Hyundai remporte le Rallye WRC d’Allemagne

2014 World Rally Championship / Round 09 /  Rallye Deutschland // Worldwide Copyright: Hyundai MotorsportHyundai Shell World Rally Team remporte son premier succès mondial en signant un superbe doublé à l’occasion de sa neuvième participation à une manche WRC. Thierry Neuville enlève son premier succès au plus haut niveau à l’issue d’une formidable performance au volant de la Hyundai i20 WRC N°7. Vainqueur de cette épreuve l’an dernier, Dani Sordo complète le succès de son équipe en terminant deuxième.

[slideshow id=511]Créé il y a dix-huit mois, le Hyundai Shell World Rally Team, dont l’usine se situe à seulement 255 kilomètres de Trèves,  a remporté en Allemagne son premier succès en Championnat du Monde en réalisant un superbe doublé avec Thierry Neuville et Dani Sordo.

Le scénario vécu par le Hyundai Shell World Rally Team dans cette épreuve s’apparente à un thriller : après un sérieux accident survenu jeudi lors du shakedown, qui a failli compromettre la participation de Thierry Neuville, les mécaniciens ont travaillé 18 heures d’affilée pour que le pilote puisse prendre le départ de la course vendredi matin avant de monter sur la plus haute marche du podium dimanche après-midi.

 

Thierry Neuville (Hyundai i20 WRC N°7, copilote Nicolas Gilsoul) a su oublier sa mésaventure du shakedown pour entamer la course avec détermination et réaliser un sans-faute jusqu’à l’arrivée. Il bataillait pour la seconde place dimanche matin quand les deux pilotes qui le précédaient au classement ont été contraints à l’abandon et lui ont ainsi cédé les commandes. Le pilote Hyundai Motosport a dès lors assuré sa position en signant au passage le deuxième meilleur temps dans la Power Stage, la dernière du rallye, ce qui lui a permis de marquer deux points supplémentaires au championnat pilotes.

Thierry Neuville : “Je suis vraiment heureux pour toute l’équipe y compris ceux qui travaillent à Alzenau. Tout le monde a travaillé tellement dur l’an dernier pour nous amener là où nous en sommes aujourd’hui. Cela rend cette première victoire très spéciale, d’autant que nous avons réalisé un doublé à domicile. Je suis particulièrement reconnaissant à l’égard du travail réalisé par notre équipe ce week-end. L’équipe a accompli une performance fantastique pour réparer ma voiture après le tonneau subi jeudi. Le résultat n’en est que plus incroyable. Nous avons vécu trois jours de compétition intense au cours desquels nous avons réussi à maintenir la pression. Bien sûr, j’ai été désolé pour Jari Matti (Latvala) et Kris (Meeke) après leur abandon mais cela a renforcé la nécessité de rester concentré jusqu’à la fin alors que les conditions étaient très difficiles. C’est un grand résultat qui restera à jamais gravé dans nos mémoires.”

Dani Sordo (Hyundai i20 WRC N°8, copilote Marc Martí) s’est également montré très compétitif dans ce rallye qu’il avait remporté l’an dernier. Pour son premier rallye WRC depuis l’Argentine en mai dernier, l’Espagnol a vite retrouvé ses marques avec l’équipe et avec la voiture pour signer des temps impressionnants dès le départ. Troisième à l’issue de la première journée, il a perdu beaucoup de temps en partant en aquaplaning et en tête-à-queue samedi après-midi. Il est ensuite reparti à l’attaque avant de bénéficier des mésaventures de ses rivaux et de conduire de main de maître pour garder la voiture sur la route tout en défendant sa deuxième place pour assurer le doublé de son équipe et son premier podium de la saison.

Dani Sordo : “C’est un grand résultat pour toute l’équipe et pour tous les collaborateurs qui travaillent à Alzenau. Signer notre premier doublé est fantastique. Habituellement, j’aurais préféré finir premier mais je suis heureux d’être deuxième, je suis content pour Thierry.  Ce rallye a été dur et nous étions concentrés sur l’objectif d’aller jusqu’au bout en limitant les risques. Je peux dire que l’équipe a beaucoup progressé depuis ma dernière participation aussi bien au niveau de son fonctionnement qu’au niveau des performances de la voiture. Nous pouvons nous servir de ce résultat pour continuer sur notre lancée et poursuivre notre phase d’apprentissage.”

Bryan Bouffier (Hyundai i20 WRC N°20, copilote Xavier Panseri) a poursuivi le rallye en bénéficiant de la réglementation Rally 2 après un choc contre un bloc de pierre dans la dernière spéciale du samedi. Les mécaniciens ont accompli des prouesses pour lui permettre de repartir dimanche matin mais le Français est malheureusement sorti de la route dans la Power Stage et n’a pas pu rallier l’arrivée.

 

Bryan Bouffier : “Je suis déçu de ne pas avoir pu finir. Les conditions n’étaient pas faciles et je me suis fait surprendre dans la dernière spéciale. Le côté positif est que l’équipe a réalisé un fantastique doublé. Je félicite Thierry pour sa victoire et Dani pour sa seconde place. Ce résultat est une grande source de motivation pour toute l’équipe qui travaille si dur depuis un an et demi. Faisant partie de l’aventure depuis l’an dernier, je me sens très proche de l’équipe et je partage la joie de ce résultat avec chacun d’eux.”

Le Hyundai Shell World Rally Team est naturellement très heureux de ce doublé qui survient si tôt dans son jeune programme en WRC. L’équipe a montré ses intentions et a constamment progressé depuis ses débuts, mais la victoire ne figurait pas sur son agenda au cours de cette année d’apprentissage.

[nggallery id=511]

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 10.0/10 (4 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +4 (from 4 votes)
Hyundai remporte le Rallye WRC d'Allemagne, 10.0 out of 10 based on 4 ratings

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *