Skoda souligne ses 120 années de compétition automobile

ŠKODA Motorsport perpétue une tradition de 120 ans. En 1901, une moto L&K construite par les fondateurs de la compagnie, Václav Laurin et Václav Klement, participe à une course de 1 200 kilomètres entre  Paris et Berlin. Passant du deux au quatre roues seulement quatre ans plus tard, L&K est également devenu un nom familier dans le domaine des courses automobiles. Après avoir remporté des victoires au Rallye Monte-Carlo et aux 24 heures de Spa-Francorchamps (Belgique), ŠKODA célèbre d’autres victoires sur circuits et en rallye dans les années 1970 et 1980. Aujourd’hui, la ŠKODA FABIA Rally2 evo poursuit l’histoire à succès de ŠKODA Motorsport en remportant des titres dans le monde entier, dans les championnats nationaux comme au championnat du monde des rallyes de la FIA.

Premières années et premières victoires
La passion de la course automobile remonte aux deux fondateurs du constructeur, Václav Laurin et Václav Klement (L&K). Après avoir commencé par une entreprise de réparation et de fabrication de vélos à Mladá Boleslav, qui faisait alors partie de l’empire austro-hongrois, ils ont commencé à produire des motos dès 1899. Seulement deux ans plus tard, L&K participe à la course Paris-Berlin avec le modèle monocylindre TB.

Bien que Václav Klement soit lui-même un passionné de moto, lui et son partenaire commercial Václav Laurin ont vu leur avenir économique sur quatre roues et ont finalement arrêté de produire des motos. À partir de 1905, les voitures L&K confirment l’histoire à succès de la société. La FCS L&K établi un record de vitesse à Brooklands en Angleterre (1908). Alimentée par un moteur à quatre cylindres développant environ 100 chevaux, la voiture atteint 118,72 kilomètres à l’heure. A partir de 1910, pendant cinq années consécutives, l’équipe de l’usine L&K, forte de trois voitures, remporte une médaille d’or à la célèbre course alpine (Alpenfahrt). Pour la première fois en 1912, une voiture portant le logo L&K apparaît sur la liste des engagés du Rallye Monte-Carlo.

1936 – 1986 : ŠKODA devient un acteur incontournable de la course automobile
En 1925, la compagnie ŠKODA, basée à Pilsen, devient le partenaire stratégique de Laurin & Klement. Les voitures de la firme ŠKODA explorent alors de nouvelles innovations techniques, par exemple avec un châssis en tube central, une suspension indépendante et une carrosserie aérodynamique avancée. En janvier 1936, une ŠKODA POPULAR SPORT remporte la deuxième place de sa catégorie lors de l’épuisant Rallye Monte-Carlo, qui fait près de 4 000 kilomètres. La ŠKODA RAPID répète ce succès un an plus tard. En 1948, le modèle de série ŠKODA 1101 célèbre une triple victoire dans sa catégorie lors de la course de 24 heures de Spa-Francorchamps (Belgique). La ŠKODA SPORT, une voiture biplace basée sur le modèle ŠKODA 1101, participe à la célèbre course des 24 heures du Mans en 1950. En 1953, un moteur suralimenté permet à la ŠKODA SUPERSPORT d’atteindre une vitesse de 197,8 km/h, ce qui en a fait la voiture tchèque la plus rapide de son époque. Les deux voitures de sport basées sur le modèle de série ŠKODA 1101 ont remporté ensuite de nombreuses victoires sur les circuits d’Europe de l’Est. Plus tard, la ŠKODA 1100 OHC fut une nouvelle preuve que les brillants ingénieurs de la compagnie défiaient les obstacles du « rideau de fer ». Le modèle biplace ouvert avec une carrosserie en fibre de verre était presque imbattable.

