Stirling Moss marque la première victoire Lotus en Formule 1 à Monaco en 1960

Le 29 mai 1960, Sir Stirling Moss a conduit sa Lotus pendant près de trois heures de course éprouvante, se battant sous la pluie dans les rues de Monte-Carlo pour remporter le Grand Prix de Monaco. C’était la première victoire de Lotus dans une course du championnat du monde de Formule 1. Exactement 60 ans après le début de la course, Lotus rend hommage au début de sa remarquable histoire en Formule 1, qui a vu des pilotes légendaires tels que Mario Andretti, Jim Clark, Jochen Rindt, Emerson Fittipaldi, Graham Hill, Ronnie Peterson et Ayrton Senna remporter des victoires pour l’équipe basée à Norfolk.

Après la première victoire de Moss, les voitures de course Lotus ont remporté le drapeau à damiers 80 fois de plus, offrant six championnats de pilotes et sept championnats de constructeurs.

C’est à Monaco, en 1960, que Sir Stirling Moss a consolidé sa réputation de maître de la pluie. Il a conduit sa nouvelle Lotus 18 sans relâche à travers les rues mouillées avec une confiance suprême pour prendre le drapeau à damiers.

Après avoir établi de nouveaux records du tour en pratique, puis avoir remporté la toute première pole position pour Lotus lors des qualifications, ce fut un spectacle presque sans faille. Dans une véritable course d’usure, seuls les trois premiers pilotes ont effectué les 100 tours du parcours et seuls cinq coureurs ont été classés. Moss a battu son concurrent le plus proche, Bruce McLaren, de 52 secondes.

La Lotus Type 18, que le fondateur de Lotus, Colin Chapman, considérait comme la première véritable voiture de Formule 1 de la marque, était parfaitement adaptée aux rues étroites et sinueuses de Monaco. Cette voiture de course légère en aluminium était agile et dynamique et a pris d’assaut le terrain, y compris un trio de concurrents de Ferrari.

Phil Popham, PDG de Lotus Cars, a ajouté : « Aujourd’hui, nous ne marquons pas seulement un pilote légendaire et une réussite remarquable, mais le début d’une période décisive dans l’histoire de Lotus. Sir Stirling Moss est un nom gravé dans le folklore du sport automobile, et son talent au Grand Prix de Monaco, il y a exactement 60 ans, a été le catalyseur de notre héritage de succès en Formule 1. Cette volonté irrésistible de défier les attentes et d’explorer les limites du possible est toujours gravée dans l’ADN de Lotus à ce jour ».

Clive Chapman, directeur général de Classic Team Lotus et fils du fondateur de Lotus, Colin Chapman, a déclaré : « La victoire de Moss au GP de Monaco en 1960 était une histoire classique de type David contre Goliath, qui a été bien accueillie et a donné un élan important à la marque Lotus, encore à ses débuts. Moss était naturellement rapide, réfléchi et mécaniquement sympathique – toutes caractéristiques qui ont été d’un grand bénéfice à Monaco, à l’époque où la course durait trois heures ».

Moss pilotait une Lotus Type 18 pour le corsaire Rob Walker Racing Team et avait déjà prouvé que le talent et la fiabilité étaient à la hauteur des meilleures tenues des constructeurs, bien équipées. L’équipe a été fondée par Rob Walker, l’héritier de l’empire du whisky Johnnie Walker, qui a décidé pour 1960 de se concentrer uniquement sur Moss et, en commençant par Monaco, de passer à l’utilisation de voitures Lotus. Ce fut une décision inspirée.

Chapman poursuit : « Rob Walker et mon père entretenaient une relation mutuellement bénéfique qui a connu un grand succès tout au long des années 1960. La relation durable de Walker avec Sir Stirling Moss était encore plus forte. Il est évident que Walker, en tant que corsaire participant et sponsor, a fourni à Moss ce dont il avait besoin pour réaliser sa prodigieuse capacité ».

