La Mercedes-Benz Classe E W124 fête ses 35 ans depuis son lancement en 1984

D’un classique moderne populaire à une voiture d’époque jeune et attrayante : la série Mercedes-Benz 124 inspire autant aujourd’hui qu’il y a 35 ans, lors de sa première. Les salons ont été présentés pour la première fois le 26 novembre 1984 en Espagne. Le domaine, coupé, berline à empattement long et cabriolet devaient suivre. En 1993, la série de modèles est devenue la première génération du segment haut de gamme de Mercedes-Benz à porter le nom de Classe E et s’inscrit ainsi dans la longue tradition des véhicules de ce segment. Parmi les classiques particulièrement recherchés figurent les versions 500 E et 400 E V8, les versions performance de Mercedes-AMG ainsi que les élégantes versions deux portes. Mais tous les autres types de véhicules en bon état, en bon état d’origine et à faible kilométrage sont également en demande. ALL TIME STARS, le concessionnaire automobile de Mercedes-Benz Classic, propose sans cesse des voitures très spéciales de la série 124 – par exemple actuellement une E 200 de 1995 en « Edition Collectors ».

Stuttgart. Aussi moderne qu’il y a 35 ans : c’est la série Mercedes-Benz 124. Le 26 novembre 1984, la marque de Stuttgart a d’abord introduit les nouvelles berlines (W 124) à Séville (Espagne). Ils ont été lancés sur le marché en décembre de la même année. Sa première fut, à l’époque, un saut technologique sans précédent dans le développement des moteurs et de la carrosserie dans le segment de la haute direction de Mercedes-Benz. Suivent ensuite le domaine (1985, S 124), le coupé (1987, C 124), la berline à empattement long (1989, V 124), le cabriolet (1991, A 124) et le châssis pour carrosseries spéciales.

Aujourd’hui, ce sont surtout les moteurs haut de gamme des berlines ainsi que les coupés et cabriolets de cette génération du segment haut de gamme de Mercedes-Benz qui sont des véhicules de collection attractifs. Ceci est confirmé par les dernières analyses, telles que l’indice « Emerging Classics », qui fait partie du Mercedes-Benz Classic Index (MBC Index) du Historic Automobile Group International (HAGI). Ici, par exemple, la version 500 E V8, les meilleurs modèles AMG ainsi que les cabriolets et coupés font partie des voitures classiques les plus prometteuses de la marque avec la star, explique Dietrich Hatlapa de HAGI. Entre son lancement à la fin de 2011 et septembre 2019, l’indice MBC a plus que doublé.

Faits saillants de la série 124 de la gamme ALL TIME STARS
ALL TIME STARS, le concessionnaire Mercedes-Benz Classic de la marque, propose sans cesse des voitures particulièrement attrayantes de la série 124. Ces dernières années, par exemple, elle a inclus la légendaire 500 E de 1993 en gris nacré métallisé, qui faisait partie de l’édition « Collectors Edition » de ALL TIME STARS. Le concessionnaire Mercedes-Benz Classic n’a pas donné de nouveaux logements à une, mais à deux berlines performantes du type E 60 AMG : une voiture « Collectors Edition » de 1992 avec moins de 130 000 kilomètres à l’heure et une de la « Concours Edition » de 1994 qui n’avait parcouru que 63 000 kilomètres.

« En plus de ces berlines performantes, les modèles de la série 124 se distinguent également par leur deux portes sportives et élégantes « , déclare Patrik Gottwick, responsable de la division ALL TIME STARS de Mercedes-Benz Classic, confirmant ainsi le développement du marché décrit par l’indice MBC. Il cite en exemple un coupé de type 320 CE avec un équipement Sportline de 1992 ainsi qu’une 300 CE-24 avec technologie quatre soupapes de 1991. Les deux coupés appartenaient à la « Edition Collectors » de ALL TIME STARS.

Mais même les véhicules de tous les autres types de la série 124 ont le potentiel de devenir de jeunes voitures classiques attrayantes. Les voitures avec un bon état d’origine, un faible kilométrage et une documentation complète sont particulièrement demandées. Par exemple, ALL TIME STARS propose actuellement une berline de type E 200 de 1995 avec une finition peinture argentée et un équipement intérieur noir. Le véhicule a eu trois anciens propriétaires et un kilométrage de seulement 48 800 kilomètres (https://www.mercedes-benz.com/de/ats_vehicle/mercedes-benz-w-124-e-200-4/).

Concept de pointe
Dévoilée en 1984, cette série de modèles a été la première famille de véhicules de Mercedes-Benz. À partir de 1993, elle porte le nom de Classe E. Une conception légère et constante et une aérodynamique optimisée ont permis d’augmenter l’économie de carburant et d’améliorer les performances. L’excellente sécurité de conduite a été garantie par la suspension arrière multibras innovante. Mercedes-Benz a également joué un rôle de pionnier en matière de réduction des émissions de gaz d’échappement : à partir de l’automne 1986, tous les modèles à moteur essence sont équipés en série d’un système de contrôle des émissions de gaz d’échappement commandé par un catalyseur à trois voies à réaction.

