Nouvelle Nichols Cars N1A reprend la forme de la McLaren M1A

Nichols Cars a dévoilé la N1A prête pour la production, une supercar britannique de 900 kg inspirée de Can-Am qui rend hommage à l’une des voitures de course les plus emblématiques de tous les temps : la McLaren M1A originale. Dirigée par Steve Nichols, ingénieur renommé en sport automobile, Nichols Cars a créé la N1A de route, une voiture de sport légère à propulsion arrière avec un minimum d’aides à la conduite et un moteur V8 atmosphérique.

En créant Nichols Cars en 2017, Steve Nichols et le PDG de Nichols Cars, John Minett, ont entrepris de créer une véritable voiture de pilote – offrant une expérience immersive, enivrante et hautement émotionnelle. Dotée d’améliorations visuelles et de performances précises, la N1A vise à capter l’attention des passionnés d’automobile du monde entier, car son design intemporel et ses spécifications techniques impressionnantes célèbrent le véritable sens de la conduite : être aux commandes.

Tirant son nom de sa muse et cofondateur, Steve Nichols, et s’inspirant des voitures de course de l’âge d’or à aspiration naturelle, la N1A est entrée dans la dernière phase de son parcours de production et est présentée aujourd’hui dans ses spécifications de lancement, prêtes pour la production.

En collaboration avec des personnes incroyablement talentueuses qu’ils ont rencontrées au fil des ans dans tous les secteurs de l’industrie automobile, Nichols et Minett ont entrepris de créer une voiture qui utilise les technologies automobiles les plus récentes, inspirée par les voitures de course du passé, mais conçue pour être appréciée sur route.

Réputé dans le monde du sport automobile, notamment en Formule 1, Steve Nichols a travaillé avec McLaren à la fin des années 1980 et au début des années 1990. Il est reconnu pour avoir introduit les applications de la fibre de carbone en Formule 1, un matériau qui est aujourd’hui couramment utilisé dans la plupart des voitures de course. Devenu concepteur principal chez McLaren en 1987, la première voiture conçue par Nichols pour la célèbre marque, la MP4/3, a permis à Alain Prost de remporter trois victoires et à l’équipe de terminer deuxième du championnat des constructeurs de cette année-là, derrière l’écurie Williams.

Au plus fort de la rivalité entre les pilotes légendaires Ayrton Senna et Alain Prost, la deuxième voiture que Nichols a supervisée est souvent considérée comme la voiture la plus emblématique de la Formule 1, la puissante McLaren MP4/4. Portant Senna à la première de ses trois victoires au championnat des pilotes et remportant un nombre impressionnant de 15 courses sur 16 lors de la saison 1988, la MP4/4 est devenue l’une des voitures de Formule 1 les plus dominantes de tous les temps.

Nichols a ensuite rejoint des équipes telles que Ferrari, Jaguar, Jordan et Sauber, avant de revenir chez McLaren sous l’ère Mika Häkkinen, à la fin des années 1990, et sa touche magique l’a suivi tout au long de sa carrière. Convaincu que les voitures de course des années 1960 sont parmi les meilleures jamais créées et que les voitures du début des années 1960 avaient un attrait différent car c’était la dernière fois qu’une voiture de course ressemblait à quelque chose que l’on voyait sur la route, Nichols transfère maintenant ses compétences d’ingénieur et son appréciation du patrimoine automobile à la N1A.

S’inspirant de la McLaren M1A originale, les panneaux de carrosserie élégants de la N1A sont fabriqués à partir de fibre de carbone infusée au graphène de qualité Formule 1. Les phares et les éléments de design emblématiques de la M1A ont été soigneusement intégrés à la structure de la N1A, afin que sa carrosserie élancée soit non seulement impressionnante à regarder, mais aussi efficace sur le plan aérodynamique, grâce à des détails soigneusement étudiés.

L’ADN de la N1A
S’inspirant de la McLaren M1A, souvent considérée comme la première « vraie » McLaren, la M1A se positionnait comme une voiture de course légère, décapotable et à moteur central. Pesant seulement 551 kg, la M1A avait un rapport poids/puissance impressionnant, ce qui en faisait un adversaire redoutable sur la piste. Les versions ultérieures de la voiture, la M1B et la M1C, ont participé à la prestigieuse série de courses Can-Am en Amérique du Nord, renforçant ainsi les racines de l’apparence de la Nichols Cars N1A inspirée de la série Can-Am.

Des indices de la McLaren MP4/4 sont également visibles dans toute la N1A, depuis sa présence visuelle frappante jusqu’à ses sensations de conduite viscérales. C’est grâce à l’ADN de ces voitures, à la vaste expérience de Steve Nichols dans le domaine de l’automobile et à l’implication collective d’une équipe aussi compétente que la N1A est entrée dans l’ère moderne.

John Minett, PDG de Nichols Cars, a déclaré : « Le nom de Steve Nichols n’a plus besoin d’être présenté dans le monde du sport automobile. C’est un honneur absolu de pouvoir travailler avec Steve ainsi qu’avec un certain nombre de professionnels talentueux de l’industrie, et la N1A est un excellent exemple de l’incroyable travail accompli par toutes les personnes impliquées. Nous nous sommes toujours efforcés de faire de la N1A une voiture inoubliable – à la fois de loin et depuis le siège du conducteur – et de l’aérodynamique de la N1A à son intérieur entièrement personnalisable, nous avons maintenant atteint ce point, et c’est incroyable à voir ».

Pour ce projet, Steve Nichols et John Minett ont eu le plaisir de travailler avec un grand nombre de fabricants et de fournisseurs, afin de reproduire le processus de création de la M1A, mais avec une technologie beaucoup plus sophistiquée.

