La dernière MINI Clubman est sortie de la chaîne de production de l’usine MINI d’Oxford, 55 ans après les débuts du modèle en 1969

Avec son style unique et ses portes arrière divisées, la MINI Clubman reste instantanément reconnaissable dans le monde entier. La fin de la production de la MINI Clubman marque la fin d’un chapitre dans l’histoire de MINI, tandis que la marque continue à introduire sa nouvelle famille MINI entièrement électrique. Markus Grüneisl, PDG des usines d’Oxford et de Swindon, a déclaré : « Nous sommes incroyablement fiers d’avoir construit la MINI Clubman dans les usines d’Oxford et de Swindon au cours des 18 dernières années pour des clients du monde entier. Avec son départ, nous sommes impatients d’accueillir les membres de la nouvelle famille MINI sur nos lignes d’Oxford et de Swindon, y compris un nouveau modèle décapotable que nous commencerons à produire à la fin de cette année ».

Depuis son lancement, plus de 1,1 million de modèles MINI Clubman ont été construits, dont la moitié à l’usine MINI d’Oxford*. Exportée dans plus de 50 pays, la Clubman est conduite dans le monde entier, le Royaume-Uni choisissant le noir de minuit comme couleur extérieure préférée.

Alors que sa production touche à sa fin, nous revenons sur l’histoire emblématique du Clubman, notamment sur les voitures qui ont influencé son design, les moments clés du modèle et les trois générations de Clubman.

Un retour dans le passé : la Mini Clubman classique.
La silhouette Clubman remonte au début des années 1960, lorsque le propriétaire de Mini, British Motor Corporation (BMC), a lancé deux versions break de la Mini originale : l’Austin Seven Countryman et la Morris Mini Traveller. Dotés d’un châssis plus long et de portes arrière distinctives de type grange, ces deux modèles offraient davantage d’espace et de commodité. Avec la Riley Elf et la Wolseley Hornet – qui étaient des versions berlines plus longues et plus luxueuses de la Mini – ces voitures ont ouvert la voie à la première Mini Clubman.

En 1967, British Motor Holdings (anciennement BMC) a entrepris de rationaliser la gamme Mini, en engageant le célèbre designer Roy Haynes pour combiner les attributs des quatre modèles en une seule voiture : la Mini Clubman. Le design final était beaucoup plus anguleux et présentait un nez avant distinctif, qui était 10 cm plus long que la Mini originale.

En fin de compte, trois véhicules de production ont été basés sur la Clubman. La première voiture a fait ses débuts en 1969 en tant que berline, suivie de la Clubman Estate un an plus tard. La troisième était la 1275 GT, qui ne portait pas le nom de Clubman mais partageait son nez distinctif et était célèbre pour sa carrière en sport automobile.

Les années soixante-dix apportent de nouvelles caractéristiques, notamment un moteur plus puissant de 45 ch et des bandes latérales. Dominant le marché automobile pendant plus d’une décennie, près de 600 000 Mini Clubman ont été produites – dont 197 000 Estates – avant que la production ne s’achève en 1982 sous le nom de 1000HL Estate.

Renaissance : le premier MINI Clubman moderne.
Après 25 ans d’absence, la MINI Clubman renaît en 2007. Tout en affichant une esthétique moderne, elle a conservé les éléments de style caractéristiques de ses prédécesseurs, en particulier les portes arrière divisées qui la caractérisent. Cependant, les réintégrer dans un véhicule moderne s’est avéré être un véritable défi pour les ingénieurs de l’usine MINI d’Oxford. « Nous devions nous assurer que les deux portes s’ouvrent toujours complètement sans masquer les feux arrière, ce qui était une exigence légale. Pour y parvenir, il a fallu peaufiner et développer le système d’amortisseurs à gaz afin de garantir le bon fonctionnement des portes dans toutes les conditions climatiques », explique Guy Elliott, ingénieur qualité en chef, qui faisait partie de l’équipe de développement des systèmes de portes à l’époque.

