Porsche Penske Motorsport prépare l’engagement de la nouvelle 963 sur les circuits du monde entier

Avec la nouvelle Porsche 963, le team Porsche Penske Motorsport vise la victoire au classement général dans les plus grandes courses d’endurance au monde. À partir de 2023, quatre prototypes hybrides conformes aux spécifications LMDh prendront le départ du Championnat du monde d’endurance de la FIA (WEC) et du Championnat IMSA WeatherTech (deux dans chacune des compétitions).

Stuttgart. Dévoilée aujourd’hui à Goodwood en Angleterre, la nouvelle 963 arbore les couleurs typiques des voitures de course Porsche : blanc, rouge et noir. Dans le cockpit de ces sportives de haut niveau développant une puissance de 680 ch (500 kW), on retrouve une équipe composée de pilotes chevronnés, couronnés de succès en compétition, et de spécialistes aguerris issus des rangs des pilotes d’usine Porsche. Les 963 engagées au Championnat du monde d’endurance de la FIA sont préparées à Mannheim (Allemagne), celles destinées au Championnat IMSA WeatherTech sont sous la responsabilité de l’équipe de Mooresville (Caroline du Nord, États-Unis).

« Après avoir effectué 7 889 kilomètres d’essais lors du premier semestre 2022, nous avons bien progressé, mais il nous faut encore peaufiner certains aspects avant le début de la prochaine saison », explique Thomas Laudenbach, qui dirige le département Porsche Motorsport. “Notre nouvelle Porsche 963 s’inscrit dans la continuité de modèles de légende, tels que la 917, la 935, la 956, la 962 et la 919 Hybrid. Je suis convaincu que nous serons parfaitement bien préparés sur le plan technique. Nous avons créé les structures requises pour permettre à l’équipe de viser des victoires dans cette compétition palpitante qui met à l’épreuve de nombreux constructeurs et différents concept car.”

La Porsche 963 fera officiellement ses débuts en compétition en janvier 2023, aux 24 Heures de Daytona, aux États-Unis. D’ici là, le Championnat FIA WEC ayant ouvert la voie aux essais effectués en parallèle des épreuves du Championnat du monde 2022, Porsche Penske Motorsport envisage de mener une répétition générale hors compétition lors de la dernière manche de la saison, qui se déroulera à Bahreïn en novembre.

“Ces derniers mois, les collaborateurs de Porsche Motorsport et du team Penske ont su fédérer leurs compétences pour former une équipe impliquée, parfaitement opérationnelle : le team Porsche Penske Motorsport », déclare Urs Kuratle, en charge de la compétition usine LMDh chez Porsche. « Nous aurons d’excellentes équipes de pilotes dans chacune des quatre voitures d’usine. Nous travaillons également en parfaite harmonie avec Michelin, notre partenaire pneumatiques de longue date, et avec le fabricant de châssis Multimatic. La Porsche 963 devrait être homologuée à l’automne. D’ici là, nous voulons continuer notre progression au fil des essais et collecter davantage de données. Nous attendons avec impatience les débuts de la 963 en compétition. ”

Pour disputer les courses du Championnat du monde d’endurance de la FIA et du Championnat IMSA WeatherTech, la nouvelle écurie pourra compter sur les pilotes d’usine chevronnés Kévin Estre (France), Michael Christensen (Danemark), André Lotterer (Allemagne), Laurens Vanthoor (Belgique), Matt Campbell (Australie), Mathieu Jaminet (France) ainsi que sur les pilotes expérimentés Dane Cameron (États-Unis) et Felipe Nasr (Brésil). Quant au Français Frédéric Makowiecki, il a joué un rôle central dans la phase de développement initiale : lors d’une sortie à Weissach en janvier dernier, il était au volant pour les premiers tours de roues de la Porsche 963 et a également accompli les premiers tours du prototype en simulateur. D’autres pilotes expérimentés rejoindront l’équipe pour les épreuves d’endurance de Daytona, de Sebring et de Road Atlanta (le Petit Le Mans).

