Lotus Elan SE M100

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Lotus Elan SE M100
1989 – 4 cyl. 16V Turbo
165 ch – 220 km/h
1 020 kg

Comment faire plus de volume et être rentable ? Cette question Lotus se la pose sans cesse, et espère trouver un dénouement avec la nouvelle Lotus Elan SE présentée en 1989 et commercialisée pour 1990 en France. Puisant son groupe motopropulseur chez Isuzu, le passage à la traction AV s’imposait… Sa ligne ramassée, dont les porte-à-faux sont réduits à leur plus simple expression est signée Peter Stevens. On notera quelques emprunts à des véhicules connus pour les détails (feux AR Alpine GTA). Lotus veut faire du volume quitte à y perdre son âme ?…

Lotus passe à la traction AV sur son Elan SE. Trahison ?! Pas tant que cela car le résultat est probant. Quant à l’image ?…

Retenu pour sa compacité, sa logique de groupe (General Motors est actionnaire de Lotus et Isuzu) et son coût, le petit 4 cylindres Isuzu est coiffé de quatre soupapes par cylindres avec deux arbres à cames en tête. Avec 1,6 litres, il développe, grâce au turbocompresseur IHI soufflant à 0,65 bars, 165 ch à 6 600 tr/mn. Son régime de rotation maximum est toutefois de 7200 tr/mn, démontrant un certain caractère sportif. Un système d’overboost permet même de souffler à 0,8 bars pendant quelques instants (idem Lotus Esprit Turbo SE). Le couple s’établit à 200 Nm à 4 200 tr/mn. Avec sa boîte 5 rapports manuelle, la Lotus Elan SE fait monter le chrono : 0 à 100 km/h en 7″2; 220 km/h, km DA en 27″9. A noter un échappement spécifique à la sonorité flatteuse. Reprenant le principe du châssis poutre centrale sur lequel viennent se monter les suspensions, le train AV a fait l’objet de toutes les attentions, traction AV oblige ! Le triangle inférieur est articulé sur un berceau auxiliaire tolérant une certaine élasticité au niveau de l’ancrage arrière. Cela gomme les répercussions subies par la roue avant tout en préservant le guidage initial et la stabilité. L’essieu AR est composé de triangles inférieurs et leviers transversaux supérieurs avec barre antiroulis. Avec un poids limité à 1 020 kg, une direction directe et précise et un train AV très rigide (permettant la monte de pneus Michelin MXX en 205/50 ZR15), la Lotus Elan SE M100 étonne le conducteur sportif. Agile, vive et précise, elle est un régal à la conduite, faisant ainsi mentir les mauvaises langues sur le passage à la transmission aux roues AV… L’habitacle est d’une tristesse à mourir avec ses plastiques noirs partout. Le dessin de la planche de bord est peu inspiré mais l’instrumentation est complète. Les détails de finition ne sont pas toujours exemplaires…

Notre avis
emoticonLotus est convaincu d’avoir son nouveau cheval de bataille dans la course au volume. Mais avec sa gestation tumultueuse et le passage à la traction AV, il va falloir convaincre sur les autres plans. Et c’est réussi ! Performances dans le coup, plaisir de conduite omniprésent, pas de doute, la Lotus Elan SE (M100) fait honneur à son blason. Finalement, outre un réseau SAV embryonnaire, c’est surtout la Mazda MX-5 qui va lui faire du tord, car elle est une propulsion, elle ! Et c’est un atout décisif dans les à priori des amateurs de voitures sportives…

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Avant d’acheter
Avec seulement 3 855 exemplaires produits de 1990 à… 1992 (!), la Lotus Elan SE (M100) n’est donc pas très répandue dans les pages des petites annonces des magazines et sites internet spécialisés. Rares, elles ne profitent cependant pas d’une cote très élevée et sont souvent méconnues du grand public. L’atout fiabilité de cette Lotus pas comme les autres est son bloc japonais d’origine Isuzu, qui, s’il est entretenu selon la préconisation constructeur, et si les temps de chauffe du turbo sont respectés, se montre indestructible. Encore légère, la Lotus Elan M100 reste économe en consommables (pneus, freins…). Le hic, est de trouver des spécialistes reconnus sur le territoire qui connaissent le modèle et savent l’entretenir. Dans les bonnes nouvelles, les Lotus Elan SE roulent généralement peu et font rarement du circuit (traction…), les préservant ainsi plus longtemps. Voilà un bon achat plaisir, à la seule condition que rien ne manque sur l’auto, car toute recherche de pièces spécifiques peut se révéler complexe, d’autant plus que l’Elan SE a été produite à une période mouvementée de l’histoire Lotus.

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TOP Bouille sympa | Performances | Rigidité | Roadster sportif | Comportement routier rigoureux FLOP Commande de boîte | Traction ? | Présentation intérieure | Image ? | La Mazda MX-5 est sa pire ennemie !

Fiche Technique

Marque :
Gamme :
Année :
PA – Prix neuf :
Moteur :
Puissance :
Couple :
Suralimentation:
Transmission :
Poids (RPP) :
Freins :
Roues :
Performances :
Lotus
Elan SE M100
1990
9 CV – 258 000 FF
4 cylindres en ligne, 16 soupapes (2 ACT) – 1 588 cm3
165 ch à 6 600 tr/mn (103,90 ch/litre)
200 Nm à 4 200 tr/mn (125,89 Nm/litre)
Turbocompresseur IHI RHB5 (0,65 bars) + échangeur air/air
traction + BV5 manuelle
1 020 kilos (6,18 kg/ch)
2 disques ventilés AV et 2 disques pleins AR
jantes alu 15″ + pneus en 205/50 ZR15 AV et 205/50 ZR15 AR
0 à 100 km/h en 7″2; 220 km/h, km DA en 27″9

Textes : Morgan Goupil (Alis Webzine) – Photos : D.R

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