Skoda Fabia R5 en route pour 2015

skoda-fabia-r5-2015Le successeur de la très performante ŠKODA Fabia Super 2000 du projet ŠKODA Motorsport est désormais connu. 2014 verra le lancement des travaux de développement de la voiture de rallye ŠKODA Fabia R 5 à Mladá Boleslav. Cette nouvelle voiture s’alignera pour la première fois dans les rallyes internationaux en 2015. La saison 2013, qui vient tout juste de se terminer, s’est avérée l’une des années les plus fructueuses pour ŠKODA Motorsport sur les 112 ans de son histoire dans le sport automobile. Points forts : des victoires au classement général dans trois championnats continentaux et six nationaux.

[slideshow id=236]ŠKODA poursuivra son programme Motorsport en 2014 avec la Fabia Super 2000 (S 2000) qui a largement fait ses preuves, ce qui signifie que les fans de ŠKODA auront à nouveau le plaisir de la voir en action au cours des rallyes de la saison prochaine. « À travers les nombreux succès internationaux engrangés, l’actuelle Fabia S 2000 a démontré la qualité de nos prouesses techniques au fil des années. Le défi consiste maintenant à pérenniser ce succès. C’est la raison pour laquelle nous travaillons d’arrache-pied au développement d’une nouvelle voiture de course s’inspirant de la ŠKODA Fabia pour la catégorie R5 », déclare Frank Welsch, membre du directoire de ŠKODA en charge du développement technique.

Michal Hrabánek, le directeur de ŠKODA Motorsport, ajoute : « La nouvelle voiture de rallye R 5 sera équipée d’un moteur turbo de 1,6 litre, conformément à la réglementation de la FIA. C’est un changement de taille par rapport aux moteurs atmosphériques à essence de deux litres utilisés aujourd’hui. La catégorie R5 succède à l’ancienne catégorie Super 2000. Ceci nous permet de continuer la compétition dans des championnats internationaux et d’aller de l’avant avec notre programme de fidélisation de la clientèle. Accéder à la catégorie R5 est une étape logique pour ŠKODA. Dans l’état actuel des choses, nous prévoyons que la nouvelle voiture sera homologuée d’ici mi-2015. »

Une nouvelle fois, ŠKODA figurera en bonne place sur la scène des rallyes en 2014 avec la fameuse ŠKODA Fabia S 2000. « Nous projetons de participer au Championnat d’Asie-Pacifique des Rallyes (APRC) de la FIA et de concourir dans certaines épreuves du Championnat d’Europe des Rallyes (ERC) de la FIA. Nos équipages de 2013 échangeront leur volant l’année prochaine : Jan Kopecký et Pavel Dresler s’aligneront pour l’APRC, tandis qu’Esapekka Lappi et Janne Ferm participeront à l’ERC. Lors du Championnat d’Europe des Rallyes, ils seront rejoints par le binôme allemand Sepp Wiegand / Frank Christian de l’équipe ŠKODA AUTO Deutschland qui prendra également le départ avec une voiture d’usine », poursuit Michal Hrabánek.

Le projet ŠKODA Fabia S 2000 est l’un des plus réussis de ŠKODA au cours de ses 112 ans d’histoire dans le sport automobile. Après sa première apparition publique sous forme de concept en 2007 au Salon de l’automobile de Genève, la ŠKODA Fabia Super 2000 a fait sa première entrée dans la compétition lors de l’édition 2009 de l’emblématique Rallye de Monte-Carlo. À peine un an plus tard, ŠKODA a remporté son premier titre international avec la Fabia Super 2000 : victoire au classement général à l’Intercontinental Rally Challenge (IRC), aussi bien dans le Championnat des Constructeurs que celui des Pilotes, grâce à l’équipage constitué de Juho Hänninen et de Mikko Markkula (FIN / FIN). ŠKODA a répété cette performance en 2011 et en 2012 avec Andreas Mikkelsen / Ola Fløene (NOR / NOR), en remportant 27 victoires au total et en devenant ainsi le constructeur le plus titré de l’histoire de l’IRC.

Simultanément à ces succès à l’IRC, le duo Hänninen / Markkula de l’écurie a également triomphé au Championnat du Monde des Rallyes Super 2000 (SWRC) et, un an plus tard, lors du Championnat d’Europe. L’année 2012 a vu la première apparition de la Fabia Super 2000 dans l’APRC pour lequel ŠKODA a collaboré avec l’équipe MRF pour remporter le Championnat des Constructeurs et le Championnat des Pilotes (Chris Atkinson, AUS). Grâce au soutien sans faille de toute l’usine ŠKODA, ce succès à l’APRC a été répété en 2013, cette fois avec Gaurav Gill / Glenn Macneall (IND / NZ) aux commandes. Le duo de l’écurie ŠKODA Motorsport, Esapekka Lappi / Janne Ferm (FIN / FIN), a également joué un rôle clé dans la défense du titre de Champion des Constructeurs de l’APRC, en inscrivant trois victoires à son palmarès. Jan Kopecký (CZ) a atteint le sommet de sa carrière en 2013 par une écrasante victoire au classement général de l’ERC. Avec son copilote Pavel Dresler (CZ), il a remporté six des huit rallyes et est monté sur le podium à deux autres reprises.

Gustavo Saba / Victor Aguilera (PY/PY) ont gagné le Championnat d’Amérique du Sud des Rallyes CODASUR et leur championnat national au Paraguay en 2013, ces deux victoires au volant d’une Fabia Super 2000. Les pilotes de ŠKODA ont engrangé cinq autres titres nationaux en Autriche (Raimund Baumschlager), en Italie (Umberto Scandola), en Bulgarie (Dimitar Iliev), en Jordanie (Marouf Abu Samra) et au Portugal (Ricardo Moura).

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