Alan McNish raccroche son casque en LMP

Audi WEC TestL’un des meilleurs pilotes et des plus charismatiques quitte la course automobile. Quelques jours avant son 44ème anniversaire, le pilote Audi Allan McNish a annoncé qu’il mettait fin à sa carrière. L’écossais a débuté sa carrière de pilote il y a 32 ans en karting. McNish a décroché ses plus belles victoires avec Audi depuis 2000 – et plus récemment, le 1er titre de champion du monde de sa carrière au volant de l’Audi R18 e-tron quattro. « J’ai choisi le moment idéal pour mettre fin à ma carrière en compétition LMP avec Audi, » déclare McNish. « Avec mes coéquipiers Tom Kristensen et Loïc Duval, j’ai réalisé ma plus belle saison. Nous avons aussi remporté les 24 heures du Mans, je ne pouvais pas espérer mieux cette année. Je me réjouis de la superbe carrière que j’ai eue, tous mes objectifs ont été atteints et j’ai hâte de relever les nouveaux défis que l’avenir me réserve. Maintenant, j’aurai plus de temps à consacrer à ma famille. Mais je vais continuer à faire partie de la compétition automobile à travers plusieurs rôles, même si je ne suis plus un pilote Audi. »

[slideshow id=234]Allan McNish restera proche de Audi Sport et partagera son expérience. « Nous respectons la décision d’Allan de mettre fin à sa carrière à l’apogée de celle-ci, » déclare le Président de Audi Motorsport, Dr. Wolfgang Ullrich. « En même temps, c’est une séparation qui est particulièrement difficile pour nous. Nous sommes tous conscients de la carrière formidable d’Allan. Nous n’oublierons pas le rôle essentiel qu’il a joué dans le développement de nos voitures de course, et combien il a fait preuve d’esprit d’équipe. Il s’est toujours impliqué pour atteindre les objectifs d’Audi au-delà même de la course, avec professionnalisme, loyauté et engagement. Nous regrettons qu’Allan ne dispute plus de courses mais nous sommes heureux qu’il reste associé à Audi Sport et Audi. »

En 2000, Allan McNish a remporté l’American Le Mans Series pour la 1ère fois dans l’Audi R8. En 2006 et 2007, il remporte encore le championnat nord-américain dans l’Audi R10 TDI. Quatre victoires aux 12 heures de Sebring viennent compléter son palmarès en Amérique du Nord. Il remporte deux de ses trois victoires aux 24 heures du Mans avec Audi en 2008 et 2013. Le titre remporté de manière anticipée au WEC de Shanghai, il y a 5 semaines, a marqué l’apogée de sa carrière.

Hormis 2001 et 2003, lorsqu’il était actif en Formule 1, Allan McNish a couru presque exclusivement pour Audi depuis 2000. Il a également couru en DTM en 2005. Il est le seul pilote à avoir piloté toutes les voitures de courses conçues à Ingolstadt et Neckarsulm, de l’Audi R8R à l’Audi R8, les modèles R10 TDI, R15 TDI, R18 TDI et l’Audi R18 ultra jusqu’à l’Audi R18 e-tron quattro. Il a enregistré au total 29 victoires, 18 pole positions, 17 meilleurs chronos et 4 titres en 11 ans, ce qui fait de lui l’un des meilleurs pilotes Audi. « Bien sûr, Allan va beaucoup nous manquer, » déclare Chris Reinke, Président de LMP chez Audi Sport. « Mais Allan a également trouvé le moment parfait pour mettre fin à sa carrière. »

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