BMW 530 MLE restaurée ou la remise à niveau d’une voiture de sport très rare

La peinture a vieilli, la technologie incomplète, mais le souvenir de la BMW 530 MLE des années 1970 ne s’est jamais effacé. Raison suffisante pour que les spécialistes classiques de BMW Afrique du Sud et Custom Restorations restaurent à partir de zéro l’un des rares véhicules d’homologation des voitures de course autrefois imbattables. Aujourd’hui, la BMW 530 MLE brille d’une nouvelle splendeur et offre plus que jamais l’occasion de revenir sur l’histoire glorieuse de cette édition spéciale produite exclusivement pour le marché local dans l’usine BMW sud-africaine à Rosslyn. Le travail sur la BMW Série 5, particulièrement sportive, a été une rencontre avec le passé, et pas seulement pour les experts en voitures anciennes de BMW Afrique du Sud. Quatre anciens employés de l’usine BMW de Rosslyn, qui ont pris leur retraite depuis et qui étaient déjà impliqués dans la production de la BMW 530 MLE il y a plus de 40 ans, ont également participé aux travaux de restauration.

Le statut particulier de la BMW 530 MLE est dû notamment au fait que l’engagement de la marque en Afrique du Sud a commencé avec elle. BMW a ouvert sa première usine de production hors d’Allemagne en 1973 à Rosslyn près de Pretoria. Peu de temps après, l’ambition sportive de BMW s’est éveillée. Au milieu des années 70, BMW Motorsport GmbH sous la direction de Jochen Neerpasch a donc préparé deux voitures de course pour participer à la Modified Production Series sur la base de la BMW Série 5 de la première génération. Pour l’homologation de la compétition sud-africaine de voitures de tourisme, une version routière a également été développée, qui a reçu le nom de Motorsport Limited Edition, ou MLE en abrégé.

L’édition spéciale était propulsée par un moteur droit six cylindres de 3,0 litres développant 147 kW/200 ch et un couple maximal de 277 Nm. Cela a permis à la BMW 530 MLE d’accélérer de zéro à 100 km/h en 9,3 secondes, atteignant une vitesse maximale de 208 km/h. La BMW 530 MLE était équipée d’un nouveau moteur avec un couple maximal de 277 Nm. Des mesures de construction légères ciblées, qui comprenaient non seulement l’élimination d’un système de climatisation et de lève-vitres électriques, mais aussi des pédales et des panneaux de carrosserie perforés manuellement à l’intérieur ainsi que des jantes en alliage optimisées en poids, ont également contribué au flair de compétition de la berline.

En 1976, 110 unités de ce type ont été produites et, l’année suivante, 117 BMW 530 MLE ont quitté l’usine de Rosslyn exclusivement pour le marché sud-africain. Cette berline exceptionnellement dynamique et pourtant parfaitement adaptée à un usage quotidien a rapidement attiré l’attention des amateurs de sport entre Cape Town, Pretoria et Durban, d’autant plus que la BMW 530 MLE a fait sensation sur le circuit dès le début. Il a remporté 15 courses consécutives dès 1976. Trois fois de suite, la berline à grande vitesse a remporté le titre de championne de la série Modified Production Series. La BMW 530 MLE est restée active sur les circuits sud-africains jusqu’en 1985 et est devenue la voiture de compétition la plus performante jamais développée sur la base d’une BMW Série 5.

« La BMW 530 MLE a démontré à l’époque comment des événements sportifs compétitifs pouvaient offrir un cadre idéal pour impressionner le public avec la performance de nouveaux modèles « , a déclaré Tim Abbott, PDG de BMW Group Afrique du Sud et Afrique subsaharienne. « Il a ouvert la voie pour que BMW en Afrique du Sud soit perçue comme une marque sportive et un joueur sérieux dans le sport automobile.

La BMW 530 MLE, aujourd’hui restaurée, a une histoire particulière étroitement liée à la course automobile. Il a été acheté en tant que 100e édition spéciale et appartenait à Peter Kaye-Eddie, ancien pilote de course et directeur sportif de la BMW 530 MLE utilisée dans la série Modified Production. La quasi-totalité de la substance étant conservée et le numéro de moteur et de châssis correspondant, le véhicule a constitué la base idéale pour un reconditionnement qui s’est achevé avec succès en un an environ, non seulement grâce à un savoir-faire solide et une technologie moderne, mais aussi grâce à une attention maximale aux détails et au savoir-faire inestimable de ses constructeurs d’autrefois.

BMW 530 MLE Afrique du Sud
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