Chevrolet Corvette C4 Cabriolet L98

Chevrolet Corvette C4 Cabriolet L98
1986 – 8 cyl. en V 16V
240 ch – 245 km/h
1 494 kg

Après 11 années d’absence, c’est le grand retour du cabriolet dans la gamme Corvette ! La Chevrolet Corvette C4 Cabriolet est dévoilée pour 1986 en grandes pompes en servant de base de pace car pour les 500 Miles d’Indianapolis le 25 mai. De teinte jaune, avec ses strippings latéraux « Official Pace Car », cette Chevrolet Corvette C4 Cabriolet est pilotée par le général de brigade en retraite de l’US Air Force Chuck Yaeger (premier homme ayant dépassé la vitesse du son). Une belle occasion pour le grand public de découvrir la pureté de profil de la Corvette C4 ainsi décapsulée. Déjà que le coupé pouvait compter sur son design très attractif, mais la séduction devient totale en variante cabriolet. Tous les tics stylistiques de la Corvette sont mis en valeur : long capot, phares rétractables, quatre optiques rondes teintes en rouge arrière encastrées dans la poupe concave. On retrouve toujours avec le même plaisir de nombreux détails comme les stries de requin sur les ailes avant, ou encore la ligne noire qui ceinture la caisse. Les plus fins observateurs auront noté que désormais, selon les normes fédérales en vigueur aux Etats-Unis, un troisième feu stop intègre la malle arrière. Une malle arrière qui reste… désespérément fixe en empêche tout accès depuis l’extérieur ! Une approche aussi étonnante que peu pratique (pour le moins !) qui avait déjà touché les propriétaires de l’Opel GT. Une fois la capote en place, la ligne reste toujours harmonieuse et séduisante. Posée sur des jantes de 16 pouces de série, l’option Z51 permet d’obtenir les 17 pouces.

La Chevrolet Corvette C4 Cabriolet enlève le haut et comble un vide de 11 années chez Corvette. Voilà qui ravit les fans de la première heure pour qui la Corvette est avant tout un roadster sportif….

La Corvette C4 Cabriolet profite d’emblée des modifications des premiers millésimes, à commencer par son nouveau V8 L98 largement optimisé par rapport au V8 L83 du lancement de cylindrée identique. Avec son injection électronique Bosch multipoint et ses nouvelles culasses en aluminium qui améliorent l’écoulement des gaz frais et brûlés, le V8 de la Corvette C4 gagne en puissance et se conforme avec les normes règlementaires en matière de pollution. La puissance est ainsi portée à 240 ch à 4 300 tr/mn tandis que le couple est amélioré avec 454 Nm à 4 200 tr/mn. C’est mieux et permet à la Corvette de recoller au peloton de tête des GT européennes, à commencer par le triumvirat de Porsche (911 Carrera 3.2, 928 S et 944 Turbo). Bon, pas d’emballement tout de même, avec ses 42 ch/litre la Corvette C4 confirme la certaine paresse technologique des constructeurs US. La distribution est pour le moins archaïque avec un arbre à cames central et deux soupapes par cylindres. Nous sommes loin des double arbres à cames en tête qui se pratique en Italie chez Alfa Romeo, Ferrari ou encore Lamborghini. Non le parti-pris des américains est toujours le même : « bigger is better », et comme l’essence est bon marché, c’est avant tout la cylindrée unitaire qui est privilégiée et si Chevrolet dénomme son V8 L98 « small block », il cube néanmoins à 5,7 litres. Evidemment, malgré d’indéniables effort des motoristes pour réduire la consommation (avec l’injection, mais également des vitesses surmultipliées sur la boîte de vitesses mécanique), la consommation reste élevée eu égard aux habitudes des européens. La transmission est assurée de série par une boîte de vitesses automatique à 3 rapports ou en option gratuite par une boîte mécanique à 4 rapports Doug Nash qui possède en sus 3 rapports surmultipliés (overdrive électronique). Le châssis du coupé est repris avec sa poutre centrale en caisson contenant l’arbre de transmission, l’échappement, les canalisations d’essence et le faisceau électrique qui alimente les systèmes arrière. C’est sur ce caisson que son fixées les bras en alu longs et courts de suspensions arrière indépendantes. Le train avant est à triangles superposés. Les ressorts à lames arrière signent une nouvelle fois le conservatisme américain. Les jantes aluminium de 16 pouces sont montées en pneumatiques 240/50 VR16. Il est à noter que pour des raisons de confort et de rigidité en baisse par rapport au coupé, la suspension est assouplie par rapport au coupé, et il est plutôt déconseillé d’opter pour le pack Z51 qui apporte des jantes de 17 pouces à pneus aux profils plus bas (275/40 ZR17) et des amortisseurs à gaz Bilstein. La direction à crémaillère est assistée avec une démultiplication suffisante. (l’option Z51 rend la direction également plus directe). Le confort général est excellent, sachant que la vocation de la Corvette C4 Cabriolet sur le marché américain est plus le cruising sportif. Pour la conduite plus sportive, c’est du côté du coupé qu’il faut se tourner. Le freinage est à quatre disques ventilés et complété d’un ABS qui est en série sur la Corvette depuis ce millésime 86. Malgré sa carrosserie en composite, la Chevrolet Corvette C4 cabriolet pèse son poids avec 1,5 tonnes sur la bascule. L’habitacle souffle toujours le chaud et le froid pour deux personnes. La position de conduite et le confort des sièges baquets sont à souligner, tout comme une ergonomie soignée pour l’ensemble des commandes. La colonne de direction réglable en hauteur et profondeur permet de trouver la position idéale. Bien qu’améliorée depuis son lancement, la planche de bord digitale inspirée des cockpits d’avion de chasse de l’US Air Force fait toujours débat, d’autant plus que la planche de bord est faite d’un plastique dur et peu qualitatif. L’insonorisation de la capote n’est pas un modèle du genre. L’équipement de série est déjà conséquent, mais le catalogue des options permet de se faire une auto à la carte, avec des équipements additionnels intéressants et performants à l’image des enceintes Bose.

