Venturi VBB-3 : record symbolique de vitesse

venturi-vbb-3-7Un double épisode météorologique quasi inédit sur le site des épreuves de vitesse a perturbé leur déroulement
Comme en septembre 2013, Venturi Automobiles et son partenaire le Center for Automotive Research (Ohio State University) n’ont pu lancer la Venturi VBB-3 à l’assaut du record du monde de vitesse FIA en véhicule électrique, toutes catégories de poids confondues. Celui-ci est détenu depuis 2010 par la Venturi VBB-2.5 (495km/h). Les 5 et 6 août 2014 de très violents orages ont frappé la région de Salt Lake City (Utah, USA). Les inondations consécutives ont notamment touché le désert de sel de Bonneville. Site de différentes compétitions de vitesse en août et septembre il a été rendu impraticable. Certains secteurs des pistes étaient sous 25cm d’eau. Cette situation sans précédent depuis 1982 a conduit la SCTA, organisatrice de la SpeedWeek, à annuler le 9 août son épreuve. Une première depuis 32 ans.

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Un programme tronqué pour la Venturi VBB-3
La SpeedWeek, qui aurait dû se dérouler du 9 au 15 août, constituait le programme préparatoire de la Venturi VBB-3 dans sa quête d’une nouvelle performance mondiale. La voiture devait y rouler pour la première fois. Les 7 jours de compétition, préalable indispensable, étaient destinés à la réalisation du shakedown, aux vérifications techniques et à l’observation du comportement du véhicule à très haute vitesse à travers une montée en puissance progressive.

Le retour du soleil dès le 10 août a convaincu le team de rester à Bonneville et de tenter le tout pour le tout sur une période ramenée à 4 jours. En dépit d’un asséchement en un temps record de la piste dévolue aux homologations internationales, une partie de celle-ci est restée impraticable. Le directeur de course a été contraint d’en réduire la longueur de 12 à 8 miles. Une situation pénalisante pour la Venturi VBB-3 qui ne peut donner la pleine mesure de sa vitesse qu’après une accélération sur 5.5 miles, dès-lors réduits à 3.5 miles.

Un record du monde symbolique
C’est dans cette nouvelle configuration de course qu’ont débuté les essais le 19 août, les tentatives de record étant reprogrammées les 21 et 22 août. Ces quatre jours ont été à leur tour perturbés par 3 tempêtes de vent et de nouvelles averses. Vendredi 22 août, les pistes étaient de nouveau partiellement inondées.
Dans ces conditions, la Venturi VBB-3 n’a pu effectuer qu’une dizaine de runs, établissant néanmoins un record du monde dans sa catégorie (VE de plus de 3,5 tonnes) avec une vitesse moyenne de 212 miles/h et une vitesse de pointe de 270 miles/h.

Ce record récompense l’abnégation et la mobilisation de l’équipe même s’il reste décevant en terme de performance: les conditions et la durée réduites des essais n’ont pas permis d’achever l’ensemble des vérifications et d’utiliser la pleine capacité de la VBB-3, qui termine à seulement 38 miles/h du record de vitesse absolu en véhicule électrique, établi en 2010.

En dépit des circonstances, ces « tout premiers roulages ont été précieux, fournissant de nombreuses données sur les différents systèmes (chaîne de traction, suspensions, batteries) et la preuve que la voiture est bien née et promise à l’établissement de nouvelles références en matière de très haute vitesse» souligne Nicolas Mauduit, directeur des programmes chez Venturi Automobiles.

« Dans cette période incroyable pendant laquelle la météo a joué avec nos nerfs, l’équipe a montré qu’elle avait d’énormes ressources, une volonté constante et sans faille » ajoute Delphine Biscaye, chef de projet VBB-3 chez Venturi Automobiles. Une nouvelle tentative de record FIA est à l’étude « Nous serons de retour en 2015 sur le lac salé de Bonneville … » précise Gildo Pallanca Pastor Président de Venturi … avec un programme ambitieux pour la Venturi VBB-3. Le potentiel entrevu de la voiture et l’attente ont décuplé notre envie et la volonté d’accomplir une performance sans précédent pour un véhicule électrique. »

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