L’Opel Manta fête ses 50 ans d’existence

Elle appartient au genre Mobula (raies, pastenagues) – l’Opel Manta, probablement le représentant le plus louche d’une longue lignée de classiques Opel. Cette année, le coupé avec la raie comme logo fête son 50e anniversaire. L’aire de répartition du Manta s’étend de la mer Baltique allemande à la côte Pacifique américaine. Le concepteur en chef d’Opel, George Gallion, a découvert le rayon de Rüsselsheim lors d’une mission secrète.

Un samedi matin de 1969, Gallion embarque dans un avion pour Paris. Le designer américain qui travaillait chez Opel avait accepté de rencontrer l’équipe du chercheur français Jacques Cousteau.

Nous avions choisi le nom « Manta » », a déclaré M. Gallion, 51 ans après sa mission à Paris. « À cette époque, les noms d’animaux correspondaient à l’air du temps, la Ford Mustang et la Corvette Stingray ont connu un grand succès aux États-Unis. Notre Manta était aussi une telle « voiture-poney ». Nous avions dix jours pour concevoir un logo, mais nous n’avons pas trouvé de modèle approprié »,

Gallion monte donc dans l’avion et regarde les images de Cousteau dans la capitale française. Pendant des heures. Jusqu’à ce qu’il y ait finalement un plan dans lequel une gigantesque raie manta filme d’en bas contre la surface brillante. Bingo. C’est tout. La grande prise. L’Opel Manta avait trouvé son identité et avait désormais l’emblème chromé iconique fixé sur les ailes avant.

Le Manta a fait ses débuts à Timmendorfer Strand

La Manta sportive a fait ses débuts en septembre 1970. Comme il se doit, la présentation a eu lieu à Timmendorfer Strand, sur la côte allemande de la mer Baltique. Pour Opel, la Manta était un pas vers un nouveau territoire. « Au lieu de rendre obsolète un modèle existant, la voiture que nous présentons aujourd’hui vient compléter notre gamme et répond à une nouvelle demande du marché », avait alors déclaré le communiqué de presse.

La Manta était nouvelle, intelligente et sportive, et parfaitement synchronisée. Les coupés attrayants pouvant accueillir quatre personnes sont très populaires. L’individualité était à la mode, la forme et les lignes de la Manta étaient exactement ce que le marché recherchait. Au cours de la première année complète de vente, Opel a sorti 56 200 unités de la Manta des salles d’exposition ; 498 553 ont quitté l’usine au total. L’Ascona partageait la plate-forme, la suspension et les moteurs. Le moteur le plus puissant de la Manta était le quatre cylindres 1.9 S de 90 ch, également utilisé par l’Opel Rekord.

La gamme Manta a débuté avec le 1.2 de 60 ch en 1972, suivi en novembre de la même année par le Manta Berlinetta, luxueusement équipé. L’équipement standard comprenait un volant sport, une lunette arrière chauffante, des phares halogènes, des lave-glaces électriques et un toit en vinyle. Les cinq années de production ont été enrichies par de nombreuses variantes de modèles spéciaux – « Holiday », « Plus », « Swinger » et « Summer Bazar » combinaient des spécifications haut de gamme à des prix modestes. Le Manta GT/E, propulsé par un moteur de 1,9 litre de 105 ch avec injection Bosch L Jetronic, est apparu en 1974. La tendance à privilégier les finitions mates plutôt que chromées s’est poursuivie avec le Manta GT/E. Le dernier modèle spécial est arrivé en 1975, peu avant les débuts de la Manta B. La « Black Magic », basée sur la GT/E, était entièrement noire avec des bandes orange sur les flancs.

La suite a suivi cinq ans seulement après la première

Déjà en 1975, le Manta suivant fait ses débuts avec la version B. La marque allemande avait deux variantes dans la gamme : le coupé à hayon et le Combi-Coupé CC 1978 à hayon et grand hayon. Grâce à sa popularité durable, la Manta B joue un rôle particulier dans l’histoire automobile de l’entreprise, vieille de plus de 120 ans. Aucun autre modèle n’est resté inchangé plus longtemps sur le marché que le Manta B – présenté à l’automne 1975, le Manta de deuxième génération a été fabriqué 557 940 fois sur la chaîne de montage jusqu’en 1988.

Comme ses prédécesseurs, le Manta B partageait la plate-forme, la suspension et le groupe motopropulseur avec l’Ascona. La gamme de moteurs à quatre cylindres comprenait 14 versions avec des cylindrées comprises entre 1,2 et 2,4 litres sur toute la période de production. La puissance de sortie était comprise entre 55 et 144 ch.

De nouveaux modèles et moteurs complètent et élargissent constamment la série et la gardent jeune. Parmi les abréviations et les affixes bien connus figurent SR, Berlinetta, GT, GT/J et GT/E. En 1979, de nouveaux moteurs à arbre à cames en tête (OHC) ont remplacé certains des plus anciens par des arbres à cames latéraux. La GT/E haut de gamme a développé 105 et 110 ch avec le moteur 2,0 litres plus puissant et a été rebaptisée GSi en 1984.

La Manta B la plus rare et la plus puissante était la 400, présentée au Salon de l’automobile de Genève en 1981. Le Manta 400, qui tire son nom des 400 unités nécessaires à l’homologation du groupe 4 pour le sport automobile, était équipé d’un moteur quatre cylindres de 2,4 litres à DACT (double arbre à cames en tête) avec une technologie à quatre soupapes et 144 ch. Avec un Manta 400, Guy Colsoul et Alain Lopes ont remporté la catégorie deux roues motrices du Rallye Paris-Dakar 1984, terminant à la quatrième place du classement général, derrière trois véhicules à quatre roues motrices.

