Bentley Continental GT3-R

bentley-continental-gt3-r-1Bentley présente le membre le plus rare et le plus dynamique de la célèbre famille de Grand Tourisme Continental avec le lancement de la nouvelle Continental GT3-R. Elle s’inspire de la nouvelle voiture de course Continental GT3 qui a remporté la victoire lors de la deuxième manche de la Blancpain Endurance Series à Silverstone, la première course de Bentley au Royaume-Uni depuis 84 ans. Alliant des spécifications éprouvées sur piste comme sur route, la Continental GT3-R est une interprétation tout à fait exclusive et unique d’un luxe axé sur les performances, limitée à 300 exemplaires seulement.

[slideshow id=456]Chacun des 300 exemplaires de la Continental GT3-R sera construit à la main à Crewe, puis les finitions seront réalisées par la division Sport automobile de Bentley.

Pour cette nouvelle GT deux places, les ingénieurs de Bentley ont mis au point une version optimisée du V8 4 litres biturbo haute performance de Bentley, qui a fait ses preuves sur les circuits. Développant 580 ch (426 kW) et un couple de 700 Nm, bénéficiant d’une réduction de poids de 100 kg et de rapports plus courts, la Continental GT3-R est la Bentley la plus rapide en accélération de tous les temps. Capable de passer de 0 à 100 km/h en seulement 3,8 secondes, la GT3-R est un véhicule de Grand Tourisme avec les performances d’une voiture de course.

Le groupe motopropulseur revisité est une nouvelle évolution de la célèbre transmission intégrale de Bentley, qui inclut désormais pour la première fois la vectorisation du couple. Avec le contrôle de stabilité électronique modifié et un réglage du châssis optimisé pour un excellent comportement dans les virages, la Continental GT3-R est la routière Bentley la plus dynamique, réactive et immersive de l’histoire.

Wolfgang Dürheimer, président-directeur général de Bentley Motors, commente :
« Conduire une Continental GT3-R est une expérience impressionnante. Elle porte les capacités dynamiques de notre GT à des niveaux inédits. Nous voulions créer quelque chose de vraiment spécial pour la route en mettant à profit la performance de notre Continental GT3. Cette création vient célébrer la passion de Bentley pour la conception de voitures exceptionnelles. Pour être une véritable Bentley, la GT3-R se devait d’être la voiture de Grand Tourisme la plus luxueuse jamais inspirée des circuits, et grâce à elle, l’alliance du luxe et de la performance typique de notre marque atteint de nouveaux sommets. »

Un nouveau groupe motopropulseur développé pour l’accélération
Pour la GT3-R, la division groupe motopropulseur de Bentley s’est attachée à développer une combinaison unique entre le moteur, la chaîne cinématique et l’échappement pour créer un système évocateur, puissant et néanmoins efficace. Le célèbre moteur V8 4 litres biturbo de Bentley, unanimement salué et qui a fait ses preuves en course sur la Continental GT3, a été doté de turbocompresseurs surboostés haute précision et d’un nouveau logiciel de commande du moteur qui lui permettent de développer 580 ch à 6 000 tr/min et un couple de 700 Nm à partir de 1 700 tr/min.

Cette puissance supplémentaire est transférée à la transmission intégrale réputée de Bentley via la boîte de vitesses automatique ZF à huit rapports de la Continental, qui présente désormais des rapports de sortie plus courts pour améliorer l’accélération. Pour la première fois, la chaîne cinématique d’une Bentley peut contrôler le couple sur chacune des roues arrière à l’aide de la vectorisation du couple. Grâce au logiciel de commande réajusté, les modes Drive et Sport se différencient un peu plus encore, avec chacun des caractéristiques différentes et un mode Sport proposant une conduite vraiment fougueuse. Le fonctionnement totalement repensé de la palette de sélection assure au conducteur une maîtrise maximale.

Non content de s’alléger de 7 kg, le tout nouvel échappement titane offre également une sonorité à la mesure des nouveaux niveaux de performance : les ingénieurs acousticiens de Bentley ont su conférer à la GT3-R un rugissement grave inimitable.

Un châssis conçu pour une implication totale du conducteur
Afin d’offrir un dynamisme inégalé sur le segment du Grand Tourisme, la GT3-R bénéficie d’un châssis axé sur la performance tout en conservant un niveau confortable de raffinement pour l’usage quotidien. Les ressorts pneumatiques et les amortisseurs utilisent une évolution de la configuration sport de la Continental V8 S, d’ores et déjà reconnue comme la Bentley la plus maniable de tous les temps, alors que les jantes 21 pouces forgées légères et les pneus Pirelli haute adhérence déploient toute la puissance de sortie du moteur due à la vectorisation du couple.

Cette combinaison, alliée à un programme sportif de contrôle de stabilité électronique, donne une Continental avec un niveau inédit de dynamisme et de braquage, ainsi qu’un châssis et un groupe motopropulseur qui réagissent immédiatement aux mouvements de l’accélérateur.

