Des versions spéciales Final Edition pour les Lotus Exige et Lotus Elise qui deviennent les futures Classic de la marque

Cette année marque la fin d’une époque pour Lotus Cars. Alors que l’entreprise se dirige vers un avenir passionnant, comme l’indiquent les récentes annonces, il est temps de produire l’emblématique Elise et l’Exige, créatrice de genre, après 25 et 21 ans respectivement. En l’honneur de ces deux modèles légendaires, Lotus a annoncé une gamme de cinq nouvelles voitures en édition finale qui ont une puissance plus élevée, des spécifications plus standard et – dans le vrai style Lotus – un poids léger.

Ces voitures sont les versions ultimes de l’Elise et de l’Exige, et marquent l’apogée du développement technique pour mettre en valeur plus de deux décennies d’excellence en matière d’ingénierie. Construites en nombre limité, chacune d’elles est un hommage approprié aux voitures de performance qui sont, presque exclusivement, des légendes dans leur propre vie.

Cinq nouvelles variantes – deux Elise et trois Exige – ont été créées et Lotus anticipe une forte demande des marchés mondiaux alors que les clients se précipitent pour acheter une tranche d’histoire. Elles sont disponibles avec des couleurs de peinture uniques, de nouveaux autocollants extérieurs, de nouvelles finitions de roues, de nouvelles garnitures et l’emblème de l’édition finale.

Les améliorations se poursuivent sous la peau, ce qui se reflète dans les nouveaux noms qui révèlent des puissances plus élevées sur trois des cinq modèles – l’Elise Sport 240, l’Elise Cup 250, l’Exige Sport 390, l’Exige Sport 420 et l’Exige Cup 430.

Comme cela a été révélé le mois dernier, la Lotus Evora est également entrée dans sa dernière année de production. D’autres annonces concernant les plans pour célébrer ce modèle seront faites en temps utile.

La gamme Lotus Elise Edition finale en détail
L’Elise est une véritable icône du Lotus, dont la 25e et dernière année de production se situe en 2021. Ces deux nouvelles voitures de l’Édition finale sont un hommage approprié, et l’exclusivité et la rareté de la voiture assureront sans aucun doute une forte demande et garantiront un futur statut de classique. Elles conservent toutes les valeurs et les caractéristiques essentielles qui ont fait de l’Elise une voiture si emblématique – une petite voiture biplace légère et agile, propulsée par un moteur quatre cylindres de 1,8 litre monté en position centrale, suralimenté et refroidi.

Les deux voitures de l’édition finale reçoivent de série la liste la plus complète de caractéristiques intérieures et extérieures jamais proposée. Le plus grand changement est le tout nouveau tableau de bord numérique TFT avec le choix de deux écrans, l’un avec un ensemble de cadrans conventionnels et l’autre de style voiture de course avec lecture numérique de la vitesse et une barre de régime moteur.

Le volant est d’un nouveau design et revêtu de cuir et d’alcantara. Il est doté d’une base plate pour créer un meilleur dégagement pour les jambes des conducteurs de grande taille et pour faciliter l’entrée et la sortie. Chaque voiture est livrée avec une plaque de construction de l’édition finale, ainsi qu’avec de nouvelles garnitures de siège et de nouveaux motifs de piqûres.

Une nouvelle sélection de couleurs a été introduite pour l’Elise Sport 240 et l’Elise Cup 250, reprenant certaines des couleurs emblématiques du passé de l’Elise et de la Lotus. Il s’agit notamment du bleu azur, la couleur utilisée dans les premières images de voitures de série destinées aux médias en 1996 ; du noir, la couleur de la marque de la division sport automobile lorsque la société a organisé la série de courses à succès du championnat Autobytel Lotus Elise ; et du vert de course, un hommage à la couleur de la voiture originale dévoilée au salon de l’automobile de Francfort en 1995.

Lotus Elise Sport 240 Édition finale
L’Elise Sport 240 Final Edition gagne 23 ch supplémentaires grâce à un calibrage révisé et remplace ainsi le Sport 220. Avec une puissance de 240 ch et un couple de 244 Nm, le moteur a été réglé pour offrir des performances réelles étonnantes et une efficacité inégalée dans sa catégorie. Le sprint 0-60 mph est réalisé en 4,1 secondes grâce à un rapport puissance/poids de 260 ch par tonne. Les émissions de CO2 de 177 g/km sont extrêmement faibles pour les performances proposées.

La voiture est équipée de série de jantes en alliage léger forgé anthracite à 10 branches (6J x 16″ à l’avant et 8J x 17″ à l’arrière). Elles sont 0,5 kg plus légères que les jantes de l’Elise Sport 220 et sont chaussées de pneus Yokohama V105 (195/50 R16 à l’avant et 225/45 R17 à l’arrière).