Design extérieur et carrosserie
C’est à l’extérieur de la N1A que le travail de Steve Nichols s’illustre. La carrosserie de la N1A célèbre l’héritage de la M1A, mais en est une interprétation tout à fait moderne. Elle est fabriquée à partir de fibres de carbone infusées au graphène de qualité Formule 1, ce qui contribue à la rigidité de la voiture et à sa légèreté. Avec un rapport poids/puissance de près de 700 ch par tonne (selon la spécification du moteur), les conducteurs de la N1A peuvent se sentir immergés dans la véritable expérience de course Can-Am grâce à son poids plume. La N1A est également disponible dans un grand nombre de livrées, chacune pouvant être personnalisée en fonction des besoins du client.

Pour s’assurer qu’elle est aussi efficace que possible sur le plan aérodynamique, la N1A a été sculptée dans la soufflerie de MIRA, ce qui a permis de réaliser des essais aérodynamiques rigoureux. Une partie du défi consistait à conserver la forme exceptionnelle tout en améliorant la traînée et la force d’appui, ce qui a été fait.

L’exécution de l’extérieur de la N1A est quelque chose à voir car elle vise à émuler la simplicité de la légendaire M1A tout en ouvrant la voie à d’autres marques de voitures de sport britanniques à l’avenir.

L’intérieur
À l’intérieur, le cockpit reflète l’approche dépouillée d’une voiture de course, mettant en valeur le tableau de bord avec des cadrans qui rappellent l’âge d’or de la course automobile. L’exécution, cependant, est d’une sophistication pure, avec des cuirs et des tissus de première qualité, et des composants en aluminium usinés à partir d’une billette solide. Dotée d’un pommeau de levier de vitesse inspiré d’Ayrton Senna, la position assise entièrement inclinée de la N1A est identique à celle de la MP4/4, ce qui permet au conducteur de vivre exactement ce que Senna et Prost ont vu.

L’antipatinage est de série, la direction assistée et l’ABS commutable sont en option. Il est facile de comprendre que la N1A s’adresse aux puristes du sport automobile qui apprécient le plaisir de conduire, loin des écrans tactiles éblouissants qui sont trop courants dans les voitures d’aujourd’hui.

Groupe motopropulseur
Le « cœur battant » de la N1A haut de gamme est un V8 de 7,0 litres entièrement en alliage, développé par Nichols Cars. Il s’agit au départ d’un bloc LS3 de General Motors, qui a été alésé pour recevoir de nouvelles chemises en acier, tandis que des pistons et des bielles sur mesure ont également été ajoutés. L’impressionnant moteur sera équipé de corps de papillon drive-by-wire et reposera sur un système de carter sec, développé en collaboration avec d’éminents spécialistes des moteurs basés au Royaume-Uni. Le résultat de ces importantes améliorations du moteur est une puissance totale de 650 ch, ce qui signifie que le N1A, dans cette spécification, a une puissance de près de 700 ch par tonne.

Chaque moteur N1A sera assemblé à la main par les spécialistes de Langford Performance Engineering (LPE), dans le même espace que les légendaires moteurs V8 et V10 de Formule 1, qui font actuellement l’objet d’une restauration et d’une préparation à la course. Dirigé par Richard Langford, l’un des principaux responsables du développement du célèbre moteur Cosworth DFV (un moteur qui équipait l’arrière de nombreuses voitures de Formule 1 dans les années 1970), chaque V8 de Nichols Cars sera supervisé par ses experts.

Associée à un choix de transmissions fournies par Dana Graziano (anciennement Graziano Transmissioni), la N1A est une voiture de course compétente pour la route, capable d’accélérations brutales et livrée de série avec une boîte de vitesses manuelle à six rapports.

Châssis
Des décennies d’expérience et de savoir-faire sont clairement visibles dans le châssis de la N1A. La direction assistée étant proposée en option, la direction à crémaillère de la N1A, ainsi que les freins à pistons multiples à l’avant et à l’arrière, conçus pour le sport automobile, ont pour but de connecter le plus possible le conducteur à la route, afin d’offrir une expérience de conduite viscérale.

L’attitude agressive de la N1A est le résultat d’une carrosserie plus large et d’un empattement plus long que la McLaren M1A originale, ainsi que de l’application d’influences modernes en matière de design. En outre, la N1A sera équipée de pneus Michelin Pilot Sport Cup 2 à profil bas, de 19 pouces à l’avant et de 20 pouces à l’arrière, tirant ainsi le meilleur parti des innovations modernes disponibles.

Les suspensions indépendantes avant et arrière de la N1A, fabriquées à la main, sont équipées de série de doubles triangles et de barres antiroulis qui absorbent toutes les surfaces que la N1A va conquérir.

Le châssis de la N1A est tout aussi impressionnant que son extérieur. Composé de fibre de carbone de nouvelle génération et d’aluminium à la fois léger et résistant, les matériaux de pointe utilisés dans la création de la N1A sont inégalables.

Le fondateur de Nichols Cars, Steve Nichols, a déclaré : « Ayant connu des voitures de course extraordinaires au fil des décennies, je n’ai jamais été en mesure de transposer ces qualités excentriques dans une voiture de route, jusqu’à aujourd’hui. Compte tenu de toutes les personnes qui ont travaillé sur la N1A, je suis incroyablement fier que cette voiture fasse partie du prochain chapitre de l’histoire des voitures de sport et qu’elle constitue la prochaine étape pour nous et Nichols Cars. Le processus du crayon au modèle de production a été extrêmement gratifiant ; cela devrait rappeler à l’ensemble de l’industrie automobile que combiner le passé, le présent et regarder vers l’avenir est la voie à suivre pour l’ensemble de la communauté.

Nichols Cars N1A
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