Lotus Elise S1 111 Mk1

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Lotus Elise S1 111 Mk1
1996 – 4 cyl. en ligne 16V
118 ch – 202 km/h
720 kg

Après quelques tâtonnements stratégiques et des changements de mains, Lotus Cars désormais propriété du malais Proton est enfin sur de bons rails. En septembre 1996, la Lotus Elise vient renforcer la présence de Lotus qui devait alors se contenter de l’Esprit après la disparition, pour la 2e fois (!), de la Lotus Elan. Ultra-légère et radicale, l’Elise s’offre une bouille craquante inspirée de célébrités mécaniques des années 60 (Ferrari Dino). Ramassée avec ses 3,70 mètres de long, la Lotus Elise est un concentré de sport, misant tout sur sa légèreté…

Malgré 118 ch seulement, la Lotus Elise bouleverse la hiérarchie des voitures de sport. Light is Right disait Colin Chapman…

C’est chez MG que Lotus a fait son marché en reprenant l’ensemble moteur-boîte du roadster MGF. Le moteur Rover série K est classique mais de belle facture avec une culasse à 2 ACT et 16 soupapes. Injection électronique et une physionomie très anglaise avec un couple de 165 Nm disponible dès 3 000 tr/mn. Conjugué à la légèreté de l’Elise (720 kg !), le quatre cylindres semble taillé pour l’Elise. Avec 118 ch à 5 500 tr/mn, l’Elise ne craint pas grand monde, car une fois la boîte 5 manuelle en action sous votre paume, les chronos sont épatants : 0 à 100 km/h en 5″9; 202 km/h, km DA en 27″5. L’atout exceptionnel de la Lotus Elise c’est sa structure tout alu (69 kg seulement !) conçue en collaboration et fabriqué chez le norvégien Hydro Aluminium. Les profilés d’aluminium extrudés sont collés et uniquement rivetés à certains endroits en renfort. Avec ses doubles triangles superposés et ses freins à disques ventilés, en alu également, l’Elise traque le moindre kilo superflu, y compris dans les masses non suspendues. Et pour aller toujours au plus sportif et efficace, quitte à jouer les radicales, l’Elise se passe de servofrein, de servodirection, d’ABS et tout le toutim ! Résultat, avec son moteur en position transversal central AR et l’absence de tout filtre, la Lotus Elise garanti une conduite sportive, précise et vivante. Son équipement pneumatique en Pirelli PZero en 185/55 VR15 AV et 205/50 VR16 AR font étalage de leurs qualités. Et comble de bonheur, le confort reste acceptable pour une sportive de cette trempe. L’habitacle nécessite une certaine souplesse pour y accéder. Une fois calé dans le (mince) baquet, le tour du propriétaire est vite fait car tout est minimaliste. Reste qu’à 165 000 FF, la Lotus Elise est une aubaine pour les passionnés de conduite passion et sportive.

Notre avis
emoticonLa Lotus Elise réveille les voitures de sport. Plutôt que de chercher à avoir plus de performances par une course à la puissance, ce sont au contraire les fondamentaux de Lotus (Light is Right) qui ont été appliqués à la lettre. Alors, 118 ch seulement, certes, mais un poids maintenu à 720 kilos et un châssis très performant garantissent tant le plaisir de conduite qu’une efficacité redoutable. Pour ne rien gâcher la plastique de l’Elise est craquante et bien inspirée. Le sans-faute ? A la seule condition de ne la considérer que comme une auto plaisir, car pour tous les jours…

Autres versions :
Lotus Elise

Les Rivales :
Light Cars 1990, 1996

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Avant d’acheter
Les Lotus Elise sont répandues dans les petites annonces. Mais il faut pouvoir faire son choix dans la variété des modèles, des versions et des motorisations présentées. De plus en plus de modèles sont en outre importés d’Angleterre avec le volant à droite. Légères et menues, les Lotus Elise usent moins vite leurs consommables à performances égales (pneus, freins, amortisseurs). Bien que plus consensuelle (pour une Elise !), la Lotus Elise est aussi efficace que peu polyvalente en matière d’usage. Un usage courant est à exclure pour moult raisons : accès à bord, visibilité périphérique, confort relatif… Un point à retenir avant de céder à ses sirènes. La densité du réseau Lotus dans l’hexagone n’est pas exceptionnelle, pouvant ainsi vous contraindre à faire des longues distances pour une révision. Dans les points à surveiller, le moteur Rover série K n’est pas exempt de reproche et nécessite des soins attentifs (joints de culasse). Attention à vérifier également l’état des trains roulants (alu) qui peuvent souffrir de sorties circuits répétés et nécessitent donc des réglages réguliers. Pour le reste c’est « tout bonheur » !

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TOP Poids ! | Concept | Bouille craquante | Performances | Plaisir de conduite | Confort préservé | Consommation | Prix | Châssis démoniaque ! FLOP Maniement capote ! | Polyvalence d’usage ? | Notions de pilotage aux limites

Fiche Technique

Marque :
Gamme :
Année :
PA – Prix neuf :
Moteur :
Puissance :
Couple :
Suralimentation:
Transmission :
Poids (RPP) :
Freins :
Roues :

Performances :

Lotus
Elise (111 – Elise S1)
1996
8 CV – 165 000 FF
4 cylindres en ligne, 16 soupapes (2 ACT) – 1 796 cm3
118 ch à 5 500 tr/mn (65,70 ch/litre)
165 Nm à 3 000 tr/mn (91,87 Nm/litre)
non
propulsion + BV5 manuelle
720 kilos (6,10 kg/ch)
2 disques ventilés AV et 2 disques ventilés AR
jantes alu 15″ et 16″ + pneus en 185/55 VR15 AV et 205/50 VR16 AR
0 à 100 km/h en 5″9; 202 km/h, km DA en 27″5

Textes : Morgan Goupil (Alis Webzine) – Photos : D.R

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Lotus
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