Saga Chevrolet Camaro : histoire de design

1967 Chevrolet Camaro Z28Alors que la Camaro en est à la dernière année de sa cinquième génération, Chevrolet a demandé à cinq concepteurs qui ont contribué à son design sport de réfléchir à l’héritage de style qui a contribué à en faire une voiture emblématique. « La Camaro a évolué au fil des tendances culturelles et conceptuelles et a toujours représenté la voiture sport accessible axée sur le plaisir, ce qui se perçoit dans son style, a déclaré Ed Welburn, vice-président de la conception mondiale de GM. Voilà pourquoi toutes les générations de la Camaro ont suscité un lien émotif avec les amateurs – un lien qui perdure depuis 48 ans, et cinq générations. »

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Première génération – 1967-1969
Ed Welburn, vice-président de la conception mondiale de GM Actuellement propriétaire d’une : Camaro 1969

1969 Chevrolet Camaro Z28 « La Camaro n’aurait pas dû être une réussite en matière de conception, car elle était fondée sur une architecture existante et sa mise en marché a été précipitée pour suivre la révolution du coupé de la génération des baby-boomers, a déclaré M. Welburn. Cependant, la première génération de la Camaro offrait un style classique pur qui lui permettra d’être à jamais considérée comme l’une des voitures les plus attrayantes de son temps. Elle était très épurée et musclée, avec des améliorations mineures pour un modèle à haute performance. Cela contrastait avec quelques-uns de ses concurrents les plus extravagants de l’ère des voitures musclées, ce qui a aidé la Camaro de première génération à conserver son style intemporel. »

La première génération de la Camaro n’a duré que le temps de trois années modèles, dont une se démarque pour Ed Welburn : « Pour moi, le modèle 1969 est une Camaro emblématique. Avec sa calandre à double plan et ses lignes sport estampées sur les ailes et les portes, elle était originale et distinctive. Elle n’avait rien emprunté à aucun autre design et de nombreuses années plus tard, elle a toujours l’air aussi jeune. »

L’analyse des principaux éléments de conception de la Camaro 1969 d’Ed Welburn comprend : • Tout a été mis en oeuvre pour la faire paraître plus large, plus élégante et plus musclée • Les lignes distinctives qui s’étendaient au-delà des passages de roues ont donné à la

voiture une apparence de vitesse
• Les ailes arrière ressorties lui ont conféré un profil plus large et plus musclé
• La calandre à double plan augmentait l’attrait visuel de l’avant, qui est devenu un marque de commerce de Camaro
• Les feux arrière larges, séparés par de la tôle de métal de la couleur de la carrosserie intensifiaient la largeur de la voiture
• Les calandres simulées devant les ailes arrière sont devenues l’un des principaux éléments de style de la Camaro 1969
• Le puissant capot surélevé typiquement Chevrolet dénotait les muscles qu’il dissimulait du moteur V8 à bloc compact à haut régime aux gros moteurs V8 à gros bloc et à couple élevé.

Deuxième génération de la Camaro – 1970-1981
Analyse de la conception : Ken Parkinson, directeur général de la conception, camions Chevrolet et architecture globale, est actuellement propriétaire d’une : Camaro 1968

1970 Chevrolet Camaro Z28« J’ai toujours adoré la Camaro 1968, mais pour quelque raison, c’est la deuxième génération dont je me surprenais à tracer le croquis pendant mes cours de mathématiques au secondaire, mentionne Ken Parkinson. C’était un changement radical par rapport à la première génération. Pour la première fois, elle était construite sur sa propre architecture, ce qui a donné à l’équipe de conception la liberté de créer une pure expression. Cette équipe a créé une puissante expression du «muscle car» américain, influencée par l’esthétique européenne d’une grande routière. Il n’y avait tout simplement rien de comparable. »

À l’instar de la première génération, les lignes épurées et le caractère distinctif contribuent à la deuxième génération du design légendaire de la Camaro : « La voiture de deuxième génération est purement Camaro et propose des proportions spectaculaires et un look musclé, ajoute M. Parkinson. Impossible de la confondre avec la première génération, mais il s’agit sans contredit d’une Camaro sous tous les angles. »

Le style de la Camaro de deuxième génération a évolué pendant ses 12 années modèles, y compris le changement à des carénages de la couleur de la carrosserie et une lunette arrière enveloppante. Pour son analyse des faits saillants de la conception, Ken Parkinson s’est concentré sur les premiers modèles de 1970 à 1973, pour leur expression pure de la version originale :