Lancée en 1959, la ŠKODA OCTAVIA TS a connu un succès sans précédent dans la catégorie des voitures de tourisme de moins de 1,3 litre de cylindrée. En 1961, non seulement l’équipe finlandaise d’Esko Keinänen et Rainer Eklund remporte le Rallye Monte-Carlo dans leur catégorie, mais elle prend également une remarquable sixième place au classement général. En 1962 et 1963, les équipages de la ŠKODA OCTAVIA TS remporte aussi la victoire dans cette catégorie.

La ŠKODA 1000 MB a ouvert le chapitre suivant pour le constructeur tchèque dans les années 1960. La première ŠKODA à propulsion et à moteur à l’arrière représentait une nouvelle approche technologique, y compris pour les voitures de course. Avec la ŠKODA 130 RS qui lui a succédé, le pilote de rallye norvégien John Haugland obtient de nombreux résultats. La voiture, en raison de sa configuration technique, surnommée affectueusement « Porsche de l’Est », remporte sa catégorie au Rallye Monte-Carlo en 1977 et au Rallye de l’Acropole en 1978, 1979 et 1981. La 130 RS remporte également pour ŠKODA le titre de constructeur du Championnat européen des voitures de tourisme 1981. Son successeur, la ŠKODA 130 LR, remporte des victoires de classe au Rallye RAC, la manche britannique du Championnat du monde des rallyes, en 1985 et 1986.

Années 90 : nouveau succès dans le championnat du monde des rallyes (WRC)
La présence de ŠKODA dans le sport automobile moderne a commencé avec le Rallye Monte-Carlo de 1991. L’équipage Sibera/Gross, au volant d’une ŠKODA FAVORIT 136 L, remporte la catégorie quatre années de suite (1991-1994). En 1994, ŠKODA remporte également la Coupe F2 du Championnat du monde des rallyes de la FIA pour les véhicules équipés de moteurs de moins de deux litres. En 1996, la nouvelle ŠKODA FELICIA Kit-Car remporte sa catégorie au Rallye Monte-Carlo, toujours avec l’équipage Sibera/Gross. Avec le professionnel suédois Stig Blomqvist au volant, la ŠKODA FELICIA Kit-Car obtient également une remarquable troisième place au classement général du RAC Rallye au Royaume-Uni. En janvier 1997, Emil Triner/Julius Gál renouvèle la victoire de la catégorie Rallye Monte-Carlo.

Avec la ŠKODA OCTAVIA WRC, introduite en 1999, l’équipe officielle participe pour la première fois au championnat du monde des rallyes de la FIA au plus haut niveau. Le véhicule à transmission intégrale de 300 ch avec moteur turbo est la première voiture de WRC de ŠKODA. 2001 a été une année remarquablement réussie pour ŠKODA Motorsport. L’équipage allemand  du constructeur Armin Schwarz/Manfred Hiemer commence la saison en terminant le Rallye Monte-Carlo à la quatrième place au classement général. Quelques semaines plus tard, le rallye longue distance le plus difficile du championnat, le Safari Rallye au Kenya, voit le plus grand succès du constructeur automobile en WRC : Schwarz/Hiemer obtiennent une remarquable troisième place au classement général. La ŠKODA OCTAVIA WRC a également remporté de nombreux championnats nationaux. De 2003 à 2007, le modèle qui lui succède, la ŠKODA FABIA WRC, a un grand impact sur les résultats du constructeur. En 2005, le légendaire Colin McRae était sur le point de terminer à la deuxième place du WRC en Australie, lorsque, malheureusement, un problème au moment du ravitaillement l’arrête.