Dans le cadre de son engagement dans les deux plus grandes compétitions automobile du monde, Porsche Penske Motorsport prépare deux 963 par championnat sur les sites de Mooresville (Caroline du Nord) et Mannheim (Allemagne). Situé dans le Bade-Wurtemberg, le site dédié au Championnat WEC est un ancien Centre Porsche de Penske Automotive, construit selon les normes les plus récentes. Les bases opérationnelles de Mooresville et de Mannheim sont connectées au centre de développement Porsche de Weissach par un flux de données à très haut débit, permettant aux trois centres high-techs de Porsche Penske Motorsport d’échanger données et informations quasiment en temps réel. L’équipe dédiée au WEC emménagera sur le site de Mannheim à l’automne.

L’Américain Jonathan Diuguid, Directeur général de Porsche Penske Motorsport, le reconnaît volontiers : “Les attentes sont très élevées : celles du public, mais aussi celles de Porsche et du team Penske, qui ont déjà uni leurs forces par le passé et écrit ensemble des pages glorieuses de l’histoire du sport automobile. » Jonathan Diuguid et Travis Law (Directeur Compétition) dirigent l’engagement du team Porsche Penske Motorsport dans le monde entier et supervisent directement les programmes FIA WEC et IMSA. L’équipe FIA WEC est placée sous la responsabilité de Bernhard Demmer (General Manager) et de Francis Schammo (Team Manager). L’équipe dédiée au championnat IMSA en Amérique du Nord sera dirigée par Joel Svensson (Team Manager).

Conformément au règlement LMDh, le châssis de la Porsche 963 est issu de la catégorie LMP2. Ce châssis développé pour la catégorie est fourni par l’entreprise canadienne Multimatic. Bosch, Williams Advanced Engineering et Xtrac contribuent quant à eux à la conception des composants hybrides standard Au cœur de la 963 se trouve un V8 Biturbo de 4,6 litres. Basé sur le bloc de la 918 Spyder, il puise son ADN dans la RS Spyder, avec laquelle Porsche et le team Penske ont remporté de nombreuses victoires entre 2005 et 2008. Le design de la nouvelle Porsche 963 s’inspire de la 956 et de la 962, deux voitures légendaires qui ont triomphé en compétition dans les années 1980. À l’arrière, son bandeau lumineux fait écho à la signature stylistique de la dernière 911 type 992. En outre, la livrée en blanc, rouge et noir constitue un hommage aux voitures de course victorieuses de la marque. Enfin, comme le veut la tradition, la nouvelle Porsche 963 sera proposée aux clients dès la première année d’engagement en compétition. Les premiers teams clients Porsche communiqueront leur programme dès les prochains jours.

Pour sa première saison d’engagement en Championnat du monde d’endurance de la FIA (WEC) et en Championnat IMSA WeatherTech, qui comprennent notamment les épreuves mythiques des 24 Heures du Mans, des 24 Heures de Daytona et des 12 Heures de Sebring, Porsche Penske Motorsport bénéficie du soutien de partenaires fiables et chevronnés. Ainsi, le fabricant de pneumatiques Michelin poursuit son étroite collaboration avec Porsche, tout comme ExxonMobil avec sa marque Mobil1. Outre l’éditeur de logiciels spécialisé en simulation numérique Ansys, partenaire technologique officiel du team dans le monde entier, le groupe international Penske Corporation figure également parmi les partenaires officiels de l’équipe. Par ailleurs, Porsche Penske Motorsport pourra aussi compter sur le soutien de l’entreprise Multimatic, spécialiste du développement et de l’ingénierie automobile et partenaire technologique du team, et du fabricant de montres de luxe TAG Heuer en tant que partenaire officiel de chronométrage. La marque de mode Hugo Boss rejoint également l’équipe en tant que partenaire vestimentaire et équipementier, tout comme Puma, qui apportera son expertise en tant que partenaire technique pour les vêtements de course ignifugés.

Porsche 963 LMDh
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