      • Le pli horizontal marqué sur toute la longueur de la carrosserie crée une forte tension et un mouvement vers l’avant de la carrosserie.
      • Sous ce pli horizontal, la carrosserie se contracte considérablement en exposant les pneus, pour une allure plus musclée et une assise solide
      • Le pare-chocs divisé spectaculaire des modèles RS était une caractéristique exclusive qui donnait au véhicule un style audacieux et plus contemporain, sans doute l’un des avant les plus magnifiques jamais vus
      • L’excellente conception du capot aux formes généreuses exagère la puissance du V8 qu’il abrite
      • La partie supérieure du design est placée vers l’arrière de la carrosserie et procure un espacement généreux entre le tableau de bord et l’essieu, ce qui est essentiel aux proportions spectaculaires de la voiture
      • Au premier coup d’oeil, le panneau de porte semble épuré, mais quand on y regarde de près, c’est également un système aux formes complexes qui se poursuit jusque dans la custode et enveloppe la lunette arrière
      • Les feux arrière doubles typiques de Chevrolet sont simples et élégants.

Troisième génération de la Camaro – 1982-1992
Analyse de la conception : John Cafaro, directeur général international de la conception des voitures Chevrolet
A déjà été propriétaire d’une : Voiture de course Camaro 1LE de troisième génération

1982 Chevrolet Camaro Z28« La troisième génération de la Camaro demeurera toujours un symbole culturel des années quatre-vingt puisque son concept incarne les tendances culturelles de haute technologie de l’époque, a déclaré M. Cafaro. Elle a évolué en une voiture sport plus solide et reposait sur un système de châssis conçu pour atteindre un nouveau niveau de fonctionnalité. »

Afin d’appuyer cette mission plus axée sur la performance, une partie avant dynamique a été conçue pour améliorer l’appui aérodynamique. D’ailleurs, pour la première fois, la Camaro a été munie d’un hayon – un autre archétype automobile des années 1980.

« La troisième génération de la Camaro se démarquait beaucoup des générations précédentes, qui ont été indéniablement influencées par les voitures grand tourisme européennes, a ajouté M. Cafaro. Il s’agissait d’une conception typiquement nord-américaine dont les formes servaient la fonction, et le style de la partie avant dynamique s’est révélé presque trop agressif pour certains. »

La troisième génération de la Camaro a aussi été la première voiture nord-américaine à haut volume à regrouper des caractéristiques rehaussant l’aérodynamisme, des éléments à effet de sol inspirés de la course automobile, et la lunette arrière imposante englobant presque tout le hayon représentait une merveille technologique de la production de verre automobile en raison de sa taille et de sa conception bombée.

Les clients et les médias ont répondu. Les ventes ont bondi de 50 % en 1982 et la Camaro Z28 a été nommée voiture de l’année 1982 du magazine Motor Trend.

« Peut-être plus que toute autre génération, la Camaro de troisième génération était une voiture de son temps, a ajouté M. Cafaro. On peut constater cette influence dans chaque détail de la voiture, des éléments aérodynamiques de l’extérieur, par exemple les éléments à effet de sol de la Z28, à l’introduction d’instruments numériques dans l’habitacle. »

Pour John Cafaro, les faits saillants du design de la Camaro de troisième génération se concentrent sur la Z28 1982 :

        • Les quatre phares rectangulaires ont procuré à la Camaro une apparence moderne et ont contribué au dynamisme de la partie avant
        • Un modèle à hayon était de rigueur dans les années 1980 et la grande lunette bombée de la Camaro a été un progrès technologique pour l’époque
        • Les éléments à effet de sol sur la Z28 sont inspirés des voitures de course de formule 1 et ont été la première application de série pour une voiture nord-américaine – marquant le début d’une tendance en matière de style qui deviendra un incontournable dans la conception automobile des années 1980
        • Les roues à cinq rayons linéaires complètent les formes saillantes du véhicule
        • La ligne de séparation latérale caractéristique faisait partie de l’ADN de la Camaro etdivisait nettement les parties supérieure et inférieure de la carrosserie profilée
        • Les grands feux arrière multicolores s’étendaient sur tout le panneau arrière,augmentant le caractère haute technologie de l’époque.