D’autres économies de poids peuvent être réalisées grâce à une vaste gamme de panneaux en fibre de carbone en option, notamment des seuils de porte et un capot moteur, une batterie lithium-ion et une lunette arrière en polycarbonate léger. Avec toutes les options de légèreté choisies, la masse de l’Elise Sport 240 se réduit encore de 922 kg à 898 kg.

Lotus Elise Cup 250 édition finale
Les performances de l’Elise Cup 250 reposent sur son aérodynamisme et sa force d’appui liés à sa puissance et à sa légèreté. Avec des composants optimisés sur le plan aérodynamique tels que le séparateur avant, l’aile arrière, le diffuseur arrière et l’extension latérale du plancher, cette voiture Final Edition produit 66 kg de force d’appui à 100 mph et 155 kg de force d’appui à une vitesse maximale de 154 mph.

La voiture est chaussée de nouvelles jantes forgées M Sport ultra légères Diamond Cut à 10 rayons (7J x 16″ à l’avant et 8J x 17″ à l’arrière) avec des pneus Yokohama A052 (195/50 R16 à l’avant et 225/45 R17 à l’arrière). La liste complète des équipements de série comprend des amortisseurs sport Bilstein et des barres anti-roulis réglables, pour aider à maximiser la force d’appui aérodynamique disponible et augmenter l’adhérence tout en maintenant la légendaire tenue de route de l’Elise. Une batterie lithium-ion légère et une lunette arrière en polycarbonate sont également fournies de série.

D’autres options en fibre de carbone légère, comme sur l’Elise Sport 240 Final Edition, sont disponibles, réduisant la masse à un poids à vide de seulement 931 kg.

La gamme Lotus Exige Final Edition en détail
La gamme Exige est célébrée dans sa dernière année de production avec trois nouveaux modèles – l’Exige Sport 390, l’Exige Sport 420 et l’Exige Cup 430.

Tout comme l’Elise, les nouveaux équipements de cette dernière année de production comprennent des choix de peinture uniques, de nouveaux autocollants et deux nouvelles finitions de roues. Toutes les versions de l’Exige sont également dotées d’un tableau de bord numérique TFT, d’une plaque de construction de l’édition finale, d’un nouveau volant, ainsi que de nouvelles garnitures de siège et de nouveaux motifs de piqûres.

Tous les modèles sont propulsés par un V6 suralimenté de 3,5 litres avec carter à chicanes, monté dans un châssis léger et rigide qui offre une accélération palpitante et une réponse instantanée. La direction assistée pure offre un retour d’information exquis et une communication vive à toutes les vitesses. L’Exige bénéficie d’une version sur mesure du châssis pionnier en aluminium collé de Lotus, d’un sous-châssis arrière unique et d’une suspension arrière à double triangle en aluminium forgé.

Comme la gamme Elise Final Edition, l’Exige est également disponible dans une sélection de nouvelles couleurs représentant les voitures significatives de son histoire. Il s’agit notamment du Blanc Métallique, issu du dévoilement de l’Exige V6 au Salon de Francfort en 2011, et de l’Orange Métallique, qui a été utilisé sur la première voiture du parc de presse en 2000 et sur le concept Exige GT3 du Salon de Genève 2007.

Lotus Exige Sport 390
Le nouvel Exige Sport 390 remplace l’Exige Sport 350. L’augmentation de puissance de 47 ch provient d’un calibrage révisé lié au compresseur Edelbrock avec refroidissement de la charge, pour produire 397 ch et 420 Nm. Associé à un poids léger de 1 138 kg, l’Exige Sport 390 accélère à 60 km/h en seulement 3,7 secondes avant d’atteindre une vitesse maximale de 172 km/h.

L’aérodynamique avancée est soigneusement équilibrée, générant 70 kg de force d’appui à l’arrière et 45 kg à l’avant pour un total de 115 kg à vitesse de pointe. Pour mettre cette puissance sur la route, l’Exige Sport 390 est équipé de jantes en alliage léger forgé argenté à 10 branches (7,5J x 17″ à l’avant et 10J x 18″ à l’arrière) et de pneus Michelin PS4 (205/45 ZR17 à l’avant et 265/35 ZR18 à l’arrière).

