Lamborghini revient sur la saga de la Lamborghini Murcielago

En 2022, Lamborghini célèbre le V12 : le légendaire moteur 12 cylindres qui équipe ses modèles les plus emblématiques depuis près de 60 ans. Parmi ceux-ci figure le Murciélago, le modèle Lamborghini qui, lors de sa première apparition au salon de l’automobile de Francfort en septembre 2001, avait pour mission de faire entrer l’historique moteur V12 dans le XXIe siècle. Et il l’a fait de la manière la plus extraordinaire qui soit, puisque lorsque ce modèle a fait ses débuts, le moteur de 6,2 litres avait une puissance maximale de 580 CV. Ce chiffre était extrêmement élevé, compte tenu de l’utilisation des grands convertisseurs catalytiques nécessaires pour que la voiture soit homologuée sur tous les marchés mondiaux, y compris les plus stricts en termes d’émissions.

La Murciélago a été la première Lamborghini à être entièrement conçue à l’aide du système CAD-CAM, qui garantit une précision de conception du plus haut niveau et permet une qualité d’assemblage et de finition nettement supérieure. En termes de look, la Murciélago a pris forme dans son intégralité au sein du nouveau département de design, le Lamborghini Centro Stile, sous la direction de Luc Donckerwolke qui avait déjà redessiné la Diablo mais qui, avec la Murciélago, a eu le rare privilège de partir d’une feuille blanche pour la conception de la carrosserie et des intérieurs. La hauteur totale n’est que de 120 centimètres et les « portes en ciseaux » distinctives ont été conservées.

L’évolution du moteur 12 cylindres

Lors de sa création, la Murciélago n’existait qu’en une seule version à toit rigide avec un moteur de 6,2 litres développant 580 ch à 7200 tr/min. Grâce à la lubrification à carter sec, le moteur de la Murciélago était positionné cinq centimètres plus bas que celui de la Diablo, avec des avantages évidents en termes de maniabilité. Il pouvait atteindre une vitesse maximale de 330 km/h et passer de 0 à 100 en 3,8 secondes.

Le coupé Murciélago a ensuite été rejoint par la version roadster en 2004. La deuxième génération de Murciélago, officiellement la Murciélago LP 640-4 (à la fois coupé et roadster), a fait ses débuts en 2007 et est restée en production avec le V12 délivrant une puissance accrue de 640 CV à 8000 tr/min jusqu’en 2010. En 2010, le Murciélago LP 650-4 Roadster est arrivé sur la scène, avec une capote à fixation manuelle et un moteur 6,5 litres délivrant 650 CV à 8000 tr/min, et en 2009-2010 est arrivée la 670-4 SV (Super Veloce). Avec une puissance de 670 CV et une vitesse maximale de 341 km/h, elle était plus légère de 100 kg grâce à l’utilisation de la fibre de carbone pour un certain nombre de composants.

Tous les modèles Murciélago sont à transmission intégrale, le système étant directement emprunté à celui de la Diablo, avec le différentiel à viscocoupleur Ferguson capable de répartir le couple jusqu’à un maximum de 70% à l’arrière et 30% à l’avant. Le châssis en fibre de carbone avec un plancher à structure mixte en aluminium était, à l’époque, la structure porteuse la plus rigide jamais produite par Lamborghini. Le châssis a été entièrement revu, avec une nouvelle suspension et une nouvelle géométrie.

Transmission mécanique

La Murciélago a été la dernière Lamborghini V12 à être équipée d’une transmission mécanique, en l’occurrence une boîte à six vitesses avec marche arrière. Plus tard, la transmission manuelle a été complétée par une transmission électronique automatisée avec enchaînement des rapports par des leviers situés derrière le volant.

La course

En 2004, la Murciélago a fait ses débuts sur les circuits de course avec la R-GT, développée pour le championnat du monde GT, organisé sous la bannière de la FIA et de l’ACO pour le championnat japonais. Neuf voitures ont été assemblées, toutes à propulsion arrière, nettement plus légères grâce à l’utilisation quasi-totale de matériaux en fibre de carbone, et équipées de pneus et de freins plus grands.

La légende du nom

Comme le veut la tradition, Lamborghini choisit les noms de ses modèles dans le monde de la tauromachie. Dans le cas de la Murciélago, qui signifie « chauve-souris » en espagnol, la légende veut qu’un taureau portant ce nom et ayant survécu à l’arène ait été offert à Don Antonio Miura, et que c’est à partir de cet animal que le célèbre éleveur a élevé ses taureaux Miura. En réalité, il n’existe aucune preuve à l’appui de cette légende, et il y a quelques divergences dans la chronologie.

Série limitée

La Murciélago a également été produite en série limitée, à partir de 2003, à l’occasion des célébrations du 40e anniversaire de l’Automobili Lamborghini, à 50 exemplaires. Le modèle 40e anniversaire est reconnaissable à sa couleur spéciale « Verde Artemis », à certains détails extérieurs en fibre de carbone et à des jantes de roues remaniées, à un échappement amélioré et à une plaque numérotée montée à l’intérieur du cockpit en cuir spécialement conçu.

Le Murciélago LP 640 Versace, disponible en deux couleurs seulement, noir et blanc, a fait ses débuts en 2006. Les designers de Lamborghini Ad Personam et Versace ont créé un design spécial, avec un intérieur double et un ensemble de bagages assorti, également produit par Versace. Des accessoires spéciaux, dont un foulard et des chaussures de conduite, tous deux marqués au fer rouge par Versace, ont été conçus pour compléter le modèle.

Dédiée exclusivement au marché chinois, la 670-4 SV « China Limited Edition » a été produite à dix exemplaires seulement. Elle est reconnaissable à la bande qui court le long du capot et du toit.

Record de vitesse à Nardò

En février 2002, Lamborghini a emmené une Murciélago sur la piste d’essai de Nardò, dans les Pouilles, pour tenter d’établir un nouveau record du monde de vitesse pour une voiture de série. Le pilote d’essai Giorgio Sanna, aujourd’hui directeur de Lamborghini Squadra Corse, était au volant. L’objectif a été atteint, malgré un changement de pneu inattendu lors de l’arrêt pour le ravitaillement, avec 305,048 km (189,55 miles) parcourus en une heure et une vitesse moyenne au tour le plus rapide de 325,98 km/h (202,55 mph). Les records sur 100 km et 100 miles ont également été battus.

La Murciélago au cinéma

De nombreux films et clips musicaux ont mis en scène la Murciélago dans divers rôles. Le plus célèbre est sans doute Batman Begins en 2005, où elle a été utilisée comme voiture personnelle de Bruce Wayne/Batman, avec l’acteur Christian Bale dans le rôle principal. La carrière de la Murciélago dans les jeux vidéo est extraordinaire, où elle a été utilisée dans Gran Turismo 7, Forza Horizon (versions 1-2-3-4), Asphalt 7, Drive Club et Horizon Chase.

Le moteur à combustion V12 « pur » de Lamborghini dans sa forme finale cessera d’être produit avant la fin de l’année 2022, lorsque la dernière Aventador Ultimae[1] sera fabriquée. Dès l’année prochaine, le successeur de l’Aventador sera équipé d’une nouvelle version hybride rechargeable du moteur V12.

Voitures Murciélago produites (2001-2011) : 4 099 (série complète).

[1] Chiffres de consommation de carburant et d’émissions de l’Aventador LP 780-4 Ultimae – Consommation de carburant combinée : 18,0 l/100 km ; émissions combinées de CO2 : 442 g/km (WLTP)

Lamborghini Murciélago
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Lamborghini
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