Disparition de Hazel Chapman épouse de Colin Chapman et cofondatrice de Lotus

La communauté Lotus mondiale est attristée d’apprendre que Hazel Chapman, épouse de Colin Chapman et cofondatrice de Lotus, est décédée à l’âge de 94 ans. Sa contribution au sport automobile et à l’industrie automobile dans la seconde moitié du 20ème siècle ne doit pas être sous-estimée. Elle était une pilote de course couronnée de succès, une femme d’affaires avisée et le roc sur lequel les fondations de Lotus – depuis 1948, date de la toute première voiture Lotus – ont été bâties. Son implication dans le développement de l’entreprise Lotus était presque sans équivalent à l’époque, dans un monde où les femmes jouaient si souvent les seconds rôles face à leurs maris.

Matt Windle, directeur général de Lotus Cars, a déclaré : « C’est un jour très triste pour toutes les personnes associées à Lotus dans le monde. Sans Hazel Chapman, Lotus n’existerait pas. Toute l’équipe de Hethel, et ceux qui travaillent dans nos installations à travers le monde, adressent leurs sincères condoléances et leurs meilleurs vœux à la famille Chapman. »

Hazel Williams est née le 21 mai 1927 dans le nord de Londres. Elle a rencontré Colin Chapman lors d’un bal en 1944, alors qu’il avait tout juste 16 ans et elle quelques mois de plus. Alors que la relation du couple se développe, les parents d’Hazel autorisent Colin à construire ce qui deviendra la première Lotus – la Mark 1 – dans le garage fermé à l’arrière de leur maison à Hornsey.

Colin a été engagé dans la Royal Air Force, Hazel a donc continué à construire la Lotus Mark 1, puis la Mark 2. Les succès remportés dans les courses auxquelles Hazel et Colin participent leur valent de nouvelles commandes pour leurs services automobiles. Grâce au sens commercial d’Hazel, leur première entreprise Lotus a été créée le 1er janvier 1952. Elle est devenue une société à responsabilité limitée plus tard dans l’année, financée par un paiement de 25 £ de Hazel elle-même.

Hazel et Colin se sont mariés en 1954 et, au fur et à mesure que l’entreprise se développait, Hazel a siégé au conseil d’administration de plusieurs de leurs sociétés, notamment Lotus Cars, Team Lotus et Lotus Components.

Elle n’était pas seulement une femme d’affaires avisée, mais jouait également un rôle matriarcal au sein de l’organisation, incarnant la phrase « Derrière chaque homme fort se cache une femme plus forte ». Elle était fière de travailler avec presque tous les pilotes de Formule 1 Lotus, y compris des noms emblématiques du sport automobile tels que Jim Clark, Graham Hill, Jochen Rindt, Emerson Fittipaldi, Mario Andretti, Nigel Mansell et Ayrton Senna. Elle est également l’une des fondatrices du club féminin de sport automobile The Dog House.

Veuve en 1982, Hazel reconnaît que Lotus Cars a besoin d’un nouveau propriétaire pour assurer son avenir et joue un rôle déterminant dans sa vente. Elle est devenue directrice de Classic Team Lotus, l’entreprise familiale Chapman qui préserve les voitures et l’héritage des succès mondiaux de la marque en course automobile.

Hazel s’intéresse de près à tout ce qui touche à Lotus ; par exemple, elle a « signé » la 100 000e voiture de route Lotus en 2018. La tradition voulait qu’on montre toujours à Hazel la dernière voiture de route Lotus avant qu’elle ne soit dévoilée au public. Cette merveilleuse coutume s’est perpétuée dans l’ère moderne, et elle a vu la Lotus Evija avec son fils Clive Chapman deux semaines avant son lancement en juillet 2019.

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