La décélération est assurée par le système de freinage de Bentley en carbure de silicium (CSiC), déjà détenteur d’un record en la matière. Les disques avant de 420 mm sont ralentis par des étriers à 8 pistons peints en vert pour une finition attrayante, alors que l’essieu arrière est doté de disques de 356 mm. Capables d’absorber jusqu’à 10 mégajoules (soit l’énergie consommée par un ménage pendant six heures) en un seul arrêt tout en résistant au fading, les freins CSiC de Bentley sont un véritable bijou technique.

À propos des performances de la nouvelle Continental GT3-R, Rolf Frech, membre du conseil de Bentley en charge de l’ingénierie, déclare :
« Pour le projet GT3-R, nous voulions repousser les limites de notre groupe motopropulseur et de notre châssis. Résultat : une Continental GT plus dynamique que jamais, avec un système de vectorisation du couple qui neutralise les sous-virages et un réglage du châssis à la fois direct et flexible. Nous avons différencié encore plus les modes Drive et Sport pour laisser au conducteur le choix entre une voiture de Grand Tourisme décontractée et raffinée et un bolide ultraréactif. Les réflexes de la voiture correspondent à la reprise de notre moteur V8 repensé et les nouveaux turbocompresseurs suppriment le temps de réponse. Toutes les Bentley sont des voitures plaisantes à conduire, mais du point de vue du dynamisme, la GT3-R est notre plus belle réalisation à ce jour. »

Le luxe allié au meilleur de la performance
Toutes les Bentley conjuguent luxe et performance, et la Continental GT3-R ne fait pas exception. Avec son habitacle deux sièges unique réalisé à la main en fibre de carbone, en Alcantara® et en cuir de premier choix, la GT3-R est aussi époustouflante dans son approche du design intérieur que dans ses qualités dynamiques.

La configuration deux places comprend une paire de sièges sportifs sur mesure renforcés sur les côtés par des garnitures plus profondes, pourvus de toutes nouvelles couches de mousse pour le confort et revêtus de cuir Beluga noir avec un capitonnage en losanges en Alcantara®. Ce matériau raffiné est également cousu à la main sur le volant et le levier de vitesses, alors que la console centrale et la planche de bord sont parées à la main de fibre de carbone. La fibre de carbone est aussi utilisée pour créer des garnitures de portières magnifiquement sculptées comprenant elles aussi des panneaux intérieurs à capitonnage en losanges en Alcantara®. Les sièges arrière sont remplacés par un nouvel habitacle arrière à la garniture exclusive entièrement encadrée de fibre de carbone avec finition en cuir et en Alcantara®.

Utilisé comme couleur de sellerie sur les sièges, le tableau de bord et les panneaux de portières ainsi qu’en surpiqûre contrastée sur les sièges et les capitonnages en losanges, un vert vif vient contraster avec le cuir Beluga et les matériaux inspirés des sports automobiles. L’insigne GT3-R orne la console centrale, la planche de bord côté passager et les plaques de marchepied, alors que les sièges sont dotés de surpiqûres GT3-R en fil vert contrasté sur les appuie-tête.

Un style extérieur spectaculaire et imposant
Pour l’extérieur de la GT3-R, l’équipe de design de Bentley a été chargée de créer une posture plus offensive que jamais. Le nouveau séparateur avant confère un look plus affirmé à l’avant de la voiture, que vient contrebalancer une nouvelle aile arrière fixe montée sur le couvercle de coffre, tous deux en noble fibre de carbone. Le capot inclut deux aérations pour améliorer le refroidissement du groupe motopropulseur lors des accélérations répétées. Elles rappellent aussi la forme de la voiture de course Continental GT3 avec un élément de style qui réunit forme et fonction.

La fibre de carbone vernie contraste avec la peinture Glacier White qui recouvrira tous les 300 exemplaires, et l’inspiration de la voiture de course Continental GT3 est soulignée par des motifs verts bi-ton qui suivent les deux lignes de fuite vers le profil latéral du véhicule : l’une menant de la roue avant vers l’arrière, l’autre traçant la forme du flanc arrière caractéristique de la Continental GT.

L’esprit de la Continental GT3 se reflète également dans les détails de finition de l’extérieur : le cuvelage des phares, la grille de calandre, les châssis de fenêtre et les bandes de pare-chocs, tous somptueusement vernis en noir.

L’attrait visuel de la Continental GT3-R est complété par de toute nouvelles jantes 21 pouces légères, forgées en machine dans un alliage haute résistance et vernies en noir.

L’achat de la voiture inclut également quatre années d’entretien standard gratuit (à 10 000, 20 000 et 30 000 miles). Les commandes sont d’ores et déjà ouvertes pour la Continental GT3-R, pour une livraison prévue fin 2014.

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