Notre avis
emoticonExotique la Chevrolet Corvette C4 Cabriolet ? Pas tant que cela car sa conception se rapproche des standards européens à commencer par sa tenue de route et son confort. La tenue de caisse est de belle tenue et bien rythmée par un V8 qui est (enfin) performant et à la hauteur du plumage. Son prix est contenu aux USA, mais faute d’une importation régulière, il est très élevé en Europe et réduit son avantage prix/prestations. Son point fort est indéniablement sa ligne qui semble magnifiée une fois le toit enlevé. Rien que pour cela, la Chevrolet Corvette C4 mérite amplement le détour et vous permettra en prime de vous faire remarquer dans un monde automobile trop aseptisé et timoré. En revanche, si vous êtes à la recherche d’un roadster très sport, il faudra faire votre marché ailleurs, la Corvette C4 Cabriolet est plus réservée à la promenade rapide qu’aux spéciales des petites routes…

Autres versions :

Les Rivales :

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Avant d’acheter
Non importée officiellement à ses débuts (il faut attendre la Corvette ZR1 puis LT1 pour profiter d’une importation officielle en France), les Chevrolet Corvette C4 sont tout de même présentes dans les petites annonces en France. Et pour cause, car leur diffusion est conséquente pour une voiture de sport de cette trempe avec au total près de 360 000 exemplaires produits de 1984 à 1996. Côté cabriolet on dénombre 75 551 exemplaires produits de 1986 à 1996 et plus précisément 42 726 exemplaires de 1986 à 1990 de la série qui nous concerne. Importées après coup des Etats-Unis, il convient d’être très vigilant sur l’état de l’auto. Premier point, n’acheter un modèle exclusivement dotés de papiers français, la « francisation » après coup peut parfois se transformer en parcours du combattant. Ensuite, la plupart des exemplaires présents sont équipés de la boîte auto, ce qui limite tout de même le caractère sportif que l’on attend d’une GT de ce calibre. Si le V8 est fiable et endurant (il n’est pas mis à rude épreuve avec moins de 43 ch/l !), la finition souffre de plastiques et d’assemblages bâclés. La consommation reste élevée (au-dessus de 15 litres/100 km en moyenne). La Corvette, comme toute GT ou roadster un peu exotique en France, profite d’un réseau de spécialistes de l’américaine, mais le prix des pièces est souvent onéreux. Si le prix d’achat d’une Corvette C4 reste abordable, il faut garder à l’esprit qu’on choisit une Corvette pour son histoire et ses caractéristiques intrinsèques, mais pas pour avoir une GT ou un roadster moins cher… Attention aux différentes puissances selon les années modèles, ainsi que les équipements et options retenus à l’origine qui influent sur la qualité de vie à bord. Evitez ainsi l’option Z51 (châssis sport) trop rigide pour le cabriolet !

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CATALOGUES – BROCHURES – PROSPECTUS

Corvette-Historical-Brochure-1986

Corvette-Historical-Brochure-1987

Corvette-Historical-Brochure-1988

Corvette-Historical-Brochure-1989

Corvette-Historical-Brochure-1990

TOP Ligne parfaite ! ǀ Sacrée Saga ! ǀ Performances ǀ Retour du cabriolet ǀ Personnalisation à la carte ǀ Position de conduite ǀ Ergonomie des commandes ǀ V8 goulu et disponible ǀ Freinage ǀ Choix dans la transmission (BVA ou BV4) ǀ Tenue de route équilibrée ǀ Direction ǀ Sono de qualité FLOP Prix élevé ǀ Non importée en Europe ǀ Capote peu qualitative (lunette AR souple) ǀ Difficile de passer inaperçu ǀ Consommation ǀ Rigidité ǀ Planche de bord digitale… ǀ Poids ǀ Gabarit ǀ Etagement de boîte (3 ou 4 rapports seulement) ǀ Finition intérieure plastique ǀ Plus GT que sport

Fiche Technique

Marque :
Gamme :
Année :
PA – Prix neuf :
Moteur :
Puissance :
Couple :
Suralimentation:
Transmission :

Poids (RPP) :
Freins :
Roues :

Performances :

Chevrolet
Corvette C4 Cabriolet
1986
ND CV – 350 000 FF
8 cylindres en V 16 soupapes (1×1 ACC) – 5 733 cm3
240 ch à 4 300 tr/mn (41,86 ch/litre)
454 Nm à 4 200 tr/mn (79,19 Nm/litre)
non
propulsion + BV3 automatique ou BV4 manuelle Doug Nash (+3 rapports en overdrive)
1 494 kilos (6,23 kg/ch)
2 disques ventilés AV et 2 disques ventilés AR + ABS
jantes alu 16″ + pneus en 255/50 VR16 AV et 255/50 VR16 AR (avec option Z52 : 275/40 ZR17 AV et 275/40 ZR17 AR)
0 à 100 km/h en 6’’9; 245 km/h, km DA en ND

Textes : Benjamin de la Renardière (Alis Webzine) – Photos : D.R

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