Sièges sur mesure pour la Corvette Stingray

2014 Chevrolet Corvette StingrayLes différences entre les sièges GT de série et les sièges Sport Compétition proposés avec la nouvelle Chevrolet Corvette sont similaires à celles entre un costume taillé pour le confort quotidien et les vêtements techniques des athlètes de haut niveau. “Développer de meilleurs sièges étaient l’une de nos priorités sur notre liste d’amélioration intérieur du véhicule. Et nous savions que n’offrir qu’un seul type d’assise ne nous permettrait pas d’atteindre notre but” explique Tadge Juechter, ingénieur en chef Corvette. “Certains pilotes de Corvette utilisent la voiture pour de simples trajets. D’autres utilisent le véhicule pour de longues routes, et d’autres encore, conduisent la Corvette en recherchant la performance sportive. Avec deux types de sièges au choix, les conducteurs peuvent ainsi choisir les sièges qui conviennent le mieux à leurs habitudes de conduite.”, poursuit-il.

[slideshow id=213]La technologie de cartographie de pression numérique, qui consiste à scanner le postérieur des conducteurs quand ils sont assis au volant, a joué un rôle central dans le développement des nouveaux sièges Compétition Sport disponibles en option. La dernière fois qu’une alternative d’assise était proposée en option, c’était pour la Corvette de 4ème génération (1984-1996).

Pour les sièges Compétition Sport, les ingénieurs ont utilisé la technologie de cartographie de pression numérique sur circuit pour mesurer précisément les pressions exercées sur le dos et le fessier des pilotes lors de manœuvres à haute vitesse. Dans la plupart des développements de véhicule, cette technologie n’est utilisée que pour effectuer des mesures statiques.

Cette technologie implique la prise d’un instantané numérique de la distribution des pressions exercées sur le dos et le séant des passagers sur toute la surface du siège, en créant une carte avec plus de 4.600 points de mesure par seconde. L’information est ensuite transférée à un ordinateur qui génère des graphiques illustrant comment les occupants sont soutenus par leur siège.

La nouvelle Corvette est aussi la première Chevrolet à utiliser un nouveau processus de contrôle de la performance des sièges, en plus du confort, basé sur l’évaluation subjective de pilotes de différentes tailles, de grands hommes à de petites femmes.

Pour les nouveaux sièges, l’équipe Corvette a utilisé des matériaux avancés, incluant une structure moulée en magnésium pour une meilleure solidité. La rigidité de la structure et du panneau arrière du siège contribuent à l’amélioration du sentiment de maintien durant la conduite sportive.

Les sièges Sport ont été testés sur circuit et modifiés pour apporter le maintien renforcé nécessaire aux manœuvres à haute vitesse. L’équipe de développement a modelé à la main ce soutien extrême avec de la mousse et du ruban adhésif, jusqu’à ce qu’elle soit satisfaite des performances des sièges sur la piste.

L’équipe Corvette a également repensé l’airbag latéral, en le déplaçant du siège vers un module séparé, mais attaché, afin que le siège puisse être plus fin, plus rigide et apporter plus de maintien.

Alors que l’amélioration des performances des sièges était une préoccupation majeure, l’équipe a également augmenté le confort de l’assise en introduisant le premier système de chauffage et de refroidissement des sièges sur Stingray, surpassant ainsi les défis inhérents au process.

“Tandis que la plupart des conducteurs de Corvette trouvera les sièges GT parfaitement confortables et procurant un bon soutien, ceux qui aiment rouler sur piste apprécieront le maintien renforcé offerts par les sièges Sport,” estime Ryan Vaughan, directeur du design, performances intérieures. “Ils sont tous les deux une preuve de l’énorme travail qui a été nécessaire pour les élaborer. Ce sont les meilleurs sièges Corvette que nous n’ayons jamais eu. ”

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