Années 2000 : la ŠKODA FABIA SUPER 2000 et la ŠKODA FABIA R5 écrivent l’histoire du sport automobile
En 2009, la ŠKODA FABIA SUPER 2000 prend d’assaut la scène du rallye. En 2012 et 2013, la voiture à transmission intégrale à moteur de 2 litres remporte sa catégorie au Rallye Monte-Carlo avec les équipages Kevin Abbring/Lara Vanneste (NDL/BEL) et Sepp Wiegand/Frank Christian (GER/GER). La ŠKODA FABIA SUPER 2000 remporte également trois titres consécutifs dans le championnat européen des rallyes de la FIA, en 2012 avec Juho Hänninen/Mikko Markkula (FIN/FIN), en 2013 avec Jan Kopecký/Pavel Dresler (CZE/CZE) et en 2014 avec Esapekka Lappi/Janne Ferm (FIN/FIN). En outre, Juho Hänninen remporte en 2011 la catégorie S-WRC du Championnat du monde des rallyes de la FIA et en 2010 le Championnat intercontinental des rallyes (IRC), tandis qu’Andreas Mikkelsen et Ola Fløene (NOR/NOR) remportent le titre IRC en 2011 et 2012. Le championnat des rallyes de la FIA pour la région Asie-Pacifique (APRC) est remporté par des équipages au volant d’une ŠKODA FABIA SUPER 2000 trois années de suite (2012-2014). Au total, la ŠKODA FABIA SUPER 2000 a remporté 50 titres nationaux et internationaux dans le monde entier, écrivant ainsi le chapitre le plus réussi de l’histoire du sport automobile de la ŠKODA – jusqu’à ce que son successeur, la ŠKODA FABIA R5, la surpasse.

La ŠKODA FABIA R5, équipée d’un moteur turbo de 1,6 litre, a connu un succès immédiat. Les pilotes officiels de ŠKODA Motorsport remportent la catégorie WRC2/WRC2 Pro du championnat du monde des rallyes de la FIA en 2016 (Esapekka Lappi/FIN), 2017 (Pontus Tidemand/SWE), 2018 (Jan Kopecký/CZE) et encore en 2019 avec la mise à jour de la ŠKODA FABIA R5 evo (Kalle Rovanperä/FIN). Au volant de la ŠKODA FABIA R5 evo, les pilotes français Pierre-Louis Loubet/Vincent Landais sont récompensés en 2019 par le titre de champion de WRC2. La ŠKODA remporte aussi le titre des constructeurs en WRC2/WRC2 Pro cinq années de suite, de 2015 à 2019. Au cours de la même période, ŠKODA célèbre plusieurs titres dans le championnat européen des rallyes de la FIA (ERC), le championnat des rallyes Asie-Pacifique de la FIA (APRC), le championnat des rallyes d’Amérique du Sud de la FIA (CODASUR), le championnat des rallyes d’Afrique de la FIA (ARC). De nombreux championnats nationaux ont été remportés par des équipes participant à une ŠKODA FABIA R5 ou une ŠKODA FABIA R5 evo.

2020 : la ŠKODA FABIA Rally2 evo continue la success story
En 2020, la ŠKODA FABIA R5 evo est rebaptisée ŠKODA FABIA Rally2 evo pour se conformer au nouveau système de catégories de la FIA. Dans le même temps, ŠKODA Motorsport modifie sa stratégie dans le cadre du championnat du monde des rallyes de la FIA, passant de la mise en place d’une équipe officielle à l’appui d’équipes privées et d’équipages participant au ŠKODA FABIA Rally2 evo. L’un d’entre eux, Toksport WRT, est devenu champion du WRC2 par équipe en 2020. Parmi les 14 titres et trophées remportés par les clients de ŠKODA Motorsport en 2020, l’un d’entre eux constitue un jalon historique pour la marque tchèque : Barry McKenna et James Fulton d’Irlande ont en effet remporté le trophée du championnat national ARA aux États-Unis, le tout premier titre de ce type pour la ŠKODA FABIA Rally2 evo.

La saison 2021 du WRC a débuté par une nouvelle victoire pour la ŠKODA FABIA Rally2 evo. Andreas Mikkelsen/Ola Fløene (NOR/NOR) ont conduit la nouvelle génération 2021 de la voiture à la première place de la catégorie WRC2 au Rallye Monte-Carlo, sous la direction de l’équipe Toksport WRT, soutenue par ŠKODA Motorsport.

    Skoda 120 années de compétition automobile
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