VW et Sébastier Ogier Champions WRC 2013

volkswagen-et-seb-ogier-champions-wrc-2013-5Sébastien Ogier et Julien Ingrassia remportent le Championnat du monde des Rallyes 2013* sur Volkswagen Polo R WRC. Cette fois c’est fait ! Le résultat de la Power Stage – disputée, une fois n’est pas coutume dans ce Rallye de France-Alsace, en tout début de programme – a consacré le duo français Sébastien Ogier-Julien Ingrassia au firmament du palmarès 2013, sous réserve d’officialisation du résultat par la FIA. Désormais, alors qu’il reste encore deux manches au programme après ce Rallye de France, plus personne ne peut les rejoindre, Thierry Neuville ayant laissé filer sa dernière chance en ne remportant pas cette fameuse Power Stage qui fera date dans les annales du rallye. Pour les deux français, il s’agit du tout premier titre mondial chez les pilotes et les coéquipiers. Ils sont aussi les premiers à briser l’hégémonie de Sébastien Loeb et Daniel Elena depuis près de dix ans maintenant. Et l’on remarquera enfin qu’avant eux, aucun équipage courant pour un constructeur débutant n’avait été en mesure de décrocher le titre mondial. Avec la Polo R WRC, Volkswagen, qui mène au Championnat constructeurs, participe en effet à sa toute première saison, et a déjà acquis des résultats dépassant toute espérance.

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Membre du Directoire en charge du développement technique, Le Dr Heinz-Jakob Neusser, ainsi que son prédécesseur, le Dr Ulrich Hackenberg, père du projet Volkswagen WRC et membre du Directoire Audi en charge du développement technique depuis le 1er juillet, ont été témoins du sacre jeudi soir à Strasbourg. « C’est pour moi un moment d’intense émotion que de voir Sébastien Ogier décrocher le graal pour notre première saison en Championnat du monde », a déclaré le Dr Neusser. « Et je voudrais remercier cette équipe exceptionnelle qui a rendu une copie parfaite depuis le début de l’année. »

« Je suis fier de notre bébé », a ajouté le Dr Ulrich Hackenberg, faisant allusion au programme WRC, amorcé voici deux ans et qui a déjà débouché sur un premier titre. « J’apprécie tout particulièrement le fait que Volkswagen soit devenu aujourd’hui le premier constructeur dans l’histoire des Rallyes du Championnat du monde à remporter son premier titre lors de sa saison inaugurale. Dans mes fonctions actuelles, en tant que membre du Directoire Audi, je tiens aussi à féliciter l’ensemble de l’équipe Volkswagen de la part d’Audi. Avec notre titre en DTM décroché dimanche dernier et celui-ci en WRC, c’est l’aboutissement idéal de ce que je considère comme notre semaine la plus riche en succès en matière de sport automobile à ce jour. »

La Power Stage a été décisive
Cette fameuse Power Stage, synonyme de points de bonus pour les trois premiers classés, a donc ouvert le Rallye de France-Alsace jeudi soir dans Strasbourg, et n’a pas tardé à rendre son verdict, avec les conséquences que l’on sait au niveau du Championnat du monde. En prenant la troisième place, Sébastien Ogier et son coéquipier Julien Ingrassia se sont adjugés le titre devant leur public. Malgré leur deuxième place, leurs derniers rivaux, les Belges Thierry Neuville et Nicolas Gilsoul (Ford), ne sont plus en mesure de les rattraper au score. Ogier et Ingrassia comptent à ce jour six victoires et deux deuxièmes places, et leur moisson dans les Power Stage successives – sans compter celle de ce jeudi – leur a rapporté à elle seule 25 points, soit l’équivalent d’une victoire. Ils succèdent au palmarès à Sébastien Loeb et Daniel Elena (Citroën) qui ont remporté les neuf championnats précédents.

Les autres pilotes Volkswagen ont eux aussi réussi un excellent départ dans ce Rallye de France-Alsace. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila ont terminé le sprint initial de 4,55 km à la 6e place, juste derrière Andreas Mikkelsen/Paul Nagle, classés 5e sur la troisième Polo R WRC.
(*) Sous réserve de confirmation par la FIA.

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