Mazda fête 70 ans de coupés sportifs et technologiques

Depuis les années 1930, le coupé deux portes traditionnel est considéré comme le modèle le plus élégant de la gamme des constructeurs. De l’attrait élégant des premiers grands coupés européens à la taille ostentatoire et au design extravagant des grands coupés américains, en passant par la sportivité élégante des coupés de performance, ces véhicules ont tendance à se concentrer davantage sur le style que leurs homologues de berline.

Les meilleurs coupés offrent également des structures qui améliorent les performances, comme la rigidité, l’aérodynamisme et la réduction du poids – tous des éléments centraux de la philosophie de produit de Mazda. En fait, le constructeur automobile japonais a établi des références en matière de coupés depuis le début. Sa toute première voiture de tourisme était un coupé. Pratique et abordable, la Mazda R360 à deux portes, longue de 2,96 m, était également élégante et, en tant que véhicule le plus léger de sa catégorie, agréable à conduire. La combinaison gagnante en a fait un best-seller immédiat, s’emparant de 65 % du segment florissant des microvoitures (voitures « kei ») au Japon et de 15 % du marché intérieur en 1960, l’année de son lancement. Le coupé Mazda Carol P360, qui avait un empattement plus long et un moteur à quatre cylindres, a rejoint la gamme en 1962 avec un succès comparable.

La première voiture de performance de Mazda était également un coupé, dévoilé au salon de l’automobile de Tokyo en 1964. La Mazda Cosmo Sport 110S arrivera sur le marché en 1967 comme premier modèle de série au monde avec un moteur à double rotor. Avec son look de l’ère spatiale associé au son de la turbine du groupe motopropulseur, ce fut le début d’une ère illustre de coupés sportifs rotatifs non conventionnels chez Mazda. La Cosmo Sport a également lancé la carrière internationale de la marque dans le domaine du sport automobile.

Toutefois, la grande percée des ventes internationales se fera avec les séries Familia/R100 et Capella/616/RX-2 – les précurseurs respectifs des Mazda3 et Mazda6 – ainsi que la Grand Familia/818/RX-3. Mazda a fait connaître son moteur rotatif dans le monde entier avec ces modèles à partir de 1968, et leur look inspiré du design italien a électrisé les acheteurs, faisant rapidement grimper les ventes à l’étranger à six chiffres.

La Mazda Luce R130 coupé, lancée en 1969, est encore plus étonnante. Conçue à Bertone par Giorgetto Giugiaro (qui avait également dessiné la première Familia), elle était le seul modèle Mazda à moteur rotatif à roues avant et est aujourd’hui une pièce de collection très recherchée. Placée au-dessus de la RX-2 et de la RX-3, la Luce R130 fera place en 1972 à la Mazda RX-4. Commercialisée comme luxueuse et sportive, la version coupé à toit rigide était disponible avec un moteur rotatif « AP » (anti-pollution) qui améliorait les émissions et la consommation de carburant. Le moteur sera également utilisé sur la RX-3 et la Mazda Cosmo/RX-5 lancée en 1975 en format coupé et fastback. Les performances des coupés RX rotatifs de 110-135 ch, avec des poids à vide de 900-1 100 kg, étaient très respectables pour l’époque.

Le constructeur automobile d’Hiroshima a relevé le niveau de cette recette de plaisir de conduite en 1978 avec la Mazda RX-7, dont le design unique en forme de coin comportait une lunette arrière en verre enveloppant. Sous le capot de la première véritable voiture de sport de masse de Mazda se trouvait un moteur rotatif entièrement redessiné. Propulsant une structure légère avec une répartition du poids presque parfaite, elle était exceptionnelle à conduire. La RX-7, qui a connu un grand succès sur les circuits et les rallyes, s’est développée en trois générations de modèles pour devenir un super-coupé biturbo haute performance, à la hauteur de ce que la concurrence avait de mieux à offrir. Avec quelque 811 000 exemplaires produits, la RX-7 reste la voiture à moteur rotatif la plus populaire de l’histoire.

Moins connue est la Eunos Cosmo, un coupé sport de luxe exclusivement japonais construit entre 1990 et 1995. C’était le seul modèle de série équipé d’un moteur à trois rotors ; le bi-turbo « 20B-REW » de 300 ch était également le plus gros moteur rotatif de série jamais produit. La Cosmo a introduit de nombreuses nouvelles technologies de pointe, comme le premier système de navigation GPS intégré et un écran tactile. Un autre modèle destiné au marché intérieur, l’Autozam AZ-1, était remarquable à sa manière. Pesant seulement 720 kg, l’excitant coupé kei à moteur central développé sous la direction de Toshihiko Hira, directeur du programme MX-5, avait des portes papillon et une ligne rouge à 9 000 tr/min – dans un segment personnifié par des « boîtes sur roues » utilitaires.

C’était une Mazda typique, toujours à la recherche de nouvelles façons de donner à ses coupés une apparence et une sensation spéciales. Le coupé Mazda 929 (1982-86), avec ses vitres opératrices abaissables dans le pilier B, en est un autre exemple. L’élégante Mazda MX-6 (1987-97), quant à elle, avait une direction aux quatre roues en option. Et la Mazda MX-3 compacte (1992-98) était disponible avec le moteur K8 de 1,8 litre, le plus petit V6 de série au monde.

Déjà à cette époque, Mazda s’était lancé dans la conception de crossovers, largement considérés comme un phénomène du 21e siècle. La Mazda 323F (1989-98) est un coupé sport cunéiforme à phares surélevés, qui est devenu un modèle familial à cinq places, tandis que la Mazda Xedos 6 (1992-99) a franchi la ligne entre le coupé de luxe et la berline de taille moyenne. Et la Mazda RX-8 (2003-12), un « coupé quadruple » à deux rangées de sièges avec des portes à ouverture libre, a une fois de plus démontré la sophistication de la société en matière de design de coupé rafraîchissant.

Aujourd’hui, Mazda continue à pousser la convention de conception avec des modèles comme la Mazda MX-5 RF (« Retractable Fastback »). Comme pour la précédente génération de coupé MX-5, le toit rigide électrique unique de la RF offre au roadster le plus populaire du monde le confort d’un habitacle fermé, tandis que des concepts de voitures comme les Mazda RX-Vision et Vision Coupé montrent à quel point le design étonnant du coupé influence le Kodo : La philosophie de design « Soul of Motion » qui offre le style primé que l’on retrouve dans toute la gamme Mazda, ce que démontre la Mazda3, lauréate du prix mondial du design automobile de l’année 2020.

Mazda Coupés
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