Première MINI à offrir cinq places, la Clubman introduisait une porte Club unique – permettant un accès facile aux passagers arrière – qui était articulée à l’arrière et positionnée de manière asymétrique sur un côté de la voiture.

À propos de l’intégration de la porte Club, Guy a déclaré : « La porte Club n’a pas de montant, ce qui signifie que deux pièces mobiles se rejoignent. Nous devions nous assurer que la porte avant et la Clubdoor étaient alignées pour minimiser le bruit du vent pendant la conduite. Les deux systèmes de verre devaient être soigneusement contrôlés et, surtout, l’étanchéité devait être assurée, ce qui nécessitait des mesures de contrôle précises ».

Du Clubman au Clubvan.
Inspirée par la Morris Mini Van, MINI a lancé en 2013 la première camionnette de livraison compacte haut de gamme au monde, baptisée MINI Clubvan. Conservant cinq portes mais avec seulement deux sièges, le modèle offrait aux entreprises un espace de chargement plus grand et facilement accessible avec un plancher complètement plat.

Avec une cloison pour protéger le conducteur et le passager, l’espace de chargement du Clubvan pouvait être chargé à hauteur du toit, avec une capacité de charge utile maximale de 500 kg. Six boucles de fixation très résistantes sont encastrées dans le plancher pour éviter que les objets ne se déplacent pendant le transport, tandis que de multiples prises de 12 volts peuvent être utilisées pour alimenter les équipements électriques.

Encore plus de raffinement et quatre portes de taille normale.
Avec la troisième génération en 2015, le Clubman s’est agrandi, offrant un volume de coffre allant jusqu’à 1 250 litres, une plus grande facilité d’utilisation grâce à quatre portes de taille normale et une transmission Steptronic à 8 rapports – une première pour la marque MINI. De nombreuses autres caractéristiques ont fait leur apparition sur le Clubman, notamment le frein de stationnement électrique, le réglage électrique intégral des sièges et les styles d’intérieur MINI Yours en option, avec des enjoliveurs de porte rétroéclairés. Son lancement a été suivi de près par l’introduction du Clubman ALL-4, le premier modèle à transmission intégrale de la marque, en 2016.

Commentant le lancement de la troisième génération de MINI Clubman, le chef de projet de l’époque, le Dr Ernst Fricke, a déclaré : « En tant que dernier des trois lancements consécutifs en moins de trois ans (3 portes, 5 portes, Clubman), la Clubman a présenté des défis particuliers à l’équipe de lancement de la fabrication. Dans les usines d’emboutissage et de carrosserie en blanc, de nouvelles installations de sous-assemblage propres à la Clubman ont été mises en place, permettant aux cadres des trois modèles MINI d’alimenter les lignes finales dans n’importe quelle séquence ou taille de lot. Dans l’usine d’assemblage, un nouveau processus de fabrication des portes en deux parties a été mis en œuvre, ce qui a nécessité des innovations critiques dans un nouveau domaine.

Après le lancement, nous avons qualifié la troisième génération de Clubman de « notre chef-d’œuvre » – l’ultime MINI construite par Oxford, avec de nouvelles normes de haute qualité et de raffinement.

L’édition finale
En 2023, la Clubman a été célébrée avec le lancement de la Final Edition. Proposé avec une spécification fixe, ce modèle comportait une calandre et des écopes latérales Shimmer Copper spécifiques à l’édition, des jantes en alliage 18″ Final Edition Spoke 2-tone et un lettrage exclusif « Final Edition » à l’arrière. Limitée à 1 969 exemplaires, la Final Edition rend hommage à l’année de lancement de l’original.

Alors que le voyage d’un demi-siècle du Clubman touche à sa fin, un nouveau chapitre électrisant s’ouvre avec le lancement continu de la nouvelle famille MINI. Après les débuts de la MINI Cooper tout électrique et de la nouvelle MINI Countryman, 2024 promet d’être une autre année passionnante pour MINI.

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