George Russel confirmé chez Mercedes GP en remplacement de Valtteri Bottas sur le départ vers Alfa Romeo pour 2022

L’écurie Mercedes-AMG Petronas F1 Team a confirmé aujourd’hui que George Russell deviendra le coéquipier du septuple champion du monde en titre Lewis Hamilton, à partir de la saison 2022 de Formule 1, alors que le sport entre dans une nouvelle ère de réglementations techniques.

Cette confirmation fait suite à la nouvelle selon laquelle Valtteri Bottas rejoindra Alfa Romeo Racing l’année prochaine, après cinq saisons très réussies avec Mercedes. Valtteri a rejoint Mercedes en 2017, marquant 9 victoires de course, 54 podiums et 17 pole positions à ce jour avec l’équipe. Il a joué un rôle central dans la victoire de Mercedes dans quatre championnats du monde des constructeurs depuis 2017, et son partenariat avec Lewis Hamilton sera enregistré comme l’un des plus réussis de l’histoire du sport.

Valtteri sera remplacé par George Russell, 23 ans, qui a rejoint le programme des jeunes pilotes de Mercedes en 2017. George a remporté le championnat GP3 Series de cette saison, et est devenu champion de Formule 2 de la FIA l’année suivante, avant de passer à la Formule 1 avec Williams en 2019. Son éthique de travail et ses performances n’ont cessé d’impressionner au cours de ses trois saisons chez Williams ; il est désormais prêt à franchir le pas vers Mercedes et à poursuivre le développement de sa carrière aux côtés de Lewis Hamilton, après avoir signé un contrat à long terme avec l’équipe.

Valtteri Bottas
Je suis tellement fier de tout ce que nous avons accompli ensemble depuis que je suis chez Mercedes – et ce n’est pas fini, car nous avons notre plus grand défi à relever jusqu’à présent : tenter de remporter notre huitième titre de champion des constructeurs. Quand je regarderai en arrière, je veux pouvoir dire que j’ai tiré le maximum de cette opportunité et que je n’ai rien laissé sur la table ; et je veux m’assurer que nous terminons notre collaboration en tant que champions. Ce fut un privilège et un grand défi sportif de travailler avec Lewis, et l’harmonie de notre relation a joué un grand rôle dans les championnats des constructeurs que nous avons remportés en tant que coéquipiers. Plus tard dans l’année, le moment sera venu de se dire au revoir – ce n’est pas pour tout de suite, mais je voudrais remercier Toto et l’équipe pour le respect dans la façon dont nous avons pris la décision ensemble. Je suis vraiment heureux d’avoir choisi mon nouveau défi avec Alfa Romeo, un constructeur passionnant et emblématique, et d’avoir l’opportunité de faire progresser l’équipe sur la grille. J’ai toujours autant envie de courir pour obtenir des résultats et, le moment venu, pour gagner. Mais pour l’instant, ma mission est claire : attaquer au maximum pour Mercedes, jusqu’au dernier tour à Abu Dhabi.

George Russell
C’est un jour spécial pour moi, personnellement et professionnellement, mais aussi un jour d’émotions mitigées. Je suis excité et humble de rejoindre Mercedes l’année prochaine, ce qui est une étape importante dans ma carrière, mais cela signifie aussi que je vais dire au revoir à mes coéquipiers et amis de Williams. Cela a été un honneur de travailler aux côtés de chaque membre de l’équipe, et un honneur de représenter le nom Williams en F1. Depuis que j’ai rejoint l’équipe en 2019, nous avons travaillé sans relâche pour nous pousser mutuellement vers l’avant et ramener l’équipe en haut de la grille, là où elle doit être. Nous nous sommes battus pour chaque position de qualification, chaque point, et chaque dixième de seconde. Peu importe la difficulté de la situation, personne n’a jamais abandonné, et cela m’a inspiré chaque jour. J’ai adoré chaque moment passé au sein de ce que je décrirais comme une véritable équipe de course de cœur et d’âme, et je vais me battre plus que jamais pour m’assurer que nous terminons notre histoire de la meilleure façon possible. Pour ce qui est de la saison prochaine, je mentirais si je disais que je ne suis pas absolument ravi. C’est une énorme opportunité et je veux la saisir à deux mains. Mais je ne me fais pas d’illusions quant à l’ampleur du défi ; la courbe d’apprentissage sera abrupte. Valtteri a placé la barre très haut, en se montrant constamment à la hauteur semaine après semaine, en remportant des victoires, des pole positions et en contribuant à la conquête de plusieurs titres de champion. Mon objectif doit être de récompenser la confiance que Toto, l’équipe et le conseil d’administration ont placée en moi en m’assurant que je joue mon rôle dans la poursuite de ce succès et je veux rendre mes nouveaux coéquipiers fiers. Bien sûr, l’un de ces nouveaux coéquipiers est à mon avis le plus grand pilote de tous les temps. J’admire Lewis depuis que je suis en karting et l’opportunité d’apprendre de quelqu’un qui est devenu un modèle à la fois sur et en dehors de la piste ne peut que m’être bénéfique en tant que pilote, professionnel et être humain. Pour l’instant, il me reste neuf courses à disputer en tant que pilote Williams, et je veux m’assurer que ce seront les neuf meilleures de mon temps avec l’équipe. Ensuite, et seulement ensuite, je pourrai tourner mon attention vers 2022. Un énorme merci à Williams, à Mercedes et à tous ceux qui m’ont soutenu pour arriver là où je suis aujourd’hui. Je n’aurais pas pu le faire sans chacun d’entre vous.

Toto Wolff
Cela n’a pas été un processus facile ou une décision simple pour nous. Valtteri a fait un travail fantastique au cours des cinq dernières saisons et il a apporté une contribution essentielle à notre succès et à notre croissance. Avec Lewis, il a construit un partenariat de référence entre deux coéquipiers dans ce sport, et cela a été une arme précieuse dans nos batailles de championnat et nous a poussé à atteindre un succès sans précédent. Il aurait absolument mérité de rester dans l’équipe, et je suis heureux qu’il ait pu choisir un défi passionnant avec Alfa l’année prochaine pour poursuivre sa carrière au plus haut niveau du sport ; le moment venu, il nous quittera avec une énorme bienveillance de la part de chaque membre de l’équipe, et il fera à jamais partie de la famille Mercedes. En ce qui concerne l’année 2022, nous sommes très heureux de confirmer que George aura l’opportunité de passer à l’étape suivante de sa carrière et de rejoindre Mercedes. Il a été un gagnant dans toutes les catégories de course – et les trois dernières saisons avec Williams nous ont donné un avant-goût de ce que l’avenir pourrait lui réserver en F1. Maintenant, c’est notre défi commun de l’aider à continuer à apprendre dans notre environnement et aux côtés de Lewis, le plus grand pilote de F1 de tous les temps. Je suis convaincu qu’au fur et à mesure que leur relation se développera, ils formeront une équipe solide et seront à la hauteur des attentes de Mercedes sur et en dehors de la piste dans les années à venir. C’est un poids en moins sur nos épaules que nos plans pour 2022 soient clairs et annoncés ; mais maintenant, nous nous concentrons sur les neuf dernières courses de cette saison et nous mettons tout en œuvre pour nous battre pour les championnats du monde de cette année.

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