Lotus Cars fait revivre la mythique Lotus type 66

Lotus a fait revivre l’histoire avec la première mondiale de la Type 66 – et a confirmé que cette étonnante voiture réservée à la piste sera mise en production. Ce projet unique a été dévoilé à « The Quail, A Motorsport Gathering » dans le cadre de la Monterey Car Week en Californie, aux États-Unis. Véritablement exotique dans son design, la Type 66 est une nouvelle voiture ultra-exclusive à faible volume de Lotus. Elle donne vie au programme d’une planche à dessin « perdue » de Lotus, issue de l’héritage mondialement reconnu de la marque en matière de sport automobile, en l’associant à la technologie et aux composants de course de pointe d’aujourd’hui.

    La Type 66 a été lancée l’année du 75e anniversaire de Lotus et témoigne du désir de la marque de réimaginer les meilleurs éléments de son héritage, en les actualisant de la manière la plus exaltante possible.

    Colin Chapman, fondateur de Lotus, a chargé le dessinateur Geoff Ferris de l’équipe Lotus de lancer le projet Type 66 afin d’évaluer comment les principes de conception de Lotus pourraient être appliqués à cette catégorie passionnante. Chapman s’étant concentré sur la Formule 1, ce projet novateur n’a jamais dépassé le stade des dessins techniques et des maquettes. Dans un hommage approprié à l’illustre pedigree de course et à l’héritage de la marque, Lotus a fièrement réalisé la vision originale 53 ans après que le concepteur ait posé le premier crayon sur le papier.

    Seuls 10 exemplaires de cette Lotus V8 « redécouverte et réimaginée » seront construits. Ce nombre a été choisi pour commémorer le nombre de courses auxquelles la Type 66 aurait participé au cours de la saison 1970.

    La voiture a fait ses débuts publics dans une livrée inspirée du patrimoine – reflétant les couleurs rouge, blanc et or dans lesquelles Lotus a couru au début des années soixante-dix – et qui aurait pu orner la Type 66, aux côtés de la Lotus Type 72, la voiture de F1 la plus conquérante.

    La Type 66 est l’un des projets les plus exclusifs jamais entrepris par Lotus et chaque exemplaire coûtera plus d’un million de livres sterling.

    Simon Lane, directeur exécutif de Lotus Advanced Performance, a déclaré : « La Type 66 allie parfaitement le passé et le présent. Elle ramène les conducteurs dans le temps, vers le design emblématique, le son et le pur théâtre du sport automobile d’il y a plus de 50 ans, avec en plus les performances et la sécurité du XXIe siècle. Il s’agit d’un projet vraiment unique et, en cette année de notre 75e anniversaire, c’est le cadeau parfait de Lotus aux fans du monde entier et à une poignée de clients. »

    Il poursuit : « Bien que l’expression visuelle soit étonnamment similaire à ce qui aurait pu être – y compris les graphismes blanc, rouge et or d’époque – la technologie et les fondements mécaniques de la Lotus Type 66 représentent ce qu’il y a de mieux dans les performances de course avancées d’aujourd’hui.

    Clive Chapman, directeur général de Classic Team Lotus et fils de Colin Chapman, a joué un rôle crucial dans le développement du programme Type 66. Ce sont les documents détenus par Clive qui ont permis à l’équipe de conception de Lotus de donner vie à la voiture.

    Il a commenté : « La voiture aurait partagé de nombreuses caractéristiques innovantes avec notre châssis de F1 le plus réussi, le Lotus Type 72, qui a été développé à la même époque. Il s’agit notamment des radiateurs latéraux qui ont permis de réduire la traînée à l’avant, d’augmenter la force d’appui à l’avant et de canaliser le flux d’air à travers et au-dessus de la voiture. L’arrière de la voiture comprend une section arrière distinctive, qui ressemble aux voitures d’endurance du Mans de l’époque. Ces caractéristiques auraient considérablement augmenté la force d’appui de la voiture par rapport à ses concurrentes, favorisant la stabilité à grande vitesse et, en fin de compte, les temps au tour. Elle aurait été spectaculaire, tout comme la Type 66 que nous voyons aujourd’hui ».

    Clive a déclaré qu’il est très probable que la légende de Lotus F1, Emerson Fittipaldi, aurait conduit la Type 66 si elle avait été construite. Le Brésilien était l’invité d’honneur du stand Lotus à The Quail et a aidé à dévoiler la voiture.