C’est Moss qui a amorcé la relation spéciale entre Lotus et le plus célèbre Grand Prix de Formule 1, avec six autres victoires dans la principauté après 1960. Chapman a expliqué. « La victoire de 1960 est survenue deux ans seulement après la première participation de l’équipe Lotus au GP de Monaco en 1958, avec Cliff Allison qui a propulsé sa Lotus Type 12 à une extraordinaire sixième place ».

Sir Stirling Moss est considéré comme le plus grand pilote à n’avoir jamais remporté le championnat des pilotes de Formule 1. Il est décédé le mois dernier (12 avril 2020) à l’âge de 90 ans à son domicile londonien.

Lotus a enregistré un nouveau podcast US LOT Sessions célébrant le 60e anniversaire de sa victoire. Il contient une interview du journaliste de sport automobile Damien Smith et discute de l’importance de la course pour Lotus et Moss. Téléchargez et écoutez le podcast sur iTunes, Google Podcasts, Spotify, Stitcher et ShoutEngine.

Moss a gagné à Monaco dans une Lotus 18, et c’est l’une des nombreuses Lotus de route et de course importantes qui sont incluses dans la nouvelle section Patrimoine sur media.lotuscars.com. Dans le cadre du développement continu du site, il y a également une biographie de Colin Chapman récemment écrite et une histoire du siège de Lotus à Hethel, Norfolk.

Maîtriser la pluie – Lotus et mousse à Monaco
Le week-end du Grand Prix de Monaco 1960 a commencé sur les chapeaux de roue. Moss a établi de nouveaux records du tour aux essais et aux qualifications, ce qui lui a permis de se placer sur la première ligne de la grille de départ et de donner à Lotus sa toute première pole position. Mais ce n’était pas une victoire ordinaire.

Avec huit pilotes non qualifiés, seules 16 voitures ont pu se rendre sur la piste. Dès le départ, Moss a été dépassé par Jo Bonnier au volant de la BRM à moteur arrière, qui a mené pendant 17 tours jusqu’à ce que ses freins commencent à s’estomper et qu’il cède la tête à Moss.

Quelques tours plus tard, la pluie a commencé à tomber et Jack Brabham a dépassé Bonnier pour la deuxième place alors que les pilotes ralentissaient pour faire face à l’aggravation des conditions. La piste mouillée est devenue le niveleur, forçant une suprême concentration alors que les pilotes luttaient pour rester sur le tarmac. Dans ces conditions traîtresses, un contrôle exemplaire de la voiture et la participation des pilotes étaient essentiels.

Au 43e tour, Brabham poursuivait Moss en tête mais a succombé à des problèmes de boîte de vitesses. Avec la pluie qui diminue progressivement, Moss commence à s’éloigner du peloton jusqu’à ce qu’il doive s’arrêter au 60e tour avec une avance de bouchon lâche, permettant à Bonnier de reprendre la tête.

La course a été marquée par l’attrition. Des mares d’eau sont restées sur la surface de la piste et Graham Hill est entré en collision avec la tribune des commentateurs. Mais c’est dans cette période délicate de la course que Moss a utilisé sa finesse et ses compétences en matière de contrôle de la voiture pour rattraper Bonnier et continuer à gagner, terminant devant le duel entre Bruce McLaren et Phil Hill. C’était le premier chapitre d’une histoire épique pour Lotus.

L’histoire de Lotus F1 en chiffres
Première entrée : Grand Prix de Monaco 1958
La course gagne : 81
Championnats des conducteurs : 6 (1963, 1965, 1968, 1970, 1972, 1978)
Championnats des constructeurs : 7 (1963, 1965, 1968, 1970, 1972, 1973, 1978)
Podiums : 157
Positions de poteau : 107
Les tours les plus rapides : 71

Liste des pilotes Lotus F1 notables
Sir Stirling Moss
Jim Clark
Graham Hill
Jochen Rindt
Emerson Fittipaldi
Mario Andretti
Ronnie Peterson
Carlos Reutemann
Nigel Mansell
Elio de Angelis
Ayrton Senna
Nelson Piquet
Mika Hakkinen
Johnny Herbert
Jacky Ickx
Kimi Raikkonen

Lotus Monaco 1960 Stirling Moss
Lotus
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