Lotus Exige Sport 420 édition finale
L’Exige Sport 420 édition finale gagne 10 ch supplémentaires et remplace le Sport 410 sortant. Il s’agit de l’Exige le plus rapide du marché, avec une vitesse de pointe de 180 mph et un temps de 0 à 60 mph en 3,3 secondes. Avec son poids léger de 1 110 kg et 420 ch (ce qui donne une puissance au poids de 378 ch par tonne) et les 427 Nm du moteur V6 suralimenté et refroidi, associés à une courbe de couple plate et à une puissance maximale disponible au régime maximum, l’Exige est considérée comme la voiture de conduite la plus complète de sa catégorie.

La liste des équipements de série est impressionnante. Les barres anti-roulis Eibach avant et arrière sont réglables et les amortisseurs Nitron à trois voies réglables permettent différents réglages de compression à haute et basse vitesse. La voiture roule sur des jantes en alliage léger forgé à 10 rayons Anthracite (7,5J x 17″ à l’avant, 10J x 18″ à l’arrière) avec des pneus Michelin Pilot Sport Cup 2 (215/45 ZR17 à l’avant et 285/30 ZR18 à l’arrière). La puissance d’arrêt provient des freins AP Racing avec des étriers forgés à quatre pistons et des disques de frein à crochet en J en deux parties. Avec une capacité thermique plus élevée et un meilleur mordant, ces disques offrent un meilleur dégagement des débris et une réduction des vibrations pour une sensation de pédale plus régulière et des performances plus importantes, sans fading.

Lotus Exige Cup 430 édition finale
La Coupe 430 reste le modèle le plus performant d’Exige. Déjà légendaire au cours de sa courte existence, elle est considérée comme l’une des voitures de sport les plus rapides du monde. Elle n’est pas seulement adaptée à la route préférée de son conducteur, mais aussi à l’aise sur un circuit difficile.

Avec une puissance constante de 430 ch et une force d’appui de 171 kg, c’est la voiture de route et de piste la plus performante. L’Exige Cup 430 génère autant de puissance à 100 km/h que l’Exige Sport 390 à 170 km/h. Avec un poids de 1 110 kg, le rapport poids/puissance atteint le chiffre stupéfiant de 387 ch par tonne. Avec un couple de 440 Nm à partir de 2 600 tr/min, le 0 à 60 mph se fait en 3,2 secondes pour atteindre une vitesse maximale de 174 mph. La force de traction est équilibrée à toutes les vitesses, la voiture générant 76 kg à l’avant et 95 kg à l’arrière, soit un total de 171 kg.

Tout dans l’Exige Cup 430 est axé sur la performance, qu’il s’agisse de la conduite sur route ou sur piste. Chaque voiture est équipée de panneaux en fibre de carbone de qualité sport automobile, notamment le séparateur avant, le panneau d’accès avant, le toit, l’entourage du diffuseur, les nacelles latérales d’admission d’air élargies, le hayon en une seule pièce et l’aile arrière dérivée de la course. En plus de la géométrie révisée du bras de direction pour augmenter la direction sur bosse, les caractéristiques de conduite peuvent être modifiées grâce aux amortisseurs Nitron à trois voies réglables (compression à haute et basse vitesse plus réglage du rebond) et aux barres anti-roulis avant et arrière réglables Eibach, tous deux de série. Les pneus Michelin Pilot Sport Cup 2 (215/45 ZR17 à l’avant et 285/30 ZR18 à l’arrière) sont montés sur des jantes en alliage léger forgé ultra-légères à 10 rayons, taillées au diamant (7,5J x 17″ à l’avant, 10J x 18″ à l’arrière).

Le freinage est assuré par des étriers de frein AP Racing forgés à quatre pistons et par des disques de frein à crochet en J en deux parties à capacité thermique supérieure, à l’avant et à l’arrière. Le système est conçu pour améliorer le mordant et réduire les vibrations, en offrant une sensation de pédale constante et une puissance de freinage sans fading, tour après tour.

Dotée d’un système d’échappement en titane à haut débit de série, la Cup 430 ne ressemble à aucune autre supercar à grande vitesse. Le contrôle de traction variable dérivé du sport automobile, directement relié à l’ECU, aide à maximiser la traction en sortie de virage en gérant l’énorme poussée de couple. Il est commandé par un commutateur rotatif à six positions situé sur la colonne de direction. Uniquement actif lorsque le contrôle de stabilité ESP est désactivé, les cinq niveaux de traction prédéfinis sont affichés sur le tableau de bord.

Lorsque la production des Lotus Elise, Exige et Evora s’achèvera dans le courant de l’année, le total combiné de la production finale sera de l’ordre de 55 000 voitures. Ensemble, elles représentent plus de la moitié de la production totale de voitures de route de Lotus depuis la première Lotus en 1948.

Lotus
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