AC annonce la nouvelle série limitée AC Cobra Le Mans Electric

La longue et passionnante histoire de l’une des voitures de sport britanniques les plus emblématiques est sur le point d’ouvrir un nouveau et remarquable chapitre. Aujourd’hui, AC Cars lance une « nouvelle » série limitée de 12 voitures spéciales recréées à partir des voitures de l’usine AC du Mans de 1963. Elles seront appelées Cobra AC Le Mans électrique et conserveront le fier héritage de puissance de AC – le moteur est peut-être électrique mais il a une puissance de 460 kw et un couple de 1000 NM (soit 617 ch et 738 lb.ft).

Les nouvelles voitures sont des recréations fidèles des voitures conçues et construites il y a près de 60 ans pour assurer à la Grande-Bretagne la consécration ultime dans le domaine des courses de voitures de sport – le succès aux 24 Heures du Mans. Le test annuel de puissance, de vitesse et d’endurance du sport automobile international se déroulera sur le circuit du Mans en France les 12 et 13 juin prochains, ce qui fait de 2021 le moment idéal pour célébrer ces deux voitures personnalisées, uniques et emblématiques.

Afin d’assurer une visibilité et un succès maximum aux voitures recréées, AC a mis tout en œuvre pour s’assurer les talents employés pour les concevoir et les construire.

Depuis la fin des années 1990, les acheteurs d’AC qui apprécient pleinement la valeur de la marque et la qualité de ses produits ont cherché à acquérir les reproductions les plus fidèles des Cobra originales à carrosserie entièrement en aluminium. Ils ont pu apprécier les œuvres d’art qui présentent des carrosseries battues à la main par AC Heritage du Brooklands Motor Circuit dans le Surrey, site de nombreuses grandes victoires pour AC.

Les nouvelles voitures seront dotées d’une carrosserie provenant d’AC Heritage et utilisant une partie de la « technologie » originale, vieille de plusieurs décennies, employée par AC. Cela comprend une paire d’yeux humains hautement qualifiés pour juger de la finesse de la ligne de la carrosserie, des feuilles d’aluminium de haute qualité et, surtout, les services d’un spécialiste du « planage » du marteau* manié sur les délicieuses courbes d’un gabarit de carrosserie AC. Ensemble, ces éléments produisent une perfection automobile et artistique !

Mais pour ces reconstitutions de 2021, il fallait aussi de nouvelles idées et de nouvelles compétences. À l’intérieur de la carrosserie artisanale se trouve un système de puissance pour une nouvelle ère. AC a introduit dans son pool de talents les services de son nouveau partenaire technique Falcon Electric, basé à Derby (https://falconelectric.co.uk/).

La fière description que fait Falcon d’elle-même fait plus que suggérer son pedigree et son ambition : « Nous sommes une entreprise de technologie de pointe dont la mission est de rendre les véhicules électriques passionnants. La passion et l’émotion nous animent, l’électricité et l’innovation sont les moteurs de nos véhicules ».

En 1963, AC a construit deux Cobras AC sur mesure pour les 24 heures du Mans. L’une d’entre elles portait le numéro d’immatriculation « 39 PH » et l’autre le numéro d’enregistrement « 645 CGT ». Six de chacune des voitures recréées – portant l’une des deux livrées distinctives – seront proposées aux clients à partir d’aujourd’hui.

Les « nouvelles » voitures porteront des numéros de châssis, chacun d’eux portant un nouveau préfixe unique, ainsi que leurs numéros d’origine, dans l’ordre, AC – une condition préalable essentielle pour leur place dans le processus d’évaluation à l’avenir. Ces numéros seront inscrits aux côtés de tous les autres véhicules à moteur dans la « Bible » de la société, une liste historique importante qui souligne l’importance et le pedigree de la marque AC.

La caractéristique la plus marquante des voitures du Mans était le grand toit rigide en aluminium profilé, installé pour améliorer l’aérodynamisme et augmenter leur vitesse dans la ligne droite de Mulsanne.

Ces capots amovibles nécessitaient la fabrication de longs réservoirs de carburant qui se terminaient juste devant le haut de la lunette arrière, mais ils ont obtenu un résultat remarquable : ils ont produit une vitesse prodigieuse là où elle était nécessaire sur la fameuse ligne droite.

À l’approche de la course, ces voitures ont suscité un grand intérêt : elles étaient sponsorisées par le Sunday Times et avaient Stirling Moss (devenu Sir Stirling Moss en 2000) comme responsable de la voiture de travail.

AC Cars va maintenant construire six éditions limitées de chaque voiture, construites tout comme les voitures originales en aluminium laminé à la main. Elles seront électriques et utiliseront des carrosseries fabriquées à la main dans les ateliers d’AC Heritage sur le circuit historique de Brooklands, les unités mécaniques étant ajoutées dans les locaux de Falcon à Derby.

Les 12 « nouvelles » voitures du patrimoine coûteront chacune 600 000 livres sterling plus la TVA.

Alan Lubinsky, l’homme qui est derrière AC depuis qu’il a acquis la marque en 1996, a commenté : « Nous sommes déterminés à faire de ces modèles recréés d’AC Cobra Le Mans des modèles électriques à succès lorsqu’ils seront lancés d’abord au Royaume-Uni et ensuite sur d’autres marchés. Nous savons que l’apparence extérieure de ces produits gagnera l’approbation de nombreux fans « traditionnels » d’AC. L’inclusion d’un groupe motopropulseur sans émissions de nos nouveaux amis, les experts en électricité de Falcon, sera en parfaite adéquation avec l’excellence de la carrosserie faite à la main dans le site historique et important de Brooklands !

« C’est le début non seulement d’un nouveau chapitre, mais d’une toute nouvelle ère dans l’illustre histoire d’AC. Nous suivrons le lancement de ces nouveaux modèles avec d’autres ajouts à notre gamme déjà en expansion », a déclaré Alan Lubinsky.

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