Gordon Murray dévoile les détails de du moteur de la nouvelle Gordon Murray Automotive T.50 V12 Cosworth

En prévision de la première mondiale de la supercar T.50 le 4 août (17h00 BST), Gordon Murray Automotive a confirmé tous les détails du moteur V12 Cosworth GMA sur mesure qui équipera le nouveau modèle. Le moteur de 3,9 litres sera le moteur V12 de voiture de route à aspiration naturelle le plus rapide, le plus dense en puissance et le plus léger jamais conçu. Conçu et fabriqué avec soin, ce moteur combine l’immense expérience de Cosworth et de Murray pour devenir le moteur V12 le plus engageant, le plus caractéristique et le plus axé sur le conducteur jamais produit.

En bref : Un moteur de Formule 1 pour la route

Le professeur Gordon Murray CBE : « Plus de la moitié de toute expérience de conduite vraiment formidable est fournie par le moteur, donc dès le départ, j’ai fixé la norme la plus élevée possible – pour créer le meilleur V12 atmosphérique au monde.

« Pour être vraiment remarquable, un moteur doit avoir le bon caractère : il doit être très réactif, avoir un son étonnant, délivrer un couple intéressant, tourner librement et être aspiré naturellement. Pour toutes ces raisons, le moteur du T.50 n’allait jamais être autre chose qu’un V12 ».

Une partie importante de la mission consistait à maintenir la capacité du V12 du T.50 aussi petite que possible. L’inspiration originale du moteur provenait du V12 de 3,3 litres qui équipe la légendaire Ferrari 250 GTO – petite capacité, caractère et puissance. Avec une vision claire de l’accélération et du couple requis, et l’objectif d’un poids total du véhicule inférieur à 1 000 kg, Cosworth a proposé que la capacité puisse être de seulement 3,9 litres tout en atteignant les performances d’une supercar.

Le briefing de Murray était clair : le moteur devait être léger. Il devait avoir le temps de réponse le plus rapide de tous les moteurs jamais construits pour la route, atteignant ainsi les objectifs fixés pour son illustre McLaren F1. Il devait également avoir un régime élevé, et pour cette caractéristique, Murray a établi le record de sa Light Car Company « Rocket », qui a atteint 11 500 tr/min. Et pour couronner le tout, elle devait avoir du caractère, un son superbe et une belle apparence – un design épuré sans revêtement ni accessoires entraînés par courroie.

Non seulement le V12 du T.50 promet une puissance de pointe, mais il est aussi très maniable pour la conduite quotidienne. Le couple maximal de 467 Nm est produit à 9 000 tr/min, mais la clé pour assurer la maniabilité au quotidien est que 71 % du couple du moteur soit produit dès 2 500 tr/min.

Dans sa configuration aérodynamique la plus extrême – le mode Vmax – le T.50 est optimisé pour une performance totale. Dans ce cas, tout en bénéficiant d’une puissance d’environ 50 PS grâce à son démarreur-générateur intégré de 48 volts, la voiture combine la technologie de saut de moteur et l’induction d’air dynamique pour améliorer encore les performances.

L’expérience : Murray + Cosworth = collaboration ultime entre le sport automobile et la supercar

Ayant débuté sa carrière comme concepteur de moteurs, le professeur Murray souhaitait avoir une influence significative sur la conception du moteur T.50. Le groupe motopropulseur s’inspire également des enseignements que Murray a tirés de la course de Formule 1 et de sa création de la McLaren F1.

Murray : « Des composants ultralégers, un conditionnement intelligent et une réponse très rapide du moteur sont le fruit de mes 20 ans d’expérience en Formule 1. Il informe également sur la façon dont tout est entraîné – le T.50 n’a pas de courroie, il est entièrement à engrenages – un héritage direct du sommet du sport automobile.

La combinaison des connaissances approfondies de Murray et de l’immense expertise de Cosworth en matière de moteurs haute performance permet au moteur du T.50 d’atteindre un niveau supérieur. Le nom de Cosworth est synonyme de course – de la Formule 1 au rallye, en passant par l’IndyCar – ainsi que de production de certains des moteurs de supercars les plus admirés au monde.

Bruce Wood, directeur général de Cosworth : « Les critères et les références établis par Gordon pour le moteur T.50 comprenaient l’un des briefs moteur les plus difficiles que nous ayons jamais entrepris. Il repousse les limites dans toutes les directions et c’est un véritable plaisir pour tout le monde chez Cosworth de faire partie de ce qui deviendra certainement un véhicule aussi légendaire que la McLaren F1 de Gordon avant lui.

« Le programme a amené Cosworth à de nouveaux sommets et, bien que seul l’avenir nous le dira, il semble déjà que le V12 de la GMA ait le potentiel pour devenir l’un des moteurs les plus emblématiques de tous les temps ».

Pour élaborer son dossier pour le moteur T.50, Murray s’est inspiré de son expérience de travail avec le moteur V12 Honda RA121E de 3,5 litres qui équipait les voitures de Formule 1 McLaren MP4/6 au début des années 90. Selon Murray, ce moteur était le summum des moteurs V12 de Formule 1 en termes de performances, d’équilibre et de poids.

Le groupe motopropulseur T.50 s’inspire également de la BMW S70/2 V12 développée pour la très vénérée McLaren F1 de Murray, qui reste pour beaucoup le moteur ultime de la supervoiture. Mais pour Murray, il y avait des améliorations à apporter.

Murray : « Je voulais avant tout qu’il ait l’air propre comme le moteur de la BMW S70/2, qui n’avait pas de capot en carbone ou en plastique. Il n’y avait que des trompettes d’admission, des couvercles de cames, un bloc et des culasses d’échappement, et quelques accessoires entraînés par courroie que j’ai réussi à faire disparaître. En concevant le T.50 V12, je voulais qu’il soit l’antidote à la supervoiture moderne où l’on ne peut pas voir le moteur sous les capots en carbone ».

Aujourd’hui encore, la F1 est considérée comme l’une des meilleures voitures de pilote que l’on puisse acheter, mais Murray a toujours pensé que le moteur S70/2 aurait pu être amélioré. La BMW est un moteur qui tourne à un régime beaucoup plus bas, ce qui signifie que pour Murray, juste au moment où le son commençait à se faire entendre, le changement de vitesse suivant coupait court à l’expérience.

Création : un V12 100% sur mesure qui ne sera peut-être jamais surpassé

Murray : « J’ai commencé ma carrière comme concepteur de moteurs, alors concevoir et spécifier le V12 de 3,9 litres 100% sur mesure pour le T.50 a été une telle joie. Avoir une feuille de papier vierge et se lancer dans la création du meilleur moteur au monde, le plus performant, le plus magnifiquement conçu et le plus sonore, c’est quelque chose que j’attendais depuis des années !

Le moteur à aspiration naturelle le plus rapide et le plus réactif jamais créé

Le record du plus haut régime était auparavant détenu par une autre création de Gordon Murray, la « Rocket » de la Light Car Company, qui tourne à 11 500 tr/min. Ce record sera battu par le T.50 V12.

Au-delà du record et de l’expérience totalement unique que procure la conduite d’une voiture qui tourne à ce régime, la logique qui sous-tend les 12 100 tr/min est de maximiser l’engagement du conducteur et son appréciation de la puissance brute disponible à mesure que le régime augmente.

Le moteur T.50 délivrera sa puissance maximale (663 ch) à 11 500 tr/min. Mais le plaisir du conducteur ne se manifestera pas seulement à la fin de la plage de régime. Ce moteur sera également le moteur de voiture de route à aspiration naturelle le plus réactif jamais produit. Mesuré en tours gagnés par seconde, le T.50 atteindra une réactivité époustouflante, avec une accélération à 28 400 tours par seconde (l’équivalent du moteur de la F1 est d’environ 10 000 tours par seconde). Pour replacer le chiffre du T.50 dans son contexte, cela signifie que son V12 peut passer du ralenti à sa ligne rouge de 12 100 tr/min en 0,3 seconde. Un autre chiffre qui établit une nouvelle référence et qui ne sera probablement jamais dépassé par une voiture de route.

Le moteur à aspiration naturelle le plus puissant de tous les temps

Le moteur T.50 produit la plus haute densité de puissance de tous les moteurs de voitures de route à aspiration naturelle jamais fabriqués – 166PS par litre. Ce record, associé à la légèreté de l’ensemble, place ce moteur au sommet du développement des groupes motopropulseurs à aspiration naturelle.

