǀ Mécanique de précision ǀ Agrément moteur ǀ Commande de boîte ǀ Direction ǀ Position de conduite ǀ Sièges baquets ǀ Coffre pratique ǀ Tenue de route efficace ǀ Finition ǀ Présentation intérieure ǀ Prix ǀ Instrumentation (presque) complète ǀ Facilité de conduite  FLOP Confort de suspension absent ! ǀ Image ? ǀ Entretien exigeant ǀ Endurance freinage ǀ Polyvalence d’usage (2 places seulement) ǀ Performances « pures » modestes ǀ Lacunes d’équipement ǀ Accès à bord ǀ Angles morts importants

Fiche Technique

Marque :
Gamme :
Année :
PA – Prix neuf :
Moteur :
Puissance :
Couple :
Suralimentation:
Transmission :
Poids (RPP) :
Freins :
Roues :
Performances :
Honda
S800 Coupé
1967
5 CV – 9 900 FF
4 cylindres en ligne 8 soupapes (2×1 ACT) –791 cm3
78 ch SAE à 8 000 tr/mn (98,61 ch SAE/litre)
66 Nm à 6 000 tr/mn (83,44 Nm SAE/litre)
Non
propulsion + BV4 manuelle
750 kilos (9,62 kg/ch SAE)
2 disques pleins AV et 2 tambours pleins AR
jantes tôle 13″ + pneus en 145 x 13 AV et 145 x 13 AR
0 à 100 km/h en ND; 160 km/h, km DA en 35’’3

Textes : Morgan Goupil (Alis Webzine) – Photos : D.R

Honda S800 Coupé
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