McLaren P1 GTR

mclaren-p1-gtr-8Il y a vingt ans, c’était le début des essais sur la McLaren F1 GTR en vue de son lancement imminent avant de donner l’assaut à la saison GT de 1995. La voiture de course, exactement comme l’avait fait la version de route, a réinventé les règles et a remporté des victoires et des titres partout dans le monde au cours des années suivantes, s’assurant ainsi une place dans l’histoire du sport automobile. Deux décennies plus tard, le concept de la nouvelle McLaren P1™ GTR, résultat spectaculaire d’un projet réfléchi, a été dévoilé au cours d’un événement privé au Concours d’Elégance de Pebble Beach en Californie. Ce véhicule de course à l’allure affirmée n’est que l’avant-première du modèle final qui – un peu moins d’un an avant sa mise en production – est désormais entré dans une nouvelle phase pendant que son équipe de développement travaille pour le perfectionner et l’optimiser davantage.

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N’ayant pas besoin de se conformer à la loi de la route, la McLaren P1™ GTR sera le modèle le plus puissant et le plus customisé pour la course que McLaren Special Operations ait jamais produit jusqu’à présent, avec un objectif encore plus clair et net que sa « sœur » conçue pour la route : s’imposer comme la meilleure voiture du monde adaptée pour le circuit. En mettant encore plus l’accent sur sa performance aérodynamique à travers sa carrosserie surprenante, la McLaren P1™ GTR présentera également les caractéristiques suivantes : des pneus slick qui ont fait leur preuve en course, la garde au sol fixe, une plus grande puissance grâce au système motopropulseur IPAS (Instant Power Assist System) et au DRS (Drag Reduction System), hérité de la Formule 1™, sur l’aileron arrière fixe et de grosse taille, ainsi que le dispositif ERS (Energy Recovery System) actionné par un mécanisme de type push-to-pass. Tous ces éléments concourent à offrir une expérience de conduite inégalée.

Optimisation aérodynamique pour offrir des performances extrêmes

Basée sur la version route de la McLaren P1™, la McLaren P1™ GTR développée pour circuit introduit un concept qui optimise davantage la silhouette de la carrosserie, efficace d’un point de vue aérodynamique et bien façonnée afin d’offrir un maximum de performance, une plus grande maniabilité et une expérience de conduite engageante et optimisée pour le conducteur sur piste. Beaucoup de changements ont été introduits et la voiture a été entièrement repensée pour s’assurer que la McLaren P1™ GTR atteigne son objectif d’être la meilleure voiture du monde sur circuit.

L’essieu avant de la McLaren P1™ GTR est élargi de 80 mm et enrichi d’un splitter frontal plus agressif en pur style GT. Les conduits du nouveau radiateur à basse température s’imbriquent impeccablement dans l’extrémité des passages de roue avant, alors que les flaps actifs aérodynamiques, situés sur le plancher devant les roues avant, sont un héritage de la McLaren P1™.

La carrosserie qui derrière les roues avant enveloppe le châssis monocoque en fibre de carbone (MonoCage) a été conçue pour faire passer l’air autour du puits des roues. Une lame aérodynamique supplémentaire est située derrière le passage des roues pour détourner l’air des pneus avant. Ce flux aérodynamique continue sans solution de continuité tout au long de l’extrémité inférieure des portes en élytres et du profil de la carrosserie en fibre de carbone jusqu’au panneau latéral rajouté à l’arrière qui amène de l’air supplémentaire dans le radiateur à haute température et améliore la performance aérodynamique du plancher arrière.

Le profil de la McLaren P1™ GTR selon le nouveau concept est plus spectaculaire que jamais : le véhicule est accroupi sur ses suspensions de course avec une garde au sol fixe, plus basse que le modèle standard. Les prises d’air, qui s’inspirent du design de la McLaren F1 originale, sont encore au rendez-vous dans la structure du toit du châssis monocoque en fibre de carbone. Les rétroviseurs latéraux ont été déplacés sur les montants A afin qu’ils soient plus près de la ligne visuelle du conducteur et pour réduire le coefficient de pénétration dans l’air, alors que le bord de fuite des conduits du radiateur qui traversent les portes ont été étendus pour attirer plus d’air dans la cavité de ces dernières et dans le moteur afin de favoriser le refroidissement.

Le véhicule est équipé de jantes légères en alliage de 19” – de 10,5” de largeur à l’avant et de 13” à l’arrière – montées par des écrous centraux de blocage à desserrage rapide. Changer les pneus est plus facile que jamais grâce à la présence à bord d’un système de cric à coussin d’air, qui ressemble à celui dont la McLaren 650S GT3 est équipée.

