L’Opel Manta fête ses 50 ans d’existence

Elle appartient au genre Mobula (raies, pastenagues) – l’Opel Manta, probablement le représentant le plus louche d’une longue lignée de classiques Opel. Cette année, le coupé avec la raie comme logo fête son 50e anniversaire. L’aire de répartition du Manta s’étend de la mer Baltique allemande à la côte Pacifique américaine. Le concepteur en chef d’Opel, George Gallion, a découvert le rayon de Rüsselsheim lors d’une mission secrète.

Un samedi matin de 1969, Gallion embarque dans un avion pour Paris. Le designer américain qui travaillait chez Opel avait accepté de rencontrer l’équipe du chercheur français Jacques Cousteau.

Nous avions choisi le nom « Manta » », a déclaré M. Gallion, 51 ans après sa mission à Paris. « À cette époque, les noms d’animaux correspondaient à l’air du temps, la Ford Mustang et la Corvette Stingray ont connu un grand succès aux États-Unis. Notre Manta était aussi une telle « voiture-poney ». Nous avions dix jours pour concevoir un logo, mais nous n’avons pas trouvé de modèle approprié »,

Gallion monte donc dans l’avion et regarde les images de Cousteau dans la capitale française. Pendant des heures. Jusqu’à ce qu’il y ait finalement un plan dans lequel une gigantesque raie manta filme d’en bas contre la surface brillante. Bingo. C’est tout. La grande prise. L’Opel Manta avait trouvé son identité et avait désormais l’emblème chromé iconique fixé sur les ailes avant.

Le Manta a fait ses débuts à Timmendorfer Strand

La Manta sportive a fait ses débuts en septembre 1970. Comme il se doit, la présentation a eu lieu à Timmendorfer Strand, sur la côte allemande de la mer Baltique. Pour Opel, la Manta était un pas vers un nouveau territoire. « Au lieu de rendre obsolète un modèle existant, la voiture que nous présentons aujourd’hui vient compléter notre gamme et répond à une nouvelle demande du marché », avait alors déclaré le communiqué de presse.

La Manta était nouvelle, intelligente et sportive, et parfaitement synchronisée. Les coupés attrayants pouvant accueillir quatre personnes sont très populaires. L’individualité était à la mode, la forme et les lignes de la Manta étaient exactement ce que le marché recherchait. Au cours de la première année complète de vente, Opel a sorti 56 200 unités de la Manta des salles d’exposition ; 498 553 ont quitté l’usine au total. L’Ascona partageait la plate-forme, la suspension et les moteurs. Le moteur le plus puissant de la Manta était le quatre cylindres 1.9 S de 90 ch, également utilisé par l’Opel Rekord.

La gamme Manta a débuté avec le 1.2 de 60 ch en 1972, suivi en novembre de la même année par le Manta Berlinetta, luxueusement équipé. L’équipement standard comprenait un volant sport, une lunette arrière chauffante, des phares halogènes, des lave-glaces électriques et un toit en vinyle. Les cinq années de production ont été enrichies par de nombreuses variantes de modèles spéciaux – « Holiday », « Plus », « Swinger » et « Summer Bazar » combinaient des spécifications haut de gamme à des prix modestes. Le Manta GT/E, propulsé par un moteur de 1,9 litre de 105 ch avec injection Bosch L Jetronic, est apparu en 1974. La tendance à privilégier les finitions mates plutôt que chromées s’est poursuivie avec le Manta GT/E. Le dernier modèle spécial est arrivé en 1975, peu avant les débuts de la Manta B. La « Black Magic », basée sur la GT/E, était entièrement noire avec des bandes orange sur les flancs.

La suite a suivi cinq ans seulement après la première

Déjà en 1975, le Manta suivant fait ses débuts avec la version B. La marque allemande avait deux variantes dans la gamme : le coupé à hayon et le Combi-Coupé CC 1978 à hayon et grand hayon. Grâce à sa popularité durable, la Manta B joue un rôle particulier dans l’histoire automobile de l’entreprise, vieille de plus de 120 ans. Aucun autre modèle n’est resté inchangé plus longtemps sur le marché que le Manta B – présenté à l’automne 1975, le Manta de deuxième génération a été fabriqué 557 940 fois sur la chaîne de montage jusqu’en 1988.

Comme ses prédécesseurs, le Manta B partageait la plate-forme, la suspension et le groupe motopropulseur avec l’Ascona. La gamme de moteurs à quatre cylindres comprenait 14 versions avec des cylindrées comprises entre 1,2 et 2,4 litres sur toute la période de production. La puissance de sortie était comprise entre 55 et 144 ch.

De nouveaux modèles et moteurs complètent et élargissent constamment la série et la gardent jeune. Parmi les abréviations et les affixes bien connus figurent SR, Berlinetta, GT, GT/J et GT/E. En 1979, de nouveaux moteurs à arbre à cames en tête (OHC) ont remplacé certains des plus anciens par des arbres à cames latéraux. La GT/E haut de gamme a développé 105 et 110 ch avec le moteur 2,0 litres plus puissant et a été rebaptisée GSi en 1984.

La Manta B la plus rare et la plus puissante était la 400, présentée au Salon de l’automobile de Genève en 1981. Le Manta 400, qui tire son nom des 400 unités nécessaires à l’homologation du groupe 4 pour le sport automobile, était équipé d’un moteur quatre cylindres de 2,4 litres à DACT (double arbre à cames en tête) avec une technologie à quatre soupapes et 144 ch. Avec un Manta 400, Guy Colsoul et Alain Lopes ont remporté la catégorie deux roues motrices du Rallye Paris-Dakar 1984, terminant à la quatrième place du classement général, derrière trois véhicules à quatre roues motrices.

Les deux dernières versions du Manta B étaient le modèle haut de gamme GSi et le GSi Exclusiv produit en petit nombre par le tuner Irmscher. Au total, plus d’un million d’exemplaires des Manta A et B sont sortis de la chaîne de montage. Un gros poisson en effet.

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