Nouvelle Maserati MC20 prototype en test sur les routes de la Targa Florio où Maserati gagna la course il y a 80 ans

Le 23 mai 1940, Maserati a fêté une fantastique série de quatre victoires consécutives à la Targa Florio. En fait, une voiture de la House of Trident a franchi la ligne d’arrivée de la prestigieuse course sicilienne pour la quatrième année consécutive. Le pilote qui a ajouté son nom au tableau des vainqueurs était Luigi (Gigi) Villoresi, au volant de la Maserati Tipo 4CL. Pour célébrer le 80e anniversaire de cette victoire historique, Maserati est retourné en Sicile avec un prototype de MC20, et l’a conduit sur certaines des routes où l’histoire de la Targa Florio s’est écrite, comme le tronçon où se trouvent les célèbres stands de Floriopoli.

Le développement de la nouvelle supercar se poursuit donc avec des tests dans différentes conditions d’utilisation, dans le but de recueillir des données et des informations pour le réglage final.
Après la première série de tests effectués à l’aide du simulateur dynamique du Maserati Innovation Lab de Modène, le moment est venu de procéder à des essais sur route et sur circuit.

La MC20 marque le début d’une nouvelle ère pour la marque italienne, tant en termes de style que de technologie ; c’est également la première voiture à utiliser le nouveau moteur, débordant de contenus technologiques innovants, développé et construit par Maserati en interne.

Avec la nouvelle MC20, qui sera lancée en septembre, le constructeur de Modène entend souligner ses références sportives et retrouver un rôle de premier plan sur les circuits de course, après le dernier championnat du monde remporté en 2010 avec une autre voiture extraordinaire, la MC12.

La 4CL
Créée en 1939, cette monoplace est le fruit de l’imagination d’Ernesto Maserati, le plus jeune des frères fondateurs de la Maserati, qui voulait concevoir une voiture qui serait compétitive en classe « Voiturette ». La 4CL, d’une cylindrée de 1 491 cm3, a été construite sur le châssis de la 6CM mais avec un nouveau moteur quatre cylindres à quatre soupapes par cylindre, le premier de l’histoire de Maserati. C’était un moteur extrêmement avancé pour l’époque, avec des dimensions internes « carrées » de 78 x78 mm qui, à l’aide d’un compresseur volumétrique, développait 220 ch à 8 000 tr/min.

Lors des débuts de la voiture en course à Tripoli, au Grand Prix de Libye de 1939, Gigi Villoresi a pris la pole position avec la version aérodynamique de la 4CL. Sa première victoire a eu lieu deux Grands Prix plus tard, à Naples, lorsqu’elle était pilotée par l’Anglais John Peter Wakefield, qui a ensuite remporté deux autres victoires en France, aux GP de Picardie et d’Albi.

Dans la seconde moitié des années 1930, la Targa Florio s’est tenue à Palerme sur un circuit conçu dans le parc Favorita, sur un total de 40 tours. Le premier à terminer était Gigi Villoresi, le favori d’avant course, qui a également établi de nouveaux records pour la vitesse moyenne de la course (142,288 Km/h) et le temps au tour (147,201 Km/h). Alberto Ascari a également participé à cette édition (la 31e), pour sa première saison de course et au volant d’une autre Maserati.

Villoresi a ainsi remporté la dernière course en Italie et en Europe avant la Seconde Guerre mondiale, un résultat qui confirme la suprématie du constructeur de Modène.

D’autres victoires allaient suivre dans l’après-guerre. Au volant du 4CL, Villoresi lui-même remporte le Grand Prix de Nice en avril 1946. D’autres victoires suivront pour l’as français Raymond Sommer, le pilote anglais Reg Parnell et le grand Tazio Nuvolari. D’autres victoires sont enregistrées en 1947, et en 1948, la 4CL est remplacée par la 4CLT, dotée d’un nouveau châssis tubulaire et d’un système d’admission avec turbocompresseur à double étage.

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