Au début de l’histoire de la série 124 chez Mercedes-Benz, les berlines « Stroke/8 » de la série W 114/115 étaient encore en production : c’est à la fin de 1975 que la décision fut prise dans l’entreprise pour le successeur de la série 123, dans le segment supérieur, lancée sur le marché en janvier 1976. Le processus de développement s’est également accompagné d’un changement de génération à la tête de ce qui était alors Daimler-Benz AG. De plus, la réglementation en matière de consommation et d’émissions était beaucoup plus stricte, en particulier en Amérique du Nord. C’est pourquoi Mercedes-Benz a développé de nouveaux moteurs six cylindres pour la série 124, ainsi qu’une gamme complète de moteurs diesel, à quatre, cinq et six cylindres, avec ou sans suralimentation.

Relation avec le nouveau segment compact
Parallèlement, des travaux étaient en cours pour la conception des nouvelles berlines. L’objectif était d’obtenir un véhicule plus léger et nettement plus aérodynamique que son prédécesseur, ainsi qu’une sécurité nettement accrue. La technologie et le design de la future série 124 et le nouveau segment compact de la W 201, qui a été développé en même temps et qui sera lancé sur le marché deux ans avant le segment de la haute direction, présentent des similitudes. Les premières descriptions de projets et les dix premiers modèles en plasticine de la W 124 ont été réalisés en 1977 à l’échelle 1:5 – un coefficient de traînée de Cd = 0,32 était visé dans le cahier des charges. En 1981, la direction a décidé de la conception finale avec sept modèles d’argile dans la taille originale.

Afin de tester de manière exhaustive la nouvelle génération de véhicules, Mercedes-Benz a commencé une série d’essais de collision en 1982 et a entrepris des essais routiers approfondis avec environ 60 véhicules dans différentes zones climatiques. La W 124 a été testée dans la chaleur de l’Afrique, sur le parcours à grande vitesse de Nardò en Italie, sur l’autoroute Sol y Nieve en Espagne, à 3392 mètres d’altitude, au Canada et en Scandinavie (Arjeplog) ainsi que dans les Alpes, entre autres.

Du 26 novembre au 8 décembre 1984, la marque de Stuttgart a enfin présenté les nouveaux salons aux journalistes internationaux de la région de Séville. Des véhicules de 200 D (53 kW / 72 ch) à 300 E (140 kW / 190 ch) étaient disponibles pour des essais routiers. Le concept de véhicule avec l’habitacle le plus stable de sa catégorie, un rendement plus élevé et des Cd impressionnants de 0,29 à 0,30 selon le moteur et l’équipement a été très bien accueilli par les experts. Parmi les types avec moteur à essence, les 260 E et 300 E avec le nouveau moteur six cylindres M 103 ont suscité le plus d’intérêt.

Poursuite du développement jusqu’à ce que la Classe E
Les berlines de la série 124 ont été lancées sur le marché en 1985 avec trois versions diesel (200 D, 250 D et 300 D), la Mercedes-Benz 200 avec un moteur à carburateur de 2 litres ainsi que quatre types de moteurs à essence à injection essence (200 E, 230 E, 260 E et 300 E). Au cours des années suivantes, la série 124 a été développée et la gamme de modèles s’est élargie.

C’est ainsi qu’à partir de 1985, la marque de Stuttgart a proposé le 4MATIC à quatre roues motrices automatique pour les modèles à six cylindres. Il faisait partie du concept de dynamique de conduite Mercedes-Benz, qui comprenait également un différentiel à blocage automatique (ASD) et un contrôle du patinage d’accélération (ASR). Les types précédents avec moteurs diesel à préchambre ont été complétés en 1987 par un turbocompresseur d’échappement dans le 300 D Turbo. Depuis septembre 1986, tous les véhicules équipés d’un moteur à essence sont équipés en série d’un convertisseur catalytique contrôlé.

La série 124 est une génération exceptionnellement polyvalente du segment haut de gamme de Mercedes-Benz : d’une part, les berlines et les breaks ont fait leurs preuves en tant que taxis, le châssis étant utilisé pour les ambulances de transport de patients et les corbillards. D’autre part, les coupés et les cabriolets établissent des normes pour le luxe sportif dans ce segment de véhicules. Les versions 400 E (205 kW / 279 ch) et 500 E (240 kW / 326 ch) du V8 ainsi que la E 60 AMG (280 kW / 381 ch) ont positionné la W 124 dans le domaine des véhicules les plus performants de son époque.

En juin 1993, la série 124 a reçu le nom de Classe E dans le cadre de la nouvelle nomenclature. Dans le même temps, le système de désignation des modèles a également été modifié. Le 500 E est devenu le E 500, par exemple, et le 200 D est devenu le E 200 Diesel. En 1995, la production des berlines s’est arrêtée à l’usine de Sindelfingen et en 1996, la fabrication de kits de pièces a également été arrêtée (complètement démolie, ckd). En onze ans, 2 213 167 berlines ont été construites, pour un total de 2 737 860 véhicules de la série 124, ce qui en fait la Classe E la plus populaire de Mercedes-Benz.

Mercedes-Benz Classe E W124
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