    La Lotus Type 66 a bénéficié de plus d’un demi-siècle de progrès techniques depuis qu’elle a été imaginée pour optimiser sa conception, son ingénierie et sa fabrication. À l’aide de logiciels informatiques de pointe, l’équipe dirigée par Russell Carr, directeur du design chez Lotus, a numérisé une série de dessins à l’échelle 1/4 et 1/10e fournis par Clive Chapman et a créé des rendus en 3D pour offrir une perspective entièrement nouvelle du véhicule. Les croquis originaux étaient fidèles aux premières conceptions de Colin Chapman, avec une enceinte de cockpit qui réduisait la traînée et améliorait l’écoulement de l’air vers l’aileron arrière.

    Afin de se conformer aux normes de sécurité modernes et d’assurer la confiance du conducteur du 21e siècle, les dessins originaux ont été délicatement réinterprétés. Les nouvelles caractéristiques du véhicule comprennent un compartiment conducteur modernisé, une pile à combustible embarquée, une transmission séquentielle et un système anti-décrochage. Le tout est contenu dans une carrosserie entièrement en fibre de carbone.

    L’aileron avant a été conçu pour canaliser l’air depuis l’avant de la voiture, à travers et sous l’aileron arrière, générant ainsi une force d’appui supérieure au poids total du véhicule à pleine vitesse. Ce sens de la porosité, où l’air circule à travers un véhicule plutôt qu’autour de lui, reste aujourd’hui un élément caractéristique de la conception des véhicules Lotus et se retrouve sur la voiture de sport Emira, le SUV Eletre et l’hypercar Evija.

    Russell a déclaré : « Nous sommes incroyablement fiers d’avoir mené à bien un projet aussi unique, dans lequel Colin Chapman s’est personnellement impliqué. Il y a une réelle délicatesse à remasteriser le passé. Il ne s’agit pas d’une réédition ou d’un restomod, mais d’une toute nouvelle Lotus – un engagement à ce que nos gloires passées continuent à se refléter dans notre avenir. »

    L’aérodynamique optimisée fait partie de l’ADN de Lotus depuis 75 ans, et la Type 66 ne fait pas exception. Plus de 1 000 heures de travail sur la dynamique des fluides numérique (CFD) ont été consacrées au programme, ce qui a permis d’obtenir une force d’appui supérieure à 800 kg à 150 mph. C’est bien plus que ce que la conception originale du soubassement aurait pu gérer, ce qui améliore à la fois la sécurité du conducteur et les performances du véhicule pour des temps au tour plus rapides.

    La technologie avancée « driver-in-the-loop » a été utilisée pour tester les performances du véhicule sur des circuits du monde entier, tels que Laguna Seca, Silverstone, Fuji et Spa. Grâce à l’ingénierie et à l’ingéniosité modernes, la Type 66 atteint aujourd’hui les performances dynamiques et les temps au tour d’une voiture de course GT3 moderne. Sur certains circuits, comme Laguna Seca, les simulateurs suggèrent qu’elle pourrait même être plus rapide.

    Au cœur de la Type 66 se trouve un moteur V8 à poussoirs représentatif de l’époque. Il est monté en position centrale pour optimiser la tenue de route et a été réglé par Lotus pour produire plus de 830 ch à 8 800 tr/min*. Les composants modernes fabriqués sur mesure comprennent un vilebrequin, une bielle et des pistons forgés, qui génèrent un couple de plus de 746 Nm à 7 400 tr/min*. Les emblématiques trompettes d’admission d’air inspirées de Can-Am occupent le devant de la scène au sommet du moteur. Elles permettent non seulement d’adoucir l’admission d’air, mais aussi de créer un flux laminaire, ce qui permet de délivrer la puissance en douceur et d’améliorer la conduite.

    Pour que les conducteurs puissent bénéficier de performances maximales sur circuit, la Type 66 est équipée de tout le confort moderne, notamment d’une colonne de direction assistée EPASS motorsport, d’une boîte de vitesses séquentielle de course avec marche arrière, d’un système de freinage ABS de course, d’un embrayage multidisque anti-décrochage et d’un arceau de sécurité fixe.

    Après la première mondiale de la voiture à The Quail, la Type 66 sera exposée sur la Concept Lawn au Concours d’Elégance de Pebble Beach le dimanche 20 août.

    * Données sur les performances de la Target

      Lotus Type 66
      Lotus

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