Quatrième génération de la Camaro – 1993-2002
Analyse de la conception : Kirk Bennion, directeur de la conception extérieure de la Camaro de Chevrolet
Actuellement propriétaire d’une : Camaro Z28 1993

1996 Chevrolet Camaro SS« Plus de vingt ans après son lancement, la quatrième génération de la Camaro est toujours aussi élégante que tout ce qu’on retrouve dans les salles d’exposition d’aujourd’hui, a déclaré Bennion. Son design très audacieux visait à faire évoluer les proportions de la troisième génération avec un extérieur provocant et une performance aérodynamique supérieure. Ses formes très sculpturales étaient définitivement nouvelles pour la Camaro. »Les proportions spectaculaires de la Camaro de quatrième génération comprennent un pare- brise fortement incliné, qui forme le prolongement du tablier, combiné à un changement dans la configuration de refroidissement du moteur par le bas, pour soutenir les lignes cunéiformes de la voiture.

« Une partie avant abaissée était importante pour la conception, affirme Bennion. De concert avec l’aileron arrière surélevé sur le couvercle de coffre, elle a contribué à améliorer l’apparence de mouvement. Des années plus tard, elle a toujours une allure contemporaine et rapide! »

La partie avant de la Camaro a été actualisée en 1998. Kirk Bennion a sélectionné l’apparence énergique de la très performante Camaro SS 1996 pour souligner les meilleurs attributs de la génération :

      • Les quatre mini-phares à halogène étaient une nouveauté et ont permis d’atteindre l’objectif de la partie avant basse.
      • Le pare-brise à 68 degrés ultrarapide était l’un des plus radicaux de l’époque et formait un élément essentiel des lignes raffinées de la voiture.
      • Les parois latérales lisses avec évasements de cages de roues intégrés ont été une première pour la Camaro.
      • La partie supérieure noire des modèles Z28 et SS contribuait à sa silhouette élégante.
      • L’aile arrière enveloppante intégrée était une autre première et sa forme a finalement étédéterminée au moyen de nombreux essais en soufflerie.
      • La prise de capot des modèles SS affichait une allure dynamique appropriée et acontribué à sa performance.
      • Les roues de 17 pouces à cinq rayons étaient une nouvelle caractéristique trèsconvoitée des modèles SS 1996.

Cinquième génération de la Camaro – 2010-2015
Analyse de la conception : Tom Peters, directeur de la conception extérieure Camaro de Chevrolet
Actuellement propriétaire d’une : Camaro 1969

2010 Chevrolet Camaro SS« On dit que l’absence renforce l’affection et cela n’aurait pas pu être plus vrai qu’avec l’enthousiasme qui a suivi le lancement de la Camaro de cinquième génération, a affirmé M. Peters. Après huit ans d’absence, le retour de la Camaro a été comme un coup de foudre qui a ranimé la passion des inconditionnels de la Camaro du monde entier. Elle est faite pour ceux qui aiment conduire et son design élégant vous fait sourire à chaque fois. »

Alors que la Camaro 1969 légendaire a clairement été l’inspiration de la cinquième génération de la Camaro, sa conception devait être plus qu’une mise à jour du 21e siècle, selon M. Peters. « Cela a été tout un défi de distiller l’essence de la conception intemporelle pour transformer la Camaro en une voiture moderne et rajeunie. La version finale a su franchir à la perfection la mince ligne entre héritage et rétro, et après avoir trôné cinq années de suite au haut du segment, la Camaro de cinquième génération a clairement établi un contact avec un nouveau groupe de passionnés. »

M. Peters a opté pour la Camaro SS 2010 pour souligner les principales caractéristiques de la cinquième génération :

        • Tout est question de proportions et de formes sculptées – la distance séparant le tableau de bord de l’essieu suggère la performance et sa conception sculpturale dégage la puissance pure
        • La calandre à double plan transversale est une tradition repensée et donne à la voiture un caractère sport
        • La ligne de séparation latérale est un excellent exemple d’un élément fondamental intemporel qui a été utilisé tout au long de l’existence de la Camaro et qui est tout aussi efficace sur la cinquième génération
        • Les « branchies » aux ailes arrière rendent hommage à l’élément stylistique légendaire de la Camaro 1969
        • Les doubles feux arrière sont un élément typique de Chevrolet
        • Le capot évoque le style du capot bombé de la première génération
        • Les ailes arrière ressorties ajoutent un caractère musclé à l’ensemble de la conception.

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