Audi se prépare pour le Dakar 2022 avec un prototype innovant

Audi est confronté à l’un des plus grands défis du sport automobile : La marque aux quatre anneaux participera pour la première fois au célèbre Rallye Dakar en 2022 avec un prototype innovant. Le concept d’entraînement alternatif combine pour la première fois un groupe motopropulseur électrique avec une batterie haute tension et un convertisseur d’énergie très efficace. Le rallye de fond sera le fer de lance de l’engagement du sport automobile d’usine à l’avenir.

« Un engagement à multiples facettes dans le sport automobile est et restera une partie intégrante de la stratégie d’Audi », déclare Markus Duesmann, président du conseil d’administration et membre du conseil d’administration pour le développement technique et les lignes de produits chez AUDI AG. Nous voulons continuer à démontrer le slogan de la marque « Vorsprung durch Technik » dans le sport automobile international de haut niveau à l’avenir et développer des technologies innovantes pour nos voitures de route. Le rallye le plus difficile au monde est l’étape parfaite pour cela ».

Après de nombreux succès internationaux dans un large éventail de catégories, Audi revient donc au rallye, qui a marqué le début de l’histoire à succès de la marque dans le sport automobile. À partir de 1981, l’Audi quattro a révolutionné le rallye. Aujourd’hui, la traction intégrale permanente est un standard, et pas seulement pour les voitures de rallye. Elle garantit également une sécurité maximale dans les modèles de production Audi les plus sportifs, et maintenant aussi électriquement dans les modèles e-tron.

Grâce à l’utilisation d’un concept de propulsion alternatif dans le cadre du rallye Dakar, Audi est désormais en mesure de faire face aux conditions les plus extrêmes. Le véhicule sera conduit par un puissant groupe motopropulseur électrique. L’énergie nécessaire provient d’une batterie haute tension, qui peut être chargée selon les besoins pendant la conduite par l’intermédiaire d’un convertisseur d’énergie sous la forme d’un moteur TFSI très efficace. L’objectif est d’améliorer en permanence les performances de la chaîne de traction électrique et de la batterie dans les années à venir. L’expérience acquise dans ce processus devrait ensuite être intégrée dans le développement des futurs modèles de production électrifiés.

Audi est le premier constructeur automobile qui s’est engagé à développer un concept de propulsion alternatif viable pour le Rallye Dakar, ce qui en fait une fois de plus un pionnier du sport automobile. En 2012, Audi a remporté la première victoire d’une voiture de course hybride aux 24 heures du Mans. L’Audi R18 e-tron quattro est restée invaincue trois fois de suite dans la plus importante course d’endurance au monde.

Depuis 2014, Audi a également remporté des succès dans les courses entièrement électriques avec la Formule E. D’abord dans un rôle de soutien pour l’équipe de son partenaire de longue date ABT Sportsline, et à partir de 2017 avec une implication totale de l’usine. Après six ans, l’équipe Audi Sport ABT Schaeffler est l’entrée la plus réussie dans l’histoire de la Formule E avec un total de 43 podiums, dont douze victoires. Parmi les faits marquants, citons le titre des pilotes en 2017 et le titre des équipes pour la première saison au niveau de l’usine en 2018.

« La Formule E a accompagné la phase de transformation chez Audi », déclare Markus Duesmann. « Aujourd’hui, l’électromobilité aux quatre anneaux n’est plus un rêve d’avenir, mais le présent ». L’Audi e-tron est un best-seller sur de nombreux marchés. Avec la RS e-tron GT, Audi va bientôt mettre son fer de lance sportif sur la route. Et dès 2025, environ 40 % des ventes devraient être réalisées avec des véhicules purement électriques et des hybrides rechargeables. « C’est pourquoi nous franchissons une nouvelle étape dans le sport automobile électrifié en faisant face aux conditions les plus extrêmes. Les nombreuses libertés techniques offertes par le Rallye Dakar nous fournissent un parfait laboratoire de test à cet égard ».

Le Rallye Dakar remplacera l’engagement de l’usine Audi dans la Formule E, qui ne sera plus poursuivi sous la forme d’une équipe d’usine Audi après la saison 2021. L’utilisation du nouveau groupe motopropulseur Audi par les équipes clientes restera possible au-delà de l’année prochaine.

Les courses de clients restent le deuxième pilier majeur du futur programme de sport automobile d’AUDI AG. Audi Sport customer racing continuera à offrir à ses clients une gamme complète de modèles, ainsi qu’un service intensif pour les courses mondiales. En outre, le programme prévoit de participer avec l’Audi R8 LMS à des courses d’endurance majeures comme les 24 heures du Nürburgring et à des séries de courses internationales comme l’Intercontinental GT Challenge.

« En outre, nous évaluons d’autres domaines d’activité possibles pour nous dans le sport automobile international », déclare Julius Seebach, directeur général d’Audi Sport GmbH. « Ce faisant, nous avons autant à l’esprit les souhaits de nos clients que la stratégie future de l’entreprise, qui est clairement axée sur l’électrification et la mobilité neutre en carbone. C’est pourquoi nous nous préparons intensivement à entrer dans la nouvelle catégorie des prototypes sportifs LMDh avec ses courses phares, les 24 heures de Daytona et les 24 heures du Mans. Le message le plus important pour nos fans est que le sport automobile continuera à jouer un rôle important chez Audi ».

À partir du 1er décembre 2020, Julius Seebach assumera la responsabilité des activités internationales de la société dans le domaine du sport automobile, en plus de sa fonction de directeur général d’Audi Sport GmbH. Dieter Gass, qui a occupé des postes de direction chez Audi Sport pendant près de dix ans et a été conjointement responsable du succès sportif en tant que directeur d’Audi Motorsport de 2017 à 2020, se consacrera à de nouvelles tâches à l’avenir, après l’achèvement réussi de la participation de l’usine au DTM.

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