Aston-Martin célèbre un siècle de course automobile

Un siècle après ses débuts en course, la voiture de Grand Prix originale d’Aston Martin est revenue aujourd’hui au Grand Prix de France, pour un tour de piste de célébration palpitant.

Ce week-end, Aston Martin marquera le centenaire de son premier défi au Grand Prix de France de 1922. Aucun constructeur de Formule 1® actuel ne bénéficie d’une histoire aussi ancienne en matière de compétition de haut niveau.

Avant le Grand Prix de dimanche, le quadruple champion du monde de Formule 1 Sebastian Vettel a eu la chance de piloter la TT1 – affectueusement surnommée « Green Pea » – sur le Circuit Paul Ricard, 100 ans après que cette voiture légendaire se soit lancée sur le circuit routier de Strasbourg pour une course de 60 tours et 800 km, en tant que l’une des deux Aston Martin engagées.

Les voitures ont été construites par le fondateur Lionel Martin à la suite d’une commande du jeune et riche pilote automobile et pionnier Comte Louis Zborowski, qui a investi 10 000 £ dans leur construction et le développement d’un tout nouveau moteur de course à quatre cylindres à double arbre à cames en tête et 16 soupapes. Les TT1 et TT2 étaient à l’origine destinées à l’épreuve du TT (Tourist Trophy) de l’île de Man en 1922, mais en raison d’un retard, elles ont fait les débuts internationaux de la marque au Grand Prix de France le 15 juillet 1922, Zborowski pilotant la TT1. Il a ensuite conçu « Chitty Bang Bang », la voiture qui a inspiré le livre, le film et la comédie musicale Chitty-Chitty-Bang-Bang.

Sebastian Vettel, pilote de l’équipe Aston Martin Aramco Cognizant Formula OneTM Team a déclaré : « C’était un honneur incroyable de conduire cette voiture, exactement 100 ans après qu’elle ait pris le départ pour la dernière fois au Grand Prix de France.

« Le pois vert occupe une place très spéciale dans l’héritage d’Aston Martin, et vous pouvez presque sentir ce siècle d’histoire au bout de vos doigts lorsque vous êtes au volant.

« L’esprit de course et la volonté de gagner sont des éléments qui définissent Aston Martin, et c’est fantastique de les célébrer ce week-end en associant Green Pea et notre héritage dans le sport automobile à la technologie de pointe et aux performances de la voiture AMR22 d’aujourd’hui. »

Ce week-end, l’équipe Aston Martin Aramco Cognizant Formula OneTM Team courra avec le logo original d’Aston Martin de 1913 sur le nez de ses voitures, reflétant la marque figurant sur Green Pea. Ce changement symbolique intervient la semaine où Aston Martin lance une nouvelle identité créative audacieuse, comprenant une mise à jour contemporaine de son logo emblématique des ailes, créé par le service de design de renommée mondiale du constructeur en collaboration avec le célèbre directeur artistique et graphiste britannique Peter Saville. Les nouvelles ailes Aston Martin figurent sur les flancs monocoques de la voiture AMR22.

La première Aston Martin Grand Prix, équipée d’un moteur de 1 486 cm3, développait environ 55 ch à 4 200 tr/min. La voiture – construite avec une carrosserie conforme au style voiturette – pesait 750 kg, soit 45 kg de moins que la Challenger AMR22 actuelle. Elle pouvait atteindre une vitesse de pointe de 85 mph et était équipée de deux sièges, dont l’un était décalé, conformément au règlement des Grands Prix de l’époque, pour accueillir le mécanicien de la voiture, qui était un membre essentiel de l’équipe, notamment parce qu’il devait mettre le réservoir d’essence sous pression à l’aide d’une pompe à main.

L’expérience est suffisamment exaltante pour que l’équipe naissante, basée à Abingdon Road, Kensington, poursuive son aventure en Grand Prix et ouvre la voie aux futurs succès d’Aston Martin dans la course automobile internationale.

Lawrence Stroll, président exécutif d’Aston Martin et propriétaire de l’Aston Martin Aramco Cognizant Formula OneTM Team, a déclaré : « Aston Martin bénéficie de la plus ancienne histoire de Grand Prix de tous les constructeurs actuellement en course en F1, et nous sommes fiers de célébrer cela ce week-end, 100 ans après avoir fait nos débuts au Grand Prix de France.

« Née sur un circuit de course, l’ADN de la performance coule dans les veines d’Aston Martin et c’est quelque chose que nous réinjectons dans la marque Aston Martin à travers notre retour en Grand Prix avec l’Aston Martin Aramco Cognizant Formula OneTM Team. Nous continuons à grimper ensemble, en suivant les traces de ceux qui ont ouvert la voie. Je crois que nous pouvons tous nous attendre à de nombreuses saisons supplémentaires de compétition intense dans ce qui est, aujourd’hui, rien de moins qu’un phénomène sportif mondial. »

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