Camaro vs Mustang : 50 ans de rivalités

50 Years of RivalryDepuis l’époque du conflit opposant les familles Hatfield et McCoy, les rivalités ont été une pierre angulaire de notre culture. Si certaines s’enveniment et se transforment en querelles sans fin, d’autres, comme la saine concurrence qui oppose la Camaro de Chevrolet et la Ford Mustang, favorisent l’amélioration continue des produits. « Depuis cinquante ans, la Camaro et la Mustang s’affrontent dans presque tous les contextes possibles », rappelle Mark Reuss, vice-président principal, Développement des produits mondiaux chez GM. « Chacune de ces deux voitures s’efforce de battre sa concurrente sur la piste, sur la piste d’accélération et dans les rues. C’est en grande partie grâce à cette concurrence que ces deux voitures sont aujourd’hui si extraordinaires et si populaires. »

Pour célébrer le 50e anniversaire de la Mustang, des spécialistes de l’industrie ont donné leur point de vue sur quatre affrontements désormais légendaires :

[slideshow id=431]Camaro contre Mustang
La Ford Mustang a été lancée il y a 50 ans cette semaine, créant un tout nouveau type de véhicule : le « pony car ». Trois ans plus tard, Chevrolet présentait la Camaro comme concurrente directe de la Mustang et déclenchait l’une des rivalités les plus durables dans l’industrie automobile.

« La nouvelle Camaro a démarré sur des chapeaux de roue et depuis, une lutte épique oppose les deux marques », explique Ken Gross, journaliste automobile depuis 40 ans pour AutoWeek et The Robb Report. « Chevrolet admet volontiers que sa Camaro s’améliore sans cesse en raison de la concurrence féroce que lui livre Ford et je suis d’accord avec ce constat. »

Coca-Cola contre Pepsi
Selon Jeff Cioletti, spécialiste de l’industrie des boissons et rédacteur en chef du magazine Beverage World, la rivalité entre Coca-Cola et Pepsi est à l’origine d’un siècle d’innovation. « Peu d’affrontements égalent la plus grande bataille jamais livrée dans l’histoire des produits de consommation, c’est-à-dire celle opposant Coke à Pepsi », déclare Cioletti. « Et si celle-ci a été bénéfique aux deux entreprises, ce sont les consommateurs qui en ont vraiment profité. »

Cette rivalité a commencé en 1898, lorsque Pepsi a fait son entrée sur le marché des boissons gazeuses, 13 ans après l’invention du Coca-Cola. Les deux compagnies ont immédiatement croisé le fer et c’est toute une industrie qui a pris naissance dans leur sillage. Boisson gazeuse en canette, cola diète et Défi Pepsi sont autant de célèbres inventions nées de cette rivalité.

Jay Leno contre David Letterman
Sans nul doute, la rivalité entre les deux animateurs-vedettes Jay Leno et David Letterman a été la plus publicisée de l’industrie du spectacle. Cet affrontement a commencé lorsque les deux hommes remplaçaient à tour de rôle Johnny Carson, lorsque l’animateur du Tonight Show n’était pas disponible.

Selon Dade Hayes, spécialiste de l’industrie de la télévision et directeur de la rédaction du magazine Broadcasting & Cable, plusieurs ont été surpris lorsque Carson a choisi Leno comme successeur, Letterman le premier. « Letterman idolâtrait Carson et lui a toujours été reconnaissant de l’avoir révélé au public », explique Hayes. « Il croyait avoir accepté verbalement de prendre la relève de l’animateur, mais n’avait jamais officialisé cette entente par écrit, une erreur fatale dans le monde du show business. »

Comme tout le monde sait, CBS a saisi cette occasion et a lancé le Late Show with David Letterman en 1993. L’émission occupait le même créneau que le Tonight Show, ce qui en faisait le concurrent direct, du jamais vu à l’époque dans le domaine des émissions de fin de soirée. Chaque animateur a dès le début tenté d’obtenir les meilleures cotes d’écoute et chacun a rapidement été la cible des blagues de l’autre. Pourtant, cette rivalité a permis à chacune de ces vedettes d’améliorer son émission et de dominer le créneau de fin de soirée pendant près de vingt ans. Alors même que l’heure de la retraite approche à grands pas, leur destinée demeure entremêlée. En effet, lorsque Jay Leno a pris sa retraite en février cette année, Letterman a annoncé la sienne quelques mois plus tard.

Nike contre Reebok
Dans les années 70, l’industrie de la chaussure a vu naître une rivalité féroce lorsque Nike a pris d’assaut le marché de la chaussure de sport avec son modèle Cortez. Reebok a riposté vers la fin de la décennie et son propre modèle, au nom évocateur Aztec, a déclenché une vive concurrence qui dure depuis.

« La rivalité entre Nike et Reebok avait des racines très profondes », indique Brendan Dunne, rédacteur au Sneaker News. « Pendant les années 90, elles se sont affrontées sur une base régulière. Par exemple, la gamme Blacktop Pump de Reebok dominait outrageusement le marché du basketball extérieur, plus axé sur le sport de rue, ce à quoi les gros bonnets de Nike ont tout de suite répliqué. Ils ont tout de suite dépêché le célèbre designer Tinker Hatfield à New York pour effectuer des recherches et concevoir leur propre chaussure de basketball de rue, qui allait devenir la Nike Air Raid. La rivalité entre Nike et Reebok a des allures de roman d’espionnage et a poussé les deux entreprises à produire les meilleurs produits de leur catégorie. »

Comme le résume si bien le journaliste automobile Ken Gross : « La concurrence améliore toujours le produit. Et je parie que ces deux marques légendaires seront encore en train de se livrer bataille dans cinquante ans. »

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