Audi Champion WEC 2013 avec la R18 e-tron quattro

WEC - 6h of Fuji 2013Audi a défendu ses titres de manière anticipée au WEC (World Endurance Championship) de la FIA au Japon. La victoire de l’Audi R18 e-tron quattro a été décrochée dans des conditions particulières : pas un seul tour n’a été effectué sous le drapeau vert, à cause des fortes pluies à Fuji. Finalement, les leaders du classement, Loïc Duval/Tom Kristensen / Allan McNish (F/DK/GB), ont pris la 2ème position dans la course. Leurs coéquipiers Marcel Fässler/ André Lotterer/ Benoît Treluyer (CH/D/F) ont fini à la 4ème position, en catégorie LMP1. Ainsi, le classement pilotes sera déterminé entre les 2 équipages Audi, lors des courses restantes.

[slideshow id=145]Pour cette 6ème course de WEC sur les 8 de la saison, les conditions météorologiques difficiles ont prédominé. Une pluie battante a conduit la Direction de la course à lancer le départ derrière le safety car. Mais le circuit de 4 563 km au pied du Mont Fuji était trop inondé pour que la course soit disputée dans ces conditions. L’organisation a donc interrompu la course après 8 tours. Une reprise après 2 heures et demie a été interrompue à nouveau, 22 minutes plus tard. 2 heures plus tard, les participants ont redémarré derrière le safety car avant que la course ne soit interrompue après un tour. Dû à une distance de course plus courte, les pilotes ont reçu la moitié des points correspondants à leurs positions – même s’ils n’avaient pas pris le volant du tout. Pour les courses restantes, Audi est hors d’atteinte au championnat du monde des constructeurs avec un avantage de 66,5 points.

Meilleure équipage Audi dans la course, les leaders du classement Loïc Duval/Tom Kristensen / Allan McNish (F/DK/GB), partis en 4ème position, sont arrivés en 2ème position. Ils ont renforcé leur avance au classement à 40,75 points. Entre autres, la voiture numéro 2 a bénéficié de l’incapacité de la voiture numéro 8 de Toyota, qui s’était qualifiée en 2ème position, à assurer sa position sur la grille. La voiture a dû démarrer de la pit lane et n’a pas réussi à doubler sous les conditions de safety car.

L’Audi numéro 1 n’a pas eu de chance. Marcel Fässler/ André Lotterer/ Benoît Treluyer étaient en tête de la course, en 1ère position sur la grille. Lorsque des débris ont endommagé la prise d’air du moteur, le team Audi Sport Joest a décidé de procéder à des réparations par sécurité. L’équipage a profité d’une période de ralentissement pour le faire, alors qu’il y avait des possibilités d’amélioration des conditions météorologiques et donc d’une reprise de la course. Cependant, la pluie s’est, au contraire, intensifiée et les champions du monde de l’année dernière ont dû se contenter de la 4ème position dans leur catégorie et de la 26ème au classement général. Pour la 1ère fois en exactement 1 an, les prototypes LMP d’Audi ont dû admettre leur défaite.

La prochaine course de WEC sera disputée dans 3 semaines à Shanghai. Audi pourrait y célébrer un autre titre : une 1ère place anticipée au classement pilotes.

* Selon la publication officielle des résultats par la FIA

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