Nouvelle Mini Paddy Hopkirk Limited Edition

Le pilote de rallye d’Irlande du Nord Patrick « Paddy » Hopkirk MBE est l’un des 100 premiers clients au Royaume-Uni à recevoir la MINI Paddy Hopkirk Limited Edition, nommée en son honneur pour commémorer son triomphe au Rallye de Monte Carlo 1964 dans la classique Morris Mini Cooper S Mk1.

Lorsqu’on lui a demandé ce que l’édition spéciale signifiait pour lui, Paddy a répondu : « Je suis tellement flatté qu’une MINI soit nommée en mon honneur. Le sport automobile est loin derrière moi maintenant et que ma victoire au Rallye de Monte-Carlo soit ainsi commémorée est un grand honneur et une grande émotion. Les designers de MINI ont fait un travail formidable. Ils ont réalisé de nombreuses caractéristiques comme la Mini classique que j’ai emmenée à la victoire, avec le numéro 37, la bande du capot et les couleurs – cela me rappelle mes jours de chance et mes merveilleux souvenirs ».

La Paddy Hopkirk Limited Edition est basée sur la MINI Cooper S 3-Door Hatch et est disponible avec une transmission automatique ou manuelle. Le moteur délivre 178 ch et 280 Nm de couple, atteignant 0-62 mph en seulement 6,7 secondes (6,8 en manuel).

Patrick « Paddy » Hopkirk a remporté la première victoire au volant de la Mini Cooper S numéro 37 lors du Rallye en 1964. Au volant de la petite voiture britannique avec son copilote anglais Henry Liddon, Hopkirk a surmonté les difficultés face à des concurrents dotés d’un moteur beaucoup plus puissant.

Se remémorant le Rallye de Monte-Carlo et sa victoire, Paddy a ajouté : « Tout le monde voulait gagner le Rallye de Monte-Carlo, c’était un événement très glamour, alors quand j’ai rejoint la British Motor Corporation et que la Mini est arrivée, elle a surpris le monde entier. Elle est devenue un David et Goliath avec la puissance des autres constructeurs automobiles qui ont dépensé une fortune pour essayer de gagner l’épreuve. Nous avons été battus par les grosses voitures américaines dans les lignes droites, mais nous les battions sur les virages ! Le fait que la Mini ait gagné contre des voitures vraiment puissantes a montré à quel point elle était bonne – cela a rendu la voiture célèbre ».

La MINI Paddy Hopkirk Edition est disponible dès maintenant chez les détaillants du pays, à partir de 28 200 £ OTR.

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