Les deux dernières versions du Manta B étaient le modèle haut de gamme GSi et le GSi Exclusiv produit en petit nombre par le tuner Irmscher. Au total, plus d’un million d’exemplaires des Manta A et B sont sortis de la chaîne de montage. Un gros poisson en effet.

Opel Manta
Opel
  • La Lotus Omega fête ses 30 ans Cette nouvelle voiture de Lotus, qui a fait la une des journaux et qui divise l’opinion, fête son 30e anniversaire cette année. Suggérer que la Lotus Carlton de 174 miles par heure était controversée au moment de son lancement serait un euphémisme. Cette berline de 3,6 litres à deux turbocompresseurs et à quatre places avec système ...
  • L’Opel Manta fête ses 50 ans d’existence Elle appartient au genre Mobula (raies, pastenagues) – l’Opel Manta, probablement le représentant le plus louche d’une longue lignée de classiques Opel. Cette année, le coupé avec la raie comme logo fête son 50e anniversaire. L’aire de répartition du Manta s’étend de la mer Baltique allemande à la côte Pacifique américaine. Le concepteur en chef ...
  • Opel Tigra 1L4i 16V Depuis le printemps 1994, l’Opel Tigra 1L6i 16V séduit le public et profite du tonus de sa mécanique pétillante. Avec 109 ch, le coupé allemand basé sur la plateforme de l’Opel Corsa B, mais avec une longueur supérieure de 20 cm, vient apporter une alternative aux petites GTI en comptant sur sa plastique avantageuse, pour ...
  • Opel Tigra 1L6 16V Fort de son coupé Calibra qui fait tourner les têtes depuis 1989 et participe à dynamiser son image terne et vieillotte, Opel poursuit en 1993 sa stratégie « jeune » au salon de Francfort en dévoilant sa nouvelle Opel Tigra. Sacrée bouille pour ce petit coupé sportif basé sur la plateforme de la citadine Corsa ...
  • Nouvelle Opel Corsa-e Rally Car ou la première voiture de rallye électrique ! Opel est le premier constructeur automobile au monde à proposer un véhicule tout électrique sur batterie à destination de la compétition-client en rallye. La voiture de compétition électrique est basée sur l’Opel Corsa-e, dont le carnet de commandes vient de s’ouvrir, et sera présentée en première mondiale au Salon international de l’automobile de Francfort (ouverture ...
  • Opel Corsa – Histoire Une voiture destinée au plus grand nombre, à une époque où l’automobile était encore un luxe : voici comment se présentait l’Opel Kadett. C’était une automobile à part entière proposée à un prix abordable par le constructeur allemand en 1936. L’arrivée des Kadett A et B va permettre à la marque Opel de prendre véritablement son ...
  • Opel Corsa A GSI FL Opel est enfin sur le segment des petites GTI depuis 1988. Il était temps !… Mais n’allez pas imaginer que la firme au Blitz ait décidé de jouer les références de la catégorie, car entre-temps les plus performantes sont équipées de mécaniques fortes de 130 ch (Peugeot 205 GTI 1,9 litres, VW Golf GTI 16S…). ...
  • Opel Corsa A GSI En 1982, Opel élargit sa gamme vers le bas avec sa Corsa. Petite et compacte, elle vient s’insérer avec succès sur un segment déjà très disputé des petites citadines polyvalentes. Mais de GTI ou version sportive, il faudra se contenter de la Corsa SR et ses maigres 70 ch. Bien pâles face aux 112 ch ...
  • Opel Calibra – Guide Achat Au salon de Francfort 1989, les visiteurs sont médusés par le coupé Opel Calibra et son design inédit et très moderne. Ce qui frappe avant tout est le profilage qui joue les Cx records avec 0,26. Présenté un an plus tôt, le coupé VW Corrado, au design à forte personnalité, semble déjà daté ! En ...
  • Opel Monza – Guide Achat Au salon de Francfort 1977, Opel dévoile un nouveau duo choc avec les berlines Senator et coupés Monza. Basés sur la plateforme des berlines Record & Commodore, ces duettistes remplacent la vénérable Commodore de la génération précédente. Néanmoins, l’Opel Monza affiche une ligne nettement plus sportive avec ses lignes tendues et sa carrosserie à hayon ...

Guide des Sportives
Guide des Sportives vous permet de retrouvez toutes vos voitures de sport préférées classées par marque, modèle, gamme, génération après génération. FerrariPorscheLamborghiniAston Martin et autres constructeurs de voitures de sport et de voitures de prestige (LotusBMW,Mercedes-BenzAudi), aux sportives plus populaires comme les GTI et petites sportives (Peugeot 205 GTIR8 GordiniVW Golf GTI…), le Guide des Sportives recense toutes les automobiles considérées et choisies par la rédaction comme voitures sportives. Chaque auto est traitée de la même manière avec un descriptif, des informations techniques et des conseils d’achat. De 1945 à nos jours, Guide des Sportives est alimenté chaque semaine de nouveaux dossiers.
La rédaction

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 10.0/10 (1 vote cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +1 (from 1 vote)
L'Opel Manta fête ses 50 ans d'existence, 10.0 out of 10 based on 1 rating
Please follow and like us:
20

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.