Derrière, un double aileron est monté sur des supports en fibre de carbone qui ne passent pas inaperçus et qui se développent à l’arrière de la carrosserie. Cet aileron à hauteur fixe, qui est équipé d’un système DRS (Drag Reduction System) à fonctionnement hydraulique pour améliorer la puissance d’accélération, a été perfectionné pour augmenter l’appui aérodynamique par rapport au véhicule de route, en agissant sur les flaps actifs situés au niveau des roues avant. Ces dispositifs optimisent l’équilibre aérodynamique dans toutes les phases de braquage du véhicule. Le profil de la carrosserie a été revu pour améliorer l’efficacité aérodynamique sous l’aileron arrière, entre autres par l’introduction d’un système à attache rapide sans aucun impact sur ce dernier. Le modèle de la McLaren P1™ conforme à la loi de la route peut ranger l’aileron arrière dans sa carrosserie, mais étant donné que l’aileron de la McLaren P1™ GTR est à hauteur fixe – et par conséquent sans pistons ni parties mécaniques mobiles – la carrosserie devient – derrière le compartiment moteur – une surface lisse et fluide permettant à l’air de passer aisément sous l’aileron et sur le derrière du véhicule.

Sous l’aileron arrière, il y a le pot d’échappement en position centrale et bien visible, dont le design tout à fait nouveau a été développé en exclusivité pour la McLaren P1™ GTR. Réalisé en inconel et alliage de titane, ce système exploite au maximum la capacité acoustique du moteur biturbo V8 de 3,8 litres encore plus puissant pour conserver et même accentuer le son McLaren. Le design du pot d’échappement aussi a changé, un double tuyau tout droit ayant remplacé l’ancien modèle à une seule sortie.

Le flux d’air, qui est géré avec beaucoup d’attention sur toute la voiture, est dirigé avec la plus grande efficacité, et ce même sous le véhicule, alors qu’un grand diffuseur en fibre de carbone domine la partie inférieure de l’arrière de la voiture. Il a été conçu pour fonctionner en tandem avec l’aileron arrière afin de renforcer l’appui aérodynamique et la tenue de route. Le concept de la McLaren P1™ GTR inclut l’utilisation de pneus slick spécialement conçus par les partenaires techniques de Pirelli en collaboration avec McLaren, pour offrir un niveau plus élevé de tenue de route, une plus grande agilité dans les virages et un meilleur équilibre au niveau de la maniabilité. Ces caractéristiques permettent de freiner plus tard dans les virages, d’atteindre des pics de vitesse plus élevés et d’appuyer plus tôt sur l’accélérateur à la sortie des virages, ce qui se traduit par un meilleur temps au tour.

Une interprétation moderne est plus qu’un simple air de famille

Le concept de voiture dévoilé à Pebble Beach montre une livrée qui renvoie à la toute première McLaren qui a adopté la dénomination GTR. Pendant le programme de tests rigoureux sur la F1 GTR, le véhicule d’essai d’origine, châssis #01R, présentait une livrée caractéristique orange et argent. Cette association de couleurs a été reprise dans le nouveau modèle, avec le numéro 01, qui renvoie au numéro du châssis initial, voiture qui a remporté la prestigieuse course des 24 Heures du Mans en 1995.

Le programme pour conducteurs de McLaren P1™ GTR

Un programme de formation pour les conducteurs de la McLaren P1™ GTR sera lancé en même temps que son concept : ce programme hyper-exclusif réservé aux propriétaires de la McLaren P1™ GTR comprendra une formation de conduite spécialisée, un cours d’amélioration des « performances humaines » ainsi que l’accès au simulateur de courses McLaren. Ce programme a été conçu pour préparer les conducteurs d’un point de vue physique et psychique à exploiter pleinement toutes les capacités de la McLaren P1™ GTR. Il s’agira d’un programme sur mesure où chaque individu pourra profiter d’une expérience entièrement personnalisée.

Le programme pour les conducteurs de la McLaren P1™ GTR se positionne comme l’un des clubs les plus exclusifs au monde en mesure d’offrir une expérience sans égal. McLaren Special Operations assurera la maintenance et la gestion de tous les véhicules et s’occupera du programme de formation du début jusqu’à la fin. En plus d’un des véhicules de course les plus formidables qui ait été développé, le programme offre un accès sans précédent aux technologies, aux ressources et aux personnes du Centre technologique de McLaren (McLaren Technology Centre). Chaque expérience sera unique et personnalisée permettant de plonger complètement au cœur de McLaren et d’avoir accès aux expériences et aux ressources qui ont contribué à développer et à former les champions de Formule 1™, ce qui comprendra également la possibilité de travailler en étroite collaboration avec une équipe composée de véritables spécialistes qui ont travaillé dans le monde unique du sport automobile. Chacun d’entre eux sera un expert dans son propre domaine et pourra compter sur une expérience internationale dans le cadre du Human Performance Programme. Le programme comprend également la participation d’ingénieurs, de designers et de pilotes d’essai.

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