Mitsubishi UK célèbre les 20 ans de présence de la Mistubishi Lancer Evo en Angleterre

Le 11 juillet 2000, la Mitsubishi Lancer Evolution a été officiellement lancée au Royaume-Uni, la première voiture à être immatriculée étant une Mitsubishi Lancer Evo VI Tommi Makinen Special Edition.

Vendue par la division spécialisée Ralliart, le premier lot de plus de 250 Mitsubishi Lancer Evolution VI a été spécialement préparé pour le marché britannique avec une protection anticorrosion supplémentaire, des instruments MPH, des dispositifs de sécurité supplémentaires et une myriade de caractéristiques supplémentaires telles qu’un feu de brouillard arrière intégré et un manuel du propriétaire britannique. Le prix de l’édition spéciale Tommi Makinen est de 32 995 £, soit l’équivalent d’environ 49 000 £ aujourd’hui, les 250 exemplaires ayant été vendus en quelques semaines.

Les clients britanniques n’ont pu acheter aucune des cinq premières générations de modèles Mitsubishi Lancer Evolution par les canaux officiels parce qu’ils n’étaient pas homologués pour la vente en Europe, mais en 1998, la législation britannique a changé, permettant l’importation de petits lots de véhicules en vertu des nouvelles règles d’homologation des véhicules uniques.

Avec l’essor du marché des voitures de performance à la fin des années 90, la demande de berlines et de hatchbacks toujours plus rapides, en particulier celles ayant un pedigree de sport automobile, a rapidement augmenté au Royaume-Uni. Les amateurs de rallye se procuraient au Japon, par l’intermédiaire d’importateurs gris, des voitures de performance Mitsubishi variées et autrement inaccessibles, mais avec l’entrée en vigueur des nouvelles règles d’homologation unique, Mitsubishi Motors au Royaume-Uni voulait que les fans d’Evo puissent acheter des véhicules officiels avec le soutien complet du constructeur.

La Mitsubishi Lancer Evolution s’est étendue sur dix générations, basées sur quatre plateformes différentes, et les neuf premières versions étaient toutes propulsées par le légendaire moteur 4G63-T quatre cylindres turbo de Mitsubishi, qui était officiellement disponible au Royaume-Uni dans différents états de réglage, allant de 260 à 400 ch. La version la plus puissante a été réglée en interne par Mitsubishi Motors dans la division Ralliart au Royaume-Uni et a reçu le fameux surnom de FQ lors du lancement de la huitième génération en 2003.

Chaque version de la Mitsubishi Evolution était dotée d’un système de transmission intégrale inspiré du rallye et, lorsque la première génération de transmission a été retirée en 2008, elle avait évolué pour intégrer, selon la version, un contrôle actif du lacet (AYC) sur le différentiel arrière, des différentiels à glissement limité sur les essieux avant et arrière et un différentiel central actif (ACD). Le S-AWC, introduit sur l’Evo VII en même temps que l’ACD, a encore été amélioré sur l’Evo X avec un contrôle de traction et de stabilité supplémentaire, ainsi qu’une transmission à double embrayage à six vitesses, afin de rendre ses incroyables performances plus accessibles à encore plus de personnes.

En raison de son succès critique et commercial, chaque itération ultérieure de la Mitsubishi Lancer Evolution a été importée au Royaume-Uni par la suite, pour aboutir à la Lancer Evolution X FQ-440 MR en 2015, dont 40 seulement ont été produites et vendues en quelques heures. D’un prix de 50 000 £, ces Lancer Evolution officielles étaient les plus chères et les plus puissantes jamais vendues au Royaume-Uni et constituaient un adieu approprié à l’une des machines de conduite les plus vénérées au monde.

La Mitsubishi Lancer Evolution la plus reconnaissable et la plus désirable de toutes reste la VIe édition de Tommi Makinen qui a été introduite pour célébrer le quatrième titre de champion du monde de rallye du légendaire pilote de rallye pour Mitsubishi. La TME représente la plus belle itération de l’Evolution IV, la dernière Evolution développée par la division sport automobile de Mitsubishi en vue d’étayer la voiture de rallye du WRC. Mitsubishi Motors au Royaume-Uni conserve l’une des éditions Tommi Makinen officiellement importée dans sa flotte patrimoniale (bien qu’avec un capot de rechange – le capot original porte l’autographe de l’as du rallye et a été retiré pour être conservé).

Au total, 5 728 Mitsubishi Lancer Evolutions officielles ont été vendues au Royaume-Uni entre 2000 et 2015. Sa technologie et son esprit sont toujours présents dans l’ADN des gammes de véhicules actuelles et futures de Mitsubishi Motors.

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