Le V12 routier le plus léger jamais produit

Le T.50 V12 devait être léger, pour s’aligner sur l’esprit de Murray pour l’ensemble de la voiture. Pour obtenir le poids le plus faible possible, le bloc du T.50 est fabriqué dans un alliage d’aluminium très résistant, le vilebrequin est en acier et ne pèse que 13 kilogrammes, et les bielles et les soupapes sont en titane – tout comme le carter d’embrayage. Tout cela a contribué à ce que le moteur ne pèse que 178 kg – un autre record pour une voiture de route.

Murray : « Une bonne conception a permis de réduire le poids du moteur, tandis que notre refus de faire des économies en termes de qualité, d’emballage, de disposition et, bien sûr, de performances, nous a permis de dépasser tous nos objectifs.

Le meilleur son de V12 jamais obtenu

Le moteur à aspiration naturelle du T.50 promet d’être l’un des meilleurs moteurs de voiture de route jamais fabriqués.

Une partie du plaisir sonore sera créée par la ligne rouge criante de la voiture, mais l’équipe derrière le T.50 a également trouvé d’autres moyens de s’assurer que le son du moteur procure un plaisir maximal au conducteur. Le T.50 est équipé du système Direct Path Induction Sound, un système mis au point sur la McLaren F1 et perfectionné sur le T.50 pour canaliser le son du rauque V12 dans l’habitacle.

L’admission d’air froid du bélier est située immédiatement au-dessus de la tête du conducteur et est conçue – avec des épaisseurs variables de fibre de carbone dans le toit qui agissent comme un haut-parleur – pour amplifier le son du moteur dans l’habitacle. La beauté du système est qu’il est actionné par l’angle de l’accélérateur et non par le régime, ce qui signifie que le T.50 est silencieux et raffiné sur une partie de l’accélérateur et qu’il devient plus bruyant lorsque le conducteur pousse sur la moitié de l’accélérateur et au-delà.

Murray : « On ne peut jamais obtenir un bon son d’un moteur turbocompressé. Le son du moteur du T.50 va être phénoménal. Le grondement enivrant que les conducteurs adorent est introduit lorsque l’angle d’accélération augmente, le son s’intensifie lorsque le son d’induction se fait entendre, puis lorsque vous poussez vers l’extrémité supérieure de la plage de régime, le V12 va chanter comme rien d’autre sur la route ».

Concevoir un plaisir de conduite optimal

Le moteur du T.50 est semi-structurel, offrant une grande partie de la rigidité et du gain de poids que l’on trouve dans une voiture de course, sans compromettre le confort du conducteur et le raffinement de l’habitacle. L’équipe de Gordon Murray Automotive a opté pour un moteur semi-structurel afin de récolter les fruits du gain de poids et de la rigidité tout en évitant les inconvénients NVH des unités entièrement structurelles, qui luttent contre le bruit de l’habitacle et le confort de conduite.

Dans le T.50, les triangles de suspension sont reliés au carter de la boîte de vitesses, qui gère les forces associées au freinage, à la réaction d’accélération et aux forces de virage latéral. Le mouvement latéral du moteur est limité par deux bielles trapézoïdales montées sur caoutchouc et provenant de la boîte de vitesses. En regardant l’arrière de la voiture, ces maillons se rejoignent au niveau du sol, formant un triangle et ajoutant de la rigidité tout en limitant tout mouvement latéral. Pendant ce temps, le mouvement du moteur vers l’avant et vers l’arrière est contrôlé par des coussinets d’amortissement sur les supports du moteur qui permettent de régler le degré de mouvement du moteur pendant l’accélération et le freinage maximum.

Centre de gravité bas

La taille, le poids et le positionnement bien réfléchi du moteur du T.50 jouent tous un rôle clé dans la réalisation du centre de gravité globalement bas de la voiture. Les dimensions compactes étaient essentielles. L’objectif de Murray était d’améliorer la hauteur de 125 mm du vilebrequin de la F1, un exploit plus que réalisé avec le vilebrequin de la nouvelle supercar, situé à seulement 85 mm du bas du moteur. C’est en grande partie grâce à la conception innovante de Cosworth, qui récupère l’huile en utilisant le vent pour s’assurer que la manivelle se trouve aussi près que possible de la ligne de carter.

Cela permet d’améliorer la dynamique du véhicule dans quelques domaines clés. Le centre de gravité bas signifie moins de tangage dans les virages et au freinage, moins d’accroupissement et de plongée et une meilleure tenue de route en transit. L’effet global ne peut être surestimé pour la dynamique du véhicule du T.50.

L’art de l’ingénierie : La beauté de la simplicité

La supercar moderne moyenne est festonnée de bâches en plastique et en fibre de carbone – la T.50 ne l’est pas. À bien des égards, la voiture est l’antithèse de la supercar moderne, présentant une célébration propre et contemporaine du moteur, évocatrice de l’approche dépouillée qui caractérise les voitures de performance des années 1960.

Le compartiment moteur de la T.50 est conçu pour présenter le moteur dans toute sa gloire. Logé sous des ouvertures en forme de « mouettes », qui pivotent toutes deux à partir de la colonne vertébrale centrale de la voiture, le moteur est fièrement placé sans couvercle pour mettre en valeur la beauté brute du V12.

Inspiré des moteurs de voitures de course, le V12 de la Cosworth GMA utilise des accessoires à engrenages pour plus de légèreté, avec l’avantage supplémentaire d’un compartiment moteur propre et dégagé, dépourvu de courroies disgracieuses. Tous les accessoires sont soigneusement placés hors de vue, laissant les culasses, les collecteurs d’échappement primaires et les trompettes d’admission au centre.

Murray : « Chaque composant de cette voiture est une œuvre d’art technique, et le moteur ne fait pas exception. Je voulais que le moteur ressemble à une interprétation moderne d’un V12 des années 1960. Si ce n’était pas le cœur battant du T.50, il ferait une fabuleuse et sculpturale installation d’art moderne ».

Le meilleur changement de vitesse au monde – une transmission à six vitesses à rapports rapprochés

Créée par les experts britanniques en matière de transmission Xtrac, la boîte manuelle à six vitesses du T.50 est d’une légèreté stupéfiante. Pesant à peine 80,5 kg, elle a été créée sur mesure pour répondre à la demande d’offrir « le meilleur changement de vitesse au monde », pour le plus grand plaisir des conducteurs.

Murray : « Maximiser le lien du conducteur avec le T.50 était au centre de notre décision. Ainsi, associer le moteur V12 à une boîte de vitesses manuelle à courts rapports a été une décision facile à prendre ».

Brève : Super-légère, très compacte, sans compromis sur la qualité des changements de vitesse

Comme pour le groupe motopropulseur, le dossier de la boîte de vitesses du T.50 était tout aussi complet. Elle devait être extrêmement légère tout en restant un composant semi-structurel robuste ; elle devait avoir une sensation exceptionnelle de changement de vitesse ; et elle devait répondre aux spécifications rigoureuses de Murray en matière d’emballage compact. Murray a insisté pour que la boîte de vitesses soit à la fois courte et étroite afin de s’intégrer dans les dimensions compactes de la voiture et d’éviter toute interférence avec l’aérodynamique à effet de sol pionnière de la voiture.

Une boîte de vitesses de qualité exceptionnelle, totalement à rayons – le nec plus ultra du changement de vitesse

La boîte de vitesses manuelle à six rapports à courte course en « H » qui résulte de ce projet est une pièce d’une conception exceptionnelle. Étant totalement sur mesure, il a été possible d’optimiser chaque composant en fonction du poids. Fait remarquable, l’équipe Xtrac a créé un boîtier en aluminium super solide, mais extrêmement léger, coulé à seulement 2,4 mm d’épaisseur.

Au cours des premiers essais, le mouvement et la pondération du changement de vitesse ont été méticuleusement affinés, avec des actionneurs réglables montés sur toutes les parties de la tringlerie de l’engrenage. Le processus de test minutieux, approuvé personnellement par Murray, a permis de garantir un résultat final parfait à tous égards.

La boîte de vitesses finale a une portée courte et une grille transversale étroite pour des changements de vitesse souples et précis. Elle dispose de cinq rapports rapprochés, pour l’accélération, et d’un sixième rapport plus long pour la croisière.

    GMA

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