Alpine au cinquième rang des LM P2 sur la grille de départ des 24 Heures du Mans 2014

alpine-signatec-a450-17Dans le cadre de la préparation du double tour d’horloge, l’équipe Signatech-Alpine profitait de dix heures d’essais, répartis sur deux jours. Dès mercredi, Paul-Loup Chatin, Oliver Webb et Nelson Panciatici se relayaient pour trouver leurs marques. Sur une piste largement nettoyée par les averses de début de semaine, l’Alpine A450b progressait graduellement avec l’objectif de valider les réglages pour la course.

[slideshow id=449]Malgré de nombreuses neutralisations, Paul-Loup Chatin terminait la première session au deuxième rang de la catégorie LM P2 en 3:39.490.

Jeudi, les trois pilotes Alpine allaient chercher davantage de performance. Paul-Loup Chatin et Oliver Webb amélioraient leurs temps de la veille avant de laisser le volant à Nelson Panciatici, choisi pour établir le temps de référence.

Lors d’une première tentative à la tombée de la nuit, Nelson bouclait un tour en 3’38’’089. Parti peu avant minuit à l’assaut du tracé de 13,629 kilomètres, il était ralenti par un drapeau jaune qui l’empêchait d’aller chercher une meilleure position sur la grille.

Bernard Ollivier, Directeur d’Alpine : « Ces essais ont été très profitables pour continuer à apprendre et préparer la course. Notre stratégie n’a pas pu être pleinement appliquée mais notre motivation est intacte ! »

Philippe Sinault, Team Principal Signatech-Alpine : « Ces séances ont été particulièrement mouvementée. Je tiens à féliciter nos pilotes qui n’ont pas commis la moindre erreur. Nous avons essayé de décrocher une meilleure place sur la grille juste avant minuit mais ça n’a pas fonctionné. Toutefois, ce n’était pas l’objectif principal. Nous commençons à bien connaître les pneumatiques Dunlop. L’équipage est homogène et l’Alpine A450b convient à nos trois pilotes. Nous avons bien travaillé. »

Nelson Panciatici : « Je n’ai jamais réussi à trouver un tour clair pour concrétiser nos performances. C’est dommage, car nous sommes rapides. C’est le principal même si je suis déçu de ne pas avoir eu l’opportunité de le démontrer. »

Paul-Loup Chatin : « Nous pouvons être très satisfaits des performances et de l’équilibre de la voiture. L’équipe a réalisé un très bon travail. Il y a un peu de frustration à l’issue de cette qualification. A nous d’être au rendez-vous durant la course ! »

Oliver Webb : « Nous avions une réelle opportunité d’être devant en LM P2. Personnellement, je me sens bien au volant de l’Alpine A450b. C’était important de continuer à appréhender le circuit et de faire des tours. Je mesure à quel point les 24 Heures du Mans sont un événement à part alors que la course n’a pas encore commencé ! »

Ce vendredi, l’équipe Signatech-Alpine sera à disposition de la presse dès 10h30 pour un petit-déjeuner studieux dans son espace réservé au cœur du paddock. A partir de 17h30, les pilotes participeront à la parade organisée dans les rues du Mans.

Retour en piste de l’Alpine A450b dès 9h00 samedi matin pour 45 minutes de warm-up. Le départ des 24 Heures du Mans sera donné à 15h00.

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