L’Audi Space Frame fête ses 20 ans

AU130133La boucle est bouclée : il y a exactement 20 ans, Audi présentait l’ »ASF » (Audi Space Frame) à Francfort sur une voiture argent dont la carrosserie innovante en aluminium a révolutionné la construction automobile légère. À l’ouverture du salon automobile de Francfort la semaine prochaine, tous les yeux seront rivés sur une voiture basée sur ce principe ASF : la nouvelle Audi A8.

[slideshow id=39]La nature a été la principale source d’inspiration des ingénieurs, il y a 20 ans. Par exemple, il y a dans une ruche, le nombre exact de rayons de miel nécessaire pour obtenir les meilleurs résultats. Les experts d’Audi en construction légère se sont basés sur ce principe du « bon matériau au bon endroit et en quantité minimum nécessaire » pour imaginer l’ASF, une structure intégrant des noeuds moulés reliant les composants et des profilés extrudés formant l’ossature. Les tôles en aluminium qui la complètent et la renforcent – le revêtement du toit, du sol et des panneaux latéraux – sont intégrés à la structure. Les composants individuels sont de plusieurs formes et variantes selon leur fonction.

Un an seulement après le salon automobile de Francfort de 1993, Audi lance l’Audi A8 sur le marché, la 1ère voiture avec une carrosserie unique presque entièrement en aluminium, à l’exception des montants centraux en acier trempé ultra résistants. L’assemblage des 336 composants est effectué à 95 % à la main.

Le principe ASF s’est établi durant les 20 dernière années : d’autres modèles Audi ont suivi tels que l’Audi A2 (2000), l’Audi TT (2006), l’Audi R8 (2008) ainsi que 2 nouvelles générations de l’Audi A8 (2002 et 2010). Au total, Audi a produit plus de 750 000 voitures sous le principe de construction ASF depuis 1994 – soit entièrement en aluminium, soit des hybrides en aluminium.

Mardi prochain, la nouvelle Audi A8 fera son entrée au salon automobile de Francfort. Grâce à son architecture ASF et à l’intelligent alliage d’aluminium et d’acier ultra-résistant, sa carrosserie ne pèse que 231 kg. Une carrosserie similaire faite d’acier pèserait 40 % plus lourd. Le poids à vide de l’Audi A8 à empattement standard 3.0 TFSI quattro, par exemple, est de 1 830 kg. Elle est donc la voiture à quatre roues motrices